Les consommateurs ont renoncé à épargner pour le rêve américain et dépensent plutôt de l’argent.

Les consommateurs ont renoncé à épargner pour le rêve américain et dépensent plutôt de l’argent.
Les consommateurs ont renoncé à épargner pour le rêve américain et dépensent plutôt de l’argent.
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Un économiste a proposé une explication à un paradoxe apparu dans des données récentes montrant que les dépenses sont restées robustes même si les consommateurs se déclarent pessimistes.

Joanne Hsu, directrice de l’enquête sur la confiance des consommateurs à l’Université du Michigan, a déclaré vendredi à CNBC qu’elle pensait que les Américains avaient abandonné leurs projets d’économiser de l’argent car ils considéraient que leurs objectifs financiers semblaient moins réalisables et dépensaient de l’argent à la place.

« Ces dépenses positives ne reflètent pas une sorte de sentiment secret et intériorisé de confiance des consommateurs », a-t-il expliqué. « Au lieu de cela, mon interprétation est que les consommateurs voient que de nombreux objectifs ambitieux dont nous parlons dans le cadre du rêve américain – accéder à la propriété, payer les études universitaires, payer les études universitaires de vos enfants, avoir une retraite confortable – avec des prix et des intérêts élevés. à l’heure actuelle, ces objectifs ambitieux semblent de plus en plus hors de portée.

Et en conséquence, les consommateurs ont « renoncé » à épargner pour atteindre ces objectifs, a ajouté Hsu, notant que le marché du travail, toujours solide, leur permet de dépenser désormais.

La dernière lecture de l’enquête de l’Université du Michigan montre que la confiance a plongé à un plus bas de six mois à 67,4 en mai, contre 77,2 en avril, les Américains citant une inflation et des taux d’intérêt obstinément élevés, ainsi que des craintes d’une hausse du chômage.

Bien que ce rapport ait été suivi quelques jours plus tard par l’indice des prix à la consommation d’avril, qui montrait un ralentissement de l’inflation, il faisait suite à trois mois consécutifs de prix étonnamment élevés. Les entreprises en contact avec les consommateurs ont tiré la sonnette d’alarme quant à l’impact de l’inflation et des taux élevés, en particulier sur les acheteurs à faible revenu.

Certes, l’inflation a fortement diminué, passant du taux de 9 %, son plus haut niveau depuis quatre décennies, à la mi-2022, à 3,4 % le mois dernier. Mais cela signifie que les prix augmentent moins rapidement plutôt que de revenir aux niveaux d’avant la pandémie, et le choc cumulé des autocollants au cours des dernières années pèse toujours sur le sentiment.

Pendant ce temps, les indicateurs de la demande des consommateurs ont résisté. Au premier trimestre, elle a continué de stimuler la croissance du PIB. Et malgré un faible rapport sur les ventes au détail, les analystes ont noté que la tendance générale laisse présager une poursuite des dépenses.

Pour l’instant, les consommateurs s’attendent à ce que la vigueur du marché du travail persiste, leur donnant suffisamment de confiance pour dépenser, mais les dernières données montrent un certain ralentissement, a averti M. Hsu.

« C’est peut-être un signe précoce d’une faiblesse imminente pour les consommateurs. Mais désormais, les revenus élevés soutiennent les dépenses de consommation », a-t-elle ajouté.

Mais le marché du travail a également laissé entendre un certain ralentissement après les gains spectaculaires du début de cette année. Le rapport sur l’emploi du ministère du Travail d’avril s’est révélé bien en deçà des attentes, tandis que le taux de chômage a augmenté à 3,9% contre 3,8% en mars.

Un nouveau ralentissement du marché du travail pourrait également inciter la Réserve fédérale à commencer à réduire les taux d’intérêt, donnant ainsi aux consommateurs une raison d’être un peu moins austères.

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