La défense met fin à sa thèse sans que l’ancien président Trump ne témoigne

La défense met fin à sa thèse sans que l’ancien président Trump ne témoigne
La défense met fin à sa thèse sans que l’ancien président Trump ne témoigne
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Les avocats de Donald Trump ont laissé leur défense mardi sans que l’ancien président ne vienne témoigner dans le procès pénal de Manhattan pour avoir payé de l’argent pour dissimuler des informations préjudiciables, ce qui rapproche l’affaire du moment où le jury commencera à décider de son sort.

“Votre Honneur, la défense repose”, a déclaré l’avocat de Trump, Todd Blanche, au juge.

L’équipe de Trump a conclu avec le témoignage d’un ancien procureur fédéral qui avait été appelé pour attaquer la crédibilité du témoin clé de l’accusation, l’une des deux personnes appelées à la barre par la défense. Le bureau du procureur du district de Manhattan a appelé 20 témoins pendant 15 jours de témoignage avant de clore l’affaire lundi.

Le jury a été renvoyé chez lui pendant une semaine, jusqu’au 28 mai, date à laquelle les plaidoiries finales sont attendues, mais les avocats sont retournés dans la salle d’audience pour discuter de la manière dont le juge instruira les jurés sur les délibérations, une sorte d’aide-mémoire destiné à les aider à appliquer la loi. aux preuves et aux témoignages. Les deux parties ont discuté du choix des mots, des expressions juridiques et des descriptions des questions liées à la campagne.

Trump, le premier ancien président américain à être jugé pénalement, n’a pas répondu aux questions sur les raisons pour lesquelles il n’avait pas témoigné.

Trump avait précédemment déclaré qu’il souhaitait témoigner pour sa propre défense, mais il n’y avait aucune obligation ni attente qu’il le fasse. Les accusés refusent systématiquement de témoigner. Ses avocats, au lieu de s’efforcer de prouver l’innocence de Trump aux jurés, se sont concentrés sur la crédibilité des témoins à charge. C’est une stratégie de défense courante ; La charge de la preuve dans une affaire pénale incombe à l’accusation. La défense n’a rien à prouver.

Pourtant, alors que Trump dénonce le procès comme une parodie de justice politiquement motivée, il s’efforce de faire du processus un élément de sa campagne présidentielle. Il a utilisé le procès comme argument de collecte de fonds, a utilisé son temps devant les caméras pour critiquer le président Joe Biden et a présenté un défilé de ses propres partisans politiques.

Les procureurs ont accusé le candidat républicain présumé à la présidentielle d’avoir tenté de collecter et d’enterrer des histoires négatives dans le but d’influencer illégalement l’élection présidentielle de 2016. Trump a plaidé non coupable et a nié tout acte répréhensible. Il s’agit de la première des quatre affaires pénales de Trump à être jugée, et probablement la seule avant l’élection présidentielle de 2024.

“Ils n’ont aucune preuve”, a déclaré Trump mardi matin avant l’ajournement de la session. “Il n’y a pas de crime.”

Les jurés ont reçu une leçon sur les dessous des tabloïds, où les alliés de Trump au sein du National Enquirer ont lancé un plan visant à garder les histoires sordides, parfois scandaleuses, sur Trump hors de la vue du public en payant des dizaines de milliers de dollars pour « capturer et détecter ». .» Ils ont vu une actrice porno, Stormy Daniels, raconter avec des détails déconcertants une prétendue relation sexuelle avec Trump dans une chambre d’hôtel. Trump dit qu’il ne s’est rien passé de sexuel entre eux.

Et ils étaient assis attentivement dans le box des jurés alors que l’ancien avocat de Trump devenu ennemi, Michel Cohen, plaçait Trump au milieu du complot visant à acheter l’histoire de Daniels et à l’empêcher de devenir publique dans les dernières semaines avant l’élection présidentielle de 2016. Les Républicains se tordaient les mains d’angoisse face aux conséquences politiques potentielles de la tristement célèbre cassette “Access Hollywood”.

Mais l’essentiel du dossier de l’accusation ne porte pas sur l’émission mais sur les transactions commerciales, y compris les dossiers internes de la Trump Organization dans lesquels les paiements versés à Cohen étaient faussement étiquetés comme frais juridiques.

Les procureurs ont fait valoir que ces paiements étaient en réalité des remboursements à Cohen, distribués en plusieurs versements, d’un paiement de 130 000 dollars qu’il avait effectué au nom de Trump pour faire taire Daniels.

Trump a été accusé de 34 chefs d’accusation pour falsification de dossiers commerciaux. Ce crime constitue le crime le plus bas de l’État de New York et est passible d’une peine pouvant aller jusqu’à quatre ans de prison, bien qu’il n’y ait aucune garantie qu’une condamnation entraînera une peine de prison.

Le juge n’a pas encore statué sur une demande de la défense visant à rejeter les accusations avant que les jurés ne commencent à délibérer, au motif que les procureurs n’ont pas réussi à prouver leur thèse. Des demandes aussi improbables sont souvent formulées dans les affaires pénales, mais sont rarement accordées.

Le dernier témoin était Robert Costello, un ancien procureur fédéral, appelé pour la première fois lundi après-midi et qui a rendu le juge furieux en roulant des yeux et en parlant à voix basse. Le juge a dégagé la salle d’audience et a menacé de renvoyer Costello s’il ne faisait pas preuve de plus de respect.

Le témoignage de mardi n’a pas connu le même genre de drame lorsque les avocats de Trump ont tenté d’utiliser Costello pour saper la crédibilité de Cohen.

Après que la défense se soit reposée, le juge Merchan a renvoyé les jurés et s’est penché sur les plaidoiries finales, la dernière fois que le jury entendra les deux côtés. Les délibérations pourraient commencer mercredi prochain, donnant au panel sa première occasion de s’exprimer sur l’affaire. D’ici là, il leur est interdit d’en discuter.

“Je vous verrai dans une semaine”, a déclaré Merchan au jury.

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