Les fans de Man City n’aimeront pas ça mais cette victoire au titre ne veut rien dire

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Manchester City fait des choses comme Manchester City, en affichant des chiffres qu’aucune autre équipe dans l’histoire du jeu n’a fait. Quatre de suite, six sur sept. Ils faisaient le Poznan dans des sièges chics à 20 minutes de la fin. Une marée bleue et mousseuse a balayé le terrain au coup de sifflet final. Mais au-delà du dévouement des fidèles, où est le romantisme, l’appréciation, le sens de l’épopée, de l’émerveillement ?

Lors d’une journée parfaite sous un ciel azur et un soleil brûlant, la victoire sur West Ham aurait dû être un résultat en pétales, un moment gravé dans l’imagination de tous. L’ampleur de l’ascension de City était évidente lors de la présentation du trophée de Premier League par Paul Dickov pour commémorer son rôle dans la victoire lors de la finale des barrages de Division 2 contre Gillingham il y a 25 ans.

Dickov a été décrit dans le Bumph comme une légende de la ville, ce qui illustre encore davantage l’étonnant chemin parcouru depuis. Le niveau de qualification des héros de cette équipe est aussi élevé qu’il ne l’a jamais été dans le monde entier. Pourtant, en dehors du M11, c’est surtout l’indifférence qui règne.

C’est dommage car à Pep Guardiola City, ils ont la chance d’avoir le génie d’entraîneur de l’époque. Il rend les bons joueurs meilleurs, il a une profonde compréhension des canons de l’entraînement, il est innovant et courageux. Pourtant, son équipe n’inspire pas d’affection comme le faisait sa première création à Barcelone.

Là, il a été célébré pour la transformation qu’il a opérée à partir des matières premières fournies. Oui, il avait Lionel Messi, sans doute le plus grand de tous les temps, mais le reste, il l’a modelé en grande partie à partir de joueurs établis ou de ceux promus par les équipes de développement. Les importations étaient également présentes mais ni plus ni moins qu’à toute autre période.

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À City, il ne bénéficie pas des mêmes règles du jeu équitables, mais de règles faussées par une grande richesse et des dépenses qui ont conduit à 115 accusations d’irrégularités financières présumées contre le club. Mentionner cela a deux effets. Cela exaspère les supporters de City, qui pensent que leur équipe n’obtient pas le crédit qu’elle mérite pour le football qu’elle produit. Et cela leur donne une énergie née de l’indignation.

Leur argument serait que United et Chelsea ont dépensé autant sans obtenir les mêmes résultats. Avoir de grands joueurs est nécessaire mais pas suffisant pour atteindre les standards atteints par City. Dans ce schéma, Guardiola fait la différence, ce que les critiques financières ne reconnaissent pas. Bien que cela soit vrai pour Guardiola, il est également vrai qu’il a bénéficié des premiers arrières latéraux de 50 millions de livres sterling du football anglais et a acheté un banc qui permettrait également de remporter la ligue.

Quoi qu’il en soit, le sentiment à l’égard de City est réel, alimenté par la perception selon laquelle ils ont bénéficié de leur fonctionnement en dehors des règles. Tant que les accusations portées contre eux n’auront pas reçu de réponse, il est peu probable que la plainte s’étende au-delà des murs d’Etihad. Il y a cependant une appréciation du talent de cette équipe sinon de ses réalisations.

C’est l’époque de Phil Foden, l’air du temps en bottes. Les espoirs de titre d’Arsenal ont été enfumés en 76 secondes. Certains devaient encore prendre place lorsque le feu follet bleu ciel propulsa City au laser vers le nirvana. L’arbitre aurait pu l’arrêter pour des raisons humanitaires après 18 minutes, date à laquelle Foden avait balayé son deuxième.

Le match, comme tant d’autres impliquant City, manquait de danger et était en grande partie un non-spectacle, un poids lourd frappant un poids plume sur le cercle carré. Il est franchement étonnant de voir à quel point peu d’équipes sont prêtes à tenter le coup, choisissant de se défendre contre une équipe qui prospère grâce à la possession.

Il y avait un élément de comédie en regardant David Moyes griffonner des notes sur la ligne de touche, comme si tout cela était inconnu ou ne pouvait pas être connu. Peut-être qu’il envoyait chercher des cafés ? Le manuel de jeu de City est bien établi. Deux à l’arrière en possession, deux hommes coincés sur les lignes rendant le terrain le plus large possible, des défenseurs poussés au milieu de terrain, des arrières latéraux en soutien.

C’était le dernier engagement de Moyes en tant que manager de West Ham. Rien à perdre. Préparez-les à attaquer. Au lieu de cela, West Ham a semblé rétréci par la peur en première période, au cours de laquelle West Ham a obtenu 18 % de possession et a fait face à un nombre record de tirs. Lorsque les joueurs ont finalement trouvé un peu de courage, ils ont donné une brève pause à City avec un superbe but de Mohammed Kudus. Même City n’a pas l’air cool sous pression.

Rodri, comme toujours, a apporté un sentiment d’ordre. Même si West Ham pensait avoir une seconde à trois minutes de la fin, la tête de Tomas Soucek a été effacée par le VAR et City a remporté une neuvième victoire consécutive en Premier League et le titre de quatre points.

Peu de choses ont changé au cours des 12 mois écoulés depuis que City a battu Arsenal pour la couronne par cinq points, à part la préférence de Guardiola pour Jeremy Doku sur Jack Grealish sur la gauche et la conversion réussie d’un autre défenseur central à un poste inconnu, Josko Gvardiol, désormais un arrière gauche qui marque des buts. Et peu de choses sont susceptibles de changer jusqu’à ce que la Premier League aborde enfin la question déterminante de l’âge, ou plutôt les problèmes des 115 d’entre eux.

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