Seules 3 plages de Toronto sont accessibles. Les défenseurs veulent mieux

Seules 3 plages de Toronto sont accessibles. Les défenseurs veulent mieux
Seules 3 plages de Toronto sont accessibles. Les défenseurs veulent mieux
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Lorsqu’elle ne nage pas, Kim Lumsdon, résidente d’East York, utilise une canne pour l’aider à se déplacer.

C’est particulièrement le cas à Cherry Beach. Avec des bâtons et des pierres dépassant du sol escarpé et inégal, Lumsdon souhaiterait qu’il y ait une meilleure façon de naviguer dans le sable sous elle.

“Je dois faire attention à ne pas tomber”, a-t-elle déclaré. “C’est honnêtement très dangereux.”

Des dispositifs tels que Mobi-mats permettent aux gens de se déplacer sur le sable jusqu’à l’eau sur une plate-forme solide, ce qui faciliterait la traversée de la plage pour des personnes comme Lumsdon. On les trouve sur les plages à l’extérieur de la ville ou dans toute la région du Grand Toronto, comme à Wasaga Beach, à Victoria Beach à Cobourg, à Centennial Beach à Barrie et à Burlington Beachway.

Mais à Toronto, la ville affirme que seulement trois de ses 10 plages de baignade surveillées — Woodbine, Ward’s Island et Centre Island — disposent de caractéristiques d’accessibilité comme des tapis, des terrasses ou des fauteuils roulants de plage que les gens peuvent réserver avant leur visite. Mais même avec ces appareils, les habitants signalent depuis des années des difficultés à accéder au front de mer le long de la plage de Woodbine.

C’est quelque chose que Wade Watts, consultant en accessibilité basé à Trenton, en Ontario, dit vouloir voir devenir plus populaire.

“Cela n’a aucun sens pour moi”, a-t-il déclaré.

Selon les données les plus récentes de la ville de Toronto et de Statistique Canada, la ville abrite au moins un demi-million de personnes handicapées. Watts, qui utilise un fauteuil roulant, affirme que la ville manque l’occasion de faire de la plage une activité inclusive cette saison estivale, non seulement pour les personnes handicapées, mais aussi pour les familles et les enfants.

Les Mobi-mats sont des tapis qui peuvent être placés le long du sol de la plage pour aider les personnes handicapées à atteindre le bord de l’eau. Sur la photo, une installation réalisée par Watts Accessibility Consulting à Cobourg, en Ontario. (Soumis par Wade Watts)

C’est un problème partout au Canada, dit-il. Ayant travaillé avec les gouvernements de tout le pays pour rendre les plages accessibles, il estime que moins de 15 pour cent d’entre elles sont accessibles.

Et même si rendre une plage accessible peut coûter des dizaines de milliers de dollars, il a déclaré que le plus gros obstacle n’était pas financier.

“Le plus grand obstacle auquel sont confrontées non seulement les personnes handicapées, mais aussi l’accessibilité en général, sont les barrières comportementales”, a-t-il déclaré.

La ville dit qu’elle travaille à rendre les plages plus accessibles

Lumsdon se demande pourquoi l’accessibilité n’est pas uniforme dans toute la ville.

“Ils auraient dû faire quelque chose avec cette plage s’ils voulaient le faire. [it] avec d’autres plages”, a-t-elle déclaré.

Dans un courriel adressé à CBC Toronto, la ville a déclaré qu’elle continuait à « étudier les possibilités » d’accroître l’accessibilité dans les parcs et les plages. Il a également déclaré qu’il s’efforçait de respecter les normes imposées par la Loi sur l’accessibilité pour les personnes handicapées de l’Ontario « partout où cela est possible sur le plan opérationnel », ce qui inclut de rendre accessibles toutes les voies d’accès à la plage et toutes les promenades.

Tammy Adams, membre du comité consultatif de la TTC sur les transports en commun accessibles, affirme que les gens ont également des difficultés à naviguer dans les zones sablonneuses du secteur riverain de Toronto qui ne sont pas considérées comme des plages officielles.

Elle souhaite que la ville consulte les membres de la communauté sur la manière d’améliorer leurs expériences.

“J’aimerais qu’ils aient une sorte de réunion ou une séance avec nous”, a-t-elle déclaré. “Nous pourrions leur faire part de leurs commentaires sur notre expérience vécue et sur ce qu’ils doivent faire pour la rendre plus accessible.”

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