Le X-59 de la NASA franchit une étape importante vers un premier vol en toute sécurité

Le X-59 de la NASA franchit une étape importante vers un premier vol en toute sécurité
Le X-59 de la NASA franchit une étape importante vers un premier vol en toute sécurité
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La NASA a franchi une nouvelle étape vers la vérification de la navigabilité de son avion supersonique silencieux X-59 avec la réalisation d’une revue historique qui lui permettra de s’orienter vers le vol.


Un comité d’examen de l’état de préparation au vol, composé d’experts indépendants de toute la NASA, a réalisé une étude sur l’approche de l’équipe du projet X-59 en matière de sécurité du public et du personnel lors des essais au sol et en vol. Le comité d’examen a examiné en détail l’analyse des dangers potentiels réalisée par l’équipe de projet, en se concentrant sur la sécurité et l’identification des risques.


L’examen de l’état de préparation au vol est la première étape du processus d’approbation du vol. Les travaux du comité fourniront à l’équipe du X-59 des informations et des recommandations pour les tests des systèmes au sol et lors du premier vol.


“Ce n’est pas une réussite ou un échec”, a déclaré Cathy Bahm, chef de projet du démonstrateur de vol à faible flèche de la NASA. “Nous obtiendrons des mesures du conseil d’administration et travaillerons avec eux pour les résoudre et travailler à l’examen de la navigabilité et de la sécurité des vols.”


La NASA et le maître d’œuvre Lockheed Martin développent le X-59 pour réduire le bruit d’un bang sonique à un « bruit sourd » plus silencieux. L’avion est au centre de la mission Quesst de la NASA, qui l’utilisera pour collecter des données qui pourraient révolutionner le transport aérien, ouvrant potentiellement la voie à une nouvelle génération d’avions de ligne commerciaux capables de voyager plus vite que la vitesse du son.


Les vols commerciaux supersoniques au-dessus des terres sont interdits depuis plus de 50 ans en raison du bruit des bangs soniques.


Mise à jour de l’équipe X-59


“La revue de l’état de préparation au vol s’est concentrée sur des aspects spécifiques du travail de l’équipe X-59 sur l’avion.mais a également servi de vue d’ensemble et de mise à jour de l’ensemble du projet”, a déclaré Jay Brandon, ingénieur en chef du projet de démonstration de vol à flèche basse.


« Cela nous a donné l’occasion d’arrêter de travailler pendant une minute et de rassembler ce que nous avons fait afin de pouvoir raconter notre histoire, non seulement au conseil d’administration, mais à toute l’équipe du projet », a déclaré Brandon.


Une fois l’examen de l’état de préparation au vol terminé, le prochain examen de la navigabilité et de la sécurité des vols constituera la prochaine étape en matière de sécurité.


Le comité d’examen de la navigabilité et de la sécurité des vols comprend des cadres supérieurs de plusieurs centres de la NASA et de Lockheed Martin. Vous examinerez les conclusions de l’examen de l’état de préparation au vol, ainsi que la réponse de l’équipe de projet à ces soumissions. Le comité enverra une recommandation au directeur de l’Armstrong Flight Research Center de la NASA, qui signera le certificat de navigabilité.


Enfin, l’équipe fournira un rapport technique à un autre comité d’examen basé sur les objectifs des tests, la manière dont les tests sont effectués, les risques impliqués et les mesures d’atténuation des risques prises par l’équipe. L’équipe X-59 devra résoudre tous les problèmes soulevés dans le rapport avant que le conseil d’administration, dirigé par l’ingénieure en chef d’Armstrong de la NASA, Cynthia J. “CJ” Bixby, n’approuve une demande de vol.


“C’est vraiment une période passionnante dans le projet”, a déclaré Bahm. “Ce n’est pas un chemin facile, mais il y a un ensemble limité d’activités qui nous attendent.”


La voie à suivre


Certaines étapes importantes doivent être complétées avant que les vols puissent commencer. L’équipe du X-59 se prépare pour les prochains tests au sol majeurs axés sur l’intégration des systèmes, le fonctionnement du moteur et les interférences électromagnétiques.


L’avion X-59 est un nouveau design audacieux, mais bon nombre de ses composants proviennent d’avions bien établis, notamment le train d’atterrissage d’un chasseur F-16 de l’Air Force.une verrière de cockpit d’un entraîneur T-38 de la NASA et un manche de commande d’un chasseur furtif F-117 de l’Air Force font partie de ces pièces.


“Aucun de ces systèmes n’a fonctionné et n’a fonctionné ensemble auparavant”, a déclaré Brad Neal, président du comité d’examen de la navigabilité et de la sécurité des vols du X-59. “C’est quelque chose de complètement nouveau que nous développons, même s’il s’agit de composants qui se trouvaient sur différents avions anciens. Alors que nous entamons les tests d’intégration ici, ce sera une excellente occasion d’apprendre.”

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