Une nouvelle technologie pourrait rendre les panneaux solaires plus efficaces

Une nouvelle technologie pourrait rendre les panneaux solaires plus efficaces
Une nouvelle technologie pourrait rendre les panneaux solaires plus efficaces
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Des chercheurs de l’Université d’Ottawa ont maintenant mis au point une approche intelligente pour optimiser l’efficacité de l’énergie solaire. Leur méthode innovante consiste à incorporer des réflecteurs artificiels au sol, une amélioration simple mais puissante.

L’étude « Effets de la taille et de la position du réflecteur artificiel au sol sur le rendement énergétique et l’économie des photovoltaïques bifaciaux à chenilles à axe unique » a été publiée dans la revue Progress in Photovoltaics.

Les chercheurs ont découvert qu’en intégrant ces réflecteurs dans installations solaires, ils pourraient améliorer la production d’énergie et l’efficacité du système, rendant de tels projets plus viables économiquement. Cette découverte est importante pour évaluer les coûts et les avantages de l’utilisation de réflecteurs artificiels dans les projets d’énergie solaire.

Photo du site d’essai d’une sous-couche réfléchissante pour panneaux solaires d’une expérience de réflecteur artificiel réalisée sur le site expérimental bifacial de suivi à axe unique (site BEST) du NREL à Golden, Colorado. Crédit d’image : Laboratoire national des énergies renouvelables, Golden Colorado. Pour des images plus nombreuses et plus grandes, cliquez sur le lien du communiqué de presse ici.

Pour étudier comment les couvertures réfléchissantes affectent la production d’énergie solaire, le SUNLAB de l’Université d’Ottawa, dirigé par la professeure de génie électrique Karin Hinzer, qui est également vice-doyenne à la recherche de la Faculté de génie, a collaboré avec le Laboratoire national des énergies renouvelables (NREL) à Golden, Colorado, un leader mondial dans la recherche, le développement et le déploiement d’énergies propres. L’étude, menée par Mandy Lewis, doctorante en génie électrique à Golden, Colorado, a révélé que le fait de placer des surfaces réfléchissantes sous les panneaux solaires peut augmenter leur production d’énergie jusqu’à 4,5 %.

“Nous avons découvert que les surfaces blanches hautement réfléchissantes peuvent augmenter la production d’énergie solaire”, explique Mandy Lewis, l’auteur principal de l’article. “Il est essentiel que ces réflecteurs soient placés directement sous les panneaux solaires, et non entre les rangées, pour maximiser cet avantage.”

Libérer le potentiel solaire au Canada et au-delà

Ces résultats sont particulièrement significatifs au Canada, où la couverture neigeuse persiste pendant trois à quatre mois par an dans les grandes villes comme Ottawa et Toronto, et où 65 % de la vaste masse continentale du pays est couverte de neige pendant plus de la moitié de l’année. Les systèmes solaires bifaciaux, associés à une réflectivité élevée du sol, offrent un énorme potentiel dans ces régions. De plus, étant donné qu’environ 4 % des terres émergées de la planète sont classées comme déserts de sable, cette découverte a des applications mondiales.

Selon Lewis, « cette recherche est cruciale pour maximiser la production d’énergie solaire dans des endroits géographiquement divers. De plus, en générant plus d’énergie par unité de superficie, les réflecteurs sont idéaux pour les zones densément peuplées, comme les centres-villes, où il existe des limites d’espace pour les installations solaires. “

Cette étude marque le début d’une nouvelle collaboration de recherche internationale entre l’Université d’Ottawa et le NREL. Le projet a été financé par le Conseil national de recherches en sciences et en génie du Canada (CRSNG), les bourses d’études supérieures de l’Ontario (OGS) et le ministère américain de l’Énergie (DoE), soulignant l’importance des efforts de collaboration pour faire progresser les technologies d’énergie renouvelable.

Impact mondial pour faciliter la transition vers une énergie propre

Cette recherche contribuera de manière significative à la transition mondiale vers des sources d’énergie à zéro émission. Ces résultats sont particulièrement précieux pour le Canada et d’autres pays généralement nuageux, puisque des gains de puissance de 6,0 % ont été observés dans la région nuageuse de Seattle, contre 2,6 % dans la région aride de Tucson.

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Les photos suggèrent que cette technologie serait applicable dans un large éventail d’endroits. Il semble également qu’il y ait des panneaux de cellules solaires orientés vers le bas sous le panneau. Le coût exact de cette technologie n’est pas discuté, mais pour les latitudes élevées et les climats avec beaucoup de temps nuageux par rapport au temps clair, cela pourrait être une solution réalisable.

D’un autre côté, l’énergie solaire à haute latitude ou dans des endroits nuageux présente un obstacle financier très difficile à surmonter. Bien que cette technologie soit inventive et innovante, le prix de sa mise en service est inquiétant, à la fois en termes de dépenses, de maintenance et en tant que sujet de politique gouvernementale imposant les coûts aux consommateurs.

Par Brian Westenhaus via Nouvelle énergie et carburant

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