Le « fauteur de troubles » William Lai Ching-te prêtera serment en tant que nouveau président de Taiwan | Actualités politiques

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Taipei, Taiwan – William Lai Ching-te prêtera serment lundi en tant que sixième président démocratiquement élu de Taiwan, un rôle dans lequel il devrait continuer à diriger Taiwan dans la même direction que celle fixée par son prédécesseur Tsai Ing-Wen.

La victoire de Lai aux élections de janvier a marqué une victoire serrée mais sans précédent pour le Parti démocrate progressiste (DPP).

Depuis la transition démocratique de Taiwan en 1996, le DPP et son rival plus proche de Pékin, le Kuomintang (KMT), ont changé de pouvoir tous les huit ans, mais la victoire de Lai a rompu avec cette tradition puisque le DPP a remporté un troisième mandat.

Le vice-président de Tsai, Lai, aura de lourdes responsabilités à remplir.

Au cours de ses huit années au pouvoir, Tsai a considérablement rehaussé l’image de Taiwan à l’étranger, tout en contournant son statut politique controversé, de peur que cela ne dérange la Chine ou les États-Unis.

Le mandat de Tsai a coïncidé avec une nouvelle vague de nationalisme taïwanais, ainsi qu’avec une vision de Taiwan distincte de la Chine malgré ses liens historiques et culturels profonds. Elle a également supervisé des changements majeurs sur l’île, notamment la légalisation du mariage homosexuel en 2019 et l’introduction de l’adoption homosexuelle en 2022.

Une cinquantaine de délégations étrangères, dont des dirigeants de pays alliés et un contingent d’anciens responsables américains, assisteront à l’inauguration lundi. [Ritchie B Tongo/EPA]

Lai devrait continuer à orienter la démocratie d’Asie de l’Est dans la même direction, un point qu’il a martelé pendant la campagne.

“William Lai a passé les deux dernières années et demie à essayer de convaincre le monde qu’il allait devenir une figure de Tsai Ing-Wen 2.0”, a déclaré Lev Nachman, politologue à l’Université nationale Chengchi de Taiwan.

“Il y a des raisons de le croire, même s’il y a beaucoup de scepticisme quant à ce qu’il ressent vraiment au plus profond de son cœur, il y a suffisamment de contraintes structurelles qui vont l’empêcher de pouvoir faire quoi que ce soit de radical”, a-t-il déclaré.

Le cabinet de Lai, nommé en avril, comprend plusieurs anciens membres de l’administration Tsai, tandis que son charismatique vice-président, Hsiao Bi-khim, 52 ans, était autrefois le plus haut responsable de Taiwan aux États-Unis et est également aligné sur l’ancien président.

Dans son pays, Lai sera probablement limité par un parlement sans majorité après que le DPP ait perdu sa petite majorité parlementaire au profit du KMT. À l’étranger, il est confronté au défi de l’élection présidentielle américaine de novembre, dont le résultat dictera la stabilité régionale plus que tout ce que Lai peut faire en tant que président, selon Nachman.

Les États-Unis sont le principal garant de la sécurité de Taiwan, mais ils ne veulent pas voir une guerre par procuration éclater dans le détroit de Taiwan entre eux, Taiwan et la Chine. Taïwan non plus, où la plupart des gens sont favorables au maintien du « statu quo » actuel de l’île.

Le terme est délibérément vague, mais il englobe le point de vue selon lequel Taiwan est déjà de facto une reconnaissance indépendante malgré son manque de diplomatie formelle. L’île, officiellement connue sous le nom de République de Chine, n’est reconnue que par une poignée de pays, principalement dans le Pacifique et dans les Caraïbes.

Taiwan est revendiquée par le Parti communiste chinois (PCC), qui menace depuis longtemps de l’intégrer par la force si nécessaire. Les Taïwanais ordinaires rejettent cet objectif, mais la plupart ne souhaitent pas faire de déclaration formelle d’indépendance parce qu’ils craignent que cela ne conduise à une certaine guerre avec Pékin.

« Travailleur pour l’indépendance » ou « fauteur de troubles »

Aussi inoffensif que puisse paraître le terme, soutenir le « statu quo » marque un changement idéologique majeur pour Lai, qui se décrivait autrefois comme un « travailleur pragmatique pour l’indépendance de Taiwan ».

