Que se passe-t-il lorsque des entreprises familiales partagent leurs histoires remarquables ?

Que se passe-t-il lorsque des entreprises familiales partagent leurs histoires remarquables ?
Que se passe-t-il lorsque des entreprises familiales partagent leurs histoires remarquables ?
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Lorsque les entreprises familiales prennent le temps de partager leurs histoires, elles créent un espace de connexion et … [+] inspiration – avec les clients, les employés et d’autres chefs d’entreprise.

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Les entreprises familiales sont une mine d’histoires incroyables à travers les générations, mais souvent les propriétaires ne prennent pas le temps d’y réfléchir et de les partager publiquement. Mais lorsqu’ils le font, l’impact est puissant. Non seulement en tant que stratégie marketing, mais aussi pour élever l’objectif de l’entreprise à l’extérieur et préparer la prochaine génération au leadership. Le premier classement annuel VISbility 2024 a révélé qu’une majorité d’entreprises familiales qui s’engagent à être une force pour le bien manquent des opportunités clés pour partager leurs histoires (ainsi que leur caractère et leurs valeurs) en externe.

Dans cet article, nous écouterons trois des entreprises qui ont choisi d’investir dans la narration et découvrirons ce qui s’est passé lorsqu’elles l’ont fait.

Oser l’audace avec Robert Pasin de Radio Flyer

Pour célébrer leur 80e anniversaire, Robert Pasin, leader de la troisième génération de Radio Flyer, a construit le plus grand petit chariot rouge du monde à New York et a partagé l’histoire de son grand-père. Ensuite, ils ont demandé aux clients de tous âges de soumettre leurs propres histoires préférées sur les wagons Radio Flyer. La campagne de narration a été un succès.

«Cela a été le point de départ de notre démarche pour articuler notre histoire au public et pour nous-mêmes», a déclaré Pasin. La narration est devenue un élément majeur de la marque Radio Flyer. « Notre produit est en fait un moyen permettant aux gens de raconter leurs propres histoires », a déclaré Pasin.

Mais obtenir l’autorisation de raconter cette histoire n’a pas été facile. “À moins que vous ayez une partie prenante innovante”, a déclaré Doug Gray, fondateur d’Action Learning Associates. “C’est généralement la prochaine génération, pas une personne plus âgée qui va agir en tant que champion [of telling the family story]. Il y a deux pilotes que j’ai vus. L’une est la prochaine génération qui fait confiance au numérique. Et l’autre est une figure matrone – ça pourrait être maman ou grand-mère [who says] “Je veux capturer l’histoire de la façon dont nous avons construit X et comment nous avons soutenu cette communauté ou l’héritage de grand-père.”

Pasin avait dû se battre en amont pour raconter l’histoire familiale. « J’ai reconnu le pouvoir de notre histoire », a déclaré Pasin. « Nous n’avions jamais raconté publiquement notre histoire à propos de mon grand-père. Mon grand-père et mon père étaient très opposés aux relations publiques. Ils ne voulaient aucune couverture médiatique. Alors, alors que nous nous préparions pour notre 80e anniversaire, j’ai eu une énorme dispute avec mon père. Sans la bénédiction de son père, il a embauché une société de relations publiques.

Son audace contre la volonté de son père a porté ses fruits. Depuis la célébration de leur 80e anniversaire, ils ont trouvé encore et encore le moyen de raconter leur histoire fondatrice. “Nous avons littéralement obtenu des milliards d’impressions médiatiques en racontant notre histoire de cette façon.” Mais la passion de Pasin pour la narration va au-delà de la création de marque.

Actuellement, l’entreprise travaille avec un dessinateur de bandes dessinées pour créer un manuel interne qui approfondit les valeurs de l’entreprise à travers des histoires ludiques. “Ce livre de règles est en fait la première fois que nous codifions notre narration sur la culture [of Radio Flyer]« Pasin a dit. Pour compléter le développement en personne, Pasin estime que les employés bénéficieront d’une version écrite. “Ce serait formidable d’avoir un livre que nous pourrions remettre aux gens et leur dire : si vous voulez savoir comment réussir ici, voici la recette”, a déclaré Pasin.

Oser écouter avec Jeff Moore d’ATI Restoration

ATI Restoration, une entreprise familiale leader dans la restauration après sinistre, est un partisan de la narration. Après avoir publié une biographie organisationnelle pour célébrer le 30e anniversaire de l’ATI, le président de la deuxième génération, Jeff Moore, a décidé de commander un autre livre. Mais cette fois, ATI n’était pas le personnage central. Plutôt le livre, Confluence, partage l’histoire des 5 premières entreprises de restauration acquises par ATI — du point de vue du vendeur. Manuel unique en son genre sur les fusions et acquisitions, le livre partage 5 perspectives très différentes sur la vente : du désir de prendre sa retraite à la navigation dans des structures de propriété complexes, en passant par la sauvegarde de son entreprise par la vente.

