Ben Whishaw incarne le radical russe

Ben Whishaw incarne le radical russe
Ben Whishaw incarne le radical russe
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Kirill Serebrennikov revient en compétition à Cannes avec une mythification peu convaincante de la vie compliquée et de la politique plus compliquée du célèbre écrivain et agitateur russe.

C’est le nom Limonova est prononcé Lee-MWAH-nov est l’une des deux principales choses que nous enseigne « Limonov : La Ballade » de Kirill Serebrennikov sur Eduard Limonov, le radical russe, poète, dissident, émigré, rapatrié, détenu, bête noire et cause célèbre qui en 1993 a cofondé le mouvement ultra-nationaliste. Parti national bolchevique. La seconde est que, comme l’imagine cette adaptation de la biographie romancée d’Emmanuel Carrère de 2015, malgré toutes les identités et attitudes changeantes qu’il a assumée au cours de sa vie controversée, sa personnalité de solipsiste auto-glorifiant et aggravant n’a jamais faibli.

Un film plus pointu aurait pu creuser ses contradictions avec un effet éclairant – la montée des mouvements politiques populistes et crypto-fascistes et de leurs dirigeants non-conformistes autoproclamés étant un phénomène non négligeable de nos jours. Mais Serebrennikov (« Leto », « La grippe de Petrov »), amoureux de la posture de rebelle qu’a adoptée Limonov sans s’intéresser terriblement à ce contre quoi, à un moment donné, il prétendait se rebeller, prend les atours pour le fond et semble considérer son biopic salace mais étrangement aseptisé principalement comme un système de diffusion d’une esthétique plutôt datée du cool DGAF.

Les titres des chapitres, rendus dans une fausse police d’affiche de propagande soviétique, claquent sur l’image tandis que Limonov (Ben Whishaw), souriant dans une chemise à étoiles et à rayures, annonce dans un anglais fortement accentué (la lingua franca du film, quelle que soit la langue actuelle du film). l’orateur) « Je suis un communiste indépendant. » Les délais et les formats d’image vont et viennent : nous nous dirigeons d’abord vers une conférence de presse à Moscou qu’Eddie – comme il aime être appelé – donne à son retour d’exil à l’époque de la Glasnost. Une femme dans le public explique sa déception que son ancienne image de dissident ait apparemment été remplacée par celle d’un « bureaucrate ». Cela me brise le cœur», dit-elle. “Je m’en fiche de ton cœur”, répond Eddie, en articulant clairement, et déjà maintenant un léger soupçon surgit que Whishaw, aussi engagé qu’il soit, aurait pu être mal interprété. En tant qu’acteur, sa grande force réside dans le genre précis d’âme que Serebrennikov semble activement décourager dans son portrait de ce renégat rétrograde.

Nous sommes ensuite de retour en Union soviétique, en noir et blanc, où Eddie est un travailleur par nécessité et un poète par passion, frustré par l’étroitesse de ses perspectives de renommée littéraire ici à Kharkiv. Sa narration grandiloquente l’exprime à plusieurs reprises, avec l’assurance que la grandeur est son destin et que tout le monde autour de lui est une sorte d’imbécile pour ne pas reconnaître son génie. Et c’est ainsi qu’il décampe à Moscou, laissant sa petite amie Anna (Maria Mashkova) avec rien d’autre qu’un pénis de dessin animé dessiné sur ses fesses pour se souvenir de lui (« Je sais que je suis mauvaise », chante la narration). Mais dans la capitale non plus, il ne peut pas être publié et se morfondre boudeur lors des soirées littéraires. C’est là qu’il rencontre pour la première fois Elena (Viktoria Miroshnichenko de Beanpole), une Anita Pallenberg aux longues jambes portant un chapeau souple et une minijupe qui devient l’amante d’Eddie après s’être coupé les poignets dans une angoisse performative face à son rejet. D’une manière ou d’une autre, le couple parvient à s’exiler à New York et fréquente bientôt les magasins de nouilles et les théâtres porno de Manhattan dans les années 70, pauvres mais photogéniques et fous amoureux.

Cependant, la carrière de mannequin d’Elena décolle, tandis qu’Eddie passe ses journées à errer dans les rues de New York et à se battre avec des pamphlétaires. En fait, faites-en le rue de New York : l’artère construite est habillée de manière impressionnante par le décorateur Vlad Ogay, mais il ne s’agit que d’une seule rue, donnant un air supplémentaire de théâtralité pastiche à l’ensemble de ce segment. L’inertie est accrue par le mouvement de caméra curieusement lent du directeur de la photographie Roman Vasyanov, par une rupture de réalité brechtienne et par les références cinématographiques assez évidentes dans lesquelles Serebrennikov chausse les chaussures, au point d’avoir une jeune fille au large chapeau penchée à la fenêtre d’un taxi alors qu’Eddie et Elena sortent du cinéma porno.

Mais l’évidence tourmente ce film, alors même que nous suivons Eddie à travers son passage en tant que majordome d’un millionnaire, à travers sa période de renommée parisienne, son retour en Russie, son emprisonnement et sa libération ultérieure dans les bras de la base de fans militantement nationalistes qu’il a accumulée. Et c’est une qualité qui apparaît particulièrement maladroitement dans les passages les plus douteux du film. Une rencontre sexuelle qu’Eddie organise avec un homme noir sans abri pendant les jours sombres qui suivent le départ d’Elena en est un bon exemple : Eddie s’en prend clairement au caractère transgressif sexuel, racial et de classe de l’acte, mais il est présenté ainsi. franchement ici, nous ne sentons pas le film critiquer, ni même remarquer particulièrement, le malaise de ces hypothèses.

Le cinéaste polonais Pawel Pawlikowski, crédité ici comme co-scénariste et producteur exécutif, a déclaré dans une interview en 2020 qu’après trois ans attachés à ce projet en tant que scénariste-réalisateur : « Je n’aime pas vraiment ce personnage, pas assez pour faire un film sur lui. .» Et peut-être Serebrennikov voulait-il éviter le même désenchantement, c’est pourquoi son film passe sous silence bon nombre des incidents les plus troublants décrits dans le livre de Carrère. Au lieu de cela, nous obtenons une utilisation littérale et laborieuse de signifiants branchés, comme un personnage disant « Promenez-vous du côté sauvage » dans un film qui utilise en fait la chanson de Lou Reed comme signal, une répétition de la référence « Taxi Driver » au cas où. tout le monde l’a raté du premier coup, et une fierté pour la bande-son punk comme indicateur de nervosité qui ne se fige pas vraiment à une époque où l’on peut acheter des t-shirts Ramones chez H&M. Compte tenu de toutes ses omissions et élisions, et du sentiment de cosplay cool qui imprègne ce film bruyant mais sans vie, « Limonov » n’est peut-être pas une méconnaissance totale du mercuriel, charismatique et exaspérant Eduard Limonov, mais c’est au moins une mauvaise prononciation.

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