D’abord médecin de formation, Lai a été contraint de se lancer en politique en 1996 à la suite de la crise du Troisième Détroit, selon sa biographie officielle. Cet incident a vu la Chine procéder à des essais de missiles dans le détroit de Taiwan pendant plusieurs mois entre 1995 et 1996, alors que Taiwan se préparait à ses premières élections présidentielles directes.

Lai a fait l’objet de vives critiques de la part de la Chine, qui le qualifie de « séparatiste ». [File: Daniel Piris/EPA]

Il a ensuite été législateur, maire et premier ministre de Taiwan, avant de tenter sans succès de défier Tsai en tant que candidate présidentielle du DPP avant sa réélection en 2020. Au lieu de cela, il est devenu vice-président après que Tsai ait remporté un deuxième mandat présidentiel dans une écrasante majorité.

“Si vous pensez à Lai aujourd’hui par rapport au passé, vous ne pouvez tout simplement pas imaginer qu’il soit la même personne”, a déclaré Sanho Chung, doctorant en sciences politiques à l’Université d’Arizona dont les travaux incluent Taiwan. “Si vous regardez Lai en tant que maire à l’époque ou en tant que législateur, il était plutôt radical.”

Chung et Nachman ont déclaré qu’ils s’attendaient à une réponse relativement discrète de la part de Pékin avant le jour de l’inauguration, malgré une flambée de violence au début du mois autour de l’île périphérique de Taiwan, Kinmen, lorsque plus d’une douzaine de navires chinois sont entrés dans les eaux restreintes de l’île pour effectuer des « exercices maritimes ». “, le 9 mai.

Pékin a continué d’envoyer des avions militaires dans la zone d’identification de défense aérienne de Taiwan, une zone terrestre et maritime surveillée par l’armée, mais les chiffres sont cohérents avec les activités passées, selon l’analyste de la défense Ben Lewis, qui suit l’activité de Pékin.

Leurs prédictions contrastent avec la réponse belliqueuse de Pékin à la visite de Nancy Pelosi, alors présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, à Taiwan en août 2022, lorsqu’elle a organisé plusieurs jours d’exercices militaires dans le détroit de Taiwan.

Pékin a répété cette démarche un an plus tard lorsque Tsai a rencontré Kevin McCarthy, un autre ancien président de la Chambre, lors d’une escale non officielle en Californie, alors qu’elle rentrait chez elle après avoir rencontré ses alliés en Amérique centrale.

Nachman, du NCCU, a déclaré que la Chine pourrait garder un profil plus bas, car elle semble tenter de semi-normaliser ses relations avec le KMT.

Pékin ne reconnaît pas le gouvernement taïwanais et a coupé les communications officielles depuis la victoire du DPP en 2016, mais il a maintenu des contacts officieux avec le KMT au cours des huit dernières années.

Tsai Ing-wen avec l'ancien président de la Chambre des représentants des États-Unis, Kevin McCarthy, en Californie
Tsai Ing-wen a rehaussé la visibilité internationale de Taiwan et a tenu plusieurs réunions de haut niveau avec de hauts responsables américains, dont le président de la Chambre des représentants, Kevin McCarthy, en avril 2023. [Frederic J Brown/AFP]

Le KMT et le PCC entretiennent des relations qui remontent aux années 1920 et se sont battus l’un contre l’autre au cours des différentes étapes de la guerre civile chinoise, culminant avec la retraite du KMT à Taiwan à la fin des années 1940.

Depuis les années 1990, les relations entre les deux partis se sont toutefois réchauffées.

L’ancien président du KMT, Ma Ying-jeou, a effectué deux voyages en Chine continentale au cours des deux dernières années, devenant ainsi le premier dirigeant taïwanais à s’y rendre depuis la fin de la guerre civile chinoise.

Des membres du KMT ont également effectué des visites privées en Chine ces dernières années, notamment cette année et l’année dernière.

En revanche, Pékin considère toujours les membres du DPP comme de dangereux « séparatistes ».

Et notamment l’homme qui dirigera l’île pendant les quatre prochaines années. Pour la Chine, Lai n’est pas seulement un « séparatiste » mais aussi un « fauteur de troubles ».

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