Parce qu’ATI Restoration a pour objectif de se développer par le biais d’acquisitions, ils recherchaient une manière douce d’interagir avec des vendeurs potentiels. “Je pense que c’est notre travail d’éduquer les gens sur leurs décisions”, a expliqué Moore. ATI Restoration met le livre à disposition lors de conférences, aux personnes de l’industrie et à toute autre personne intéressée par la vente. Les retours ont été positifs.

“Cela a été vraiment utile”, a déclaré Moore. “Cela ne met pas de pression sur quelqu’un de devoir répondre à un appel… Ils peuvent lire le livre et dire ‘oh, ce n’est peut-être pas pour moi’ ou ‘peut-être que je veux en savoir plus.’ Cela a été très utile pour certains propriétaires dans leur démarche visant à décider quand et s’ils seront prêts à vendre leur entreprise. »

Vendre une entreprise n’est jamais facile : le travail juridique, les inspections, les négociations, la communication avec les employés. C’est stressant pour toutes les personnes impliquées. Cela est particulièrement vrai dans leur domaine de travail. La restauration est épuisante physiquement et émotionnellement : rencontrer des clients en pleine catastrophe, travailler dans des bâtiments et des maisons touchés par la fumée, les incendies et les inondations. La plupart des entreprises familiales de restauration aiment leurs employés comme des membres de leur famille. Jeff Bronson, l’un des vendeurs qui raconte son histoire dans Confluence, vous décrivez le processus de vente qui s’apparente au deuil d’une perte. Moore connaît bien le processus, mais la plupart des gens ne vendront leur entreprise qu’une seule fois dans leur vie. « C’est une décision vraiment difficile. Il n’y a pas que des arcs-en-ciel et des licornes », a déclaré Moore. En fin de compte, ATI souhaite que le processus d’acquisition soit net positif pour le vendeur. Pour Moore, s’assurer que les vendeurs comprennent le processus est la première étape vers l’établissement d’une relation bonne et durable avec une entreprise acquise.

Oser inspirer avec Karla Trotman d’Electro Soft, Inc.

Bien que la narration puisse être une aubaine importante pour la construction d’une marque et la croissance de votre entreprise, Thomasina Williams, consultante en affaires familiales, souligne qu’elle peut servir un autre objectif. Il s’agit d’honorer les qualités inspirantes des générations précédentes et d’établir des liens avec le moment présent. « Cela nécessite de la vulnérabilité. Et la plupart d’entre nous ne sont tout simplement pas à l’aise avec ce genre de vulnérabilité », a déclaré Williams.

Karla Trotman, présidente de deuxième génération d’Electro Soft, Inc., le comprend parfaitement. Elle a décidé d’écrire un livre sur l’industrie manufacturière et sur ce à quoi pourrait ressembler la prochaine génération. Mais au cours du processus d’écriture, elle a réalisé que l’histoire réelle était celle de sa famille persévérante en tant qu’entrepreneurs noirs dans un secteur difficile et où les barrières sont élevées.

« Il est difficile de ne pas raconter à quel point il est difficile d’être noir et de faire des affaires », a déclaré Trotman. « Cela devient une histoire de racisme systémique. Cela devient des histoires sur les raisons pour lesquelles nous n’avons pas pu mettre le visage de mon père sur le site Web pendant des années. Au début, ses éditeurs ont remis en question son choix de titre. « Je veux appeler le livre « Sombre, sale et dangereux »… parce que c’est ce que les gens pensent de l’industrie manufacturière. Et honnêtement, c’est ce qu’ils pensent des Noirs. En racontant l’histoire de sa famille, elle s’efforcera de défaire les stéréotypes néfastes à l’égard des deux.

De plus, pour Trotman, c’est un moyen de faire la lumière sur l’écart de richesse des Noirs. « Avoir une entreprise, c’est générer de la richesse. C’est une richesse générationnelle », a déclaré Trotman. «Cela a changé la trajectoire de toute notre famille pendant des générations. Et si nous n’en parlons pas et ne le normalisons pas pour que les autres puissent sentir qu’ils peuvent [start a company]nous n’allons jamais changer l’écart de richesse des Noirs.

Son livre devrait être publié par Advantage Media en octobre 2024.

Les plats à emporter

Lorsque les entreprises familiales prennent le temps de partager leurs histoires, elles créent un espace de connexion et d’inspiration – avec les clients, les employés et les autres chefs d’entreprise. Que les histoires honorent l’héritage, combattent les stéréotypes ou ouvrent un espace significatif à l’empathie, le pouvoir de ces histoires a un effet d’entraînement sur leurs communautés. Quelles histoires avez-vous à raconter ? Qu’est-ce que tu attends?

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