La NASA a découvert une exoplanète semblable à la Terre, à 42°C et potentiellement habitable

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Illustration de la Terre comparée à différents modèles de Gliese 12 b. Crédit : NASA/JPL-Caltech/R. Blessé (Caltech-IPAC)
Christian Garavaglia

Christian Garavaglia 25/05/2024 06h00 5 minutes

La NASA a rapporté dans un communiqué que a découvert une planète semblable à la Terre, à 40 années-lumière, qui pourrait être une candidate prometteuse pour accueillir la vie humaine.

L’exoplanète, appelée Gliese 12 best légèrement plus petite que notre planète et Sa température moyenne de surface est estimée à 42 °C, en supposant qu’il n’y ait pas d’atmosphère..

Gliese 12 b est située juste à l’intérieur de la zone habitable, c’est-à-dire à une distance d’une étoile où il pourrait y avoir de l’eau liquide à la surface des planètes en orbite.

Les astronomes prévoient désormais d’analyser Gliese 12 b pour déterminer s’il possède une atmosphère semblable à celle de la Terre, ce qui pourrait révéler si l’exoplanète peut maintenir la bonne température pour que l’eau se forme à sa surface, le composé essentiel au maintien de la vie.

Gliese 12 b a été classé comme “le monde transitant, tempéré et de la taille de la Terre le plus proche à ce jour”et est un candidat pour être exploré à l’avenir par le télescope spatial James Webb de la NASA.

La température de Gliese 12 b se situe entre celle de la Terre et de Vénus

Une équipe internationale d’astronomes utilisé le satellite TESS Le satellite Transiting Exoplanet Survey de la NASA pour localiser avec précision l’emplacement de Gliese 12 b.

L’équipe a découvert que Gliese 12 b a une orbite beaucoup plus étroite que la Terrece qui signifie qu’il croise sa cool étoile naine rouge, appelée Gliese 12, plus souvent et effectue une orbite tous les 12,8 jours.

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“Les atmosphères emprisonnent la chaleur et, selon le type, peuvent modifier considérablement la température réelle de la surface”, a expliqué Dholakia. “Nous citons la ‘température d’équilibre’ de la planète, qui est la température qu’elle aurait si elle n’avait pas d’atmosphère”.

L’équipe a comparé Gliese 12 b à Vénus et a rapporté que C’est à peu près la même taille et reçoit un peu moins d’énergie de son étoile, environ 85 %.

Étant donné que La température de Gliese 12 b se situe entre celle de la Terre et de Vénusson atmosphère pourrait nous en apprendre beaucoup sur les chemins d’habitabilité qu’empruntent les planètes au fur et à mesure de leur développement”, a expliqué Larissa Palethorpe, doctorante à l’Université d’Édimbourg et à l’University College de Londres.

Gliese 12 b Exoplanète Terre Vénus
Image spatiale d’une version à atmosphère mince de Gliese 12 b. Crédit : NASA/JPL-Caltech/R. Blessé (Caltech-IPAC)

Gliese 12 b représente l’une des meilleures cibles pour étudier si des planètes de la taille de la Terre tournent autour d’étoiles froides peuvent préserver leurs atmosphèresune étape cruciale pour faire progresser notre compréhension de l’habitabilité sur les planètes de notre galaxie entière”, a déclaré Shishir Dholakia, doctorant au Centre d’astrophysique de l’Université du Queensland du Sud en Australie.

La distance entre l’exoplanète et son étoile naine ne représente que 7 % de la distance entre la Terre et le Soleil.ce qui vous donne 1,6 fois plus d’énergie.

Cependant, Les conditions d’habitabilité de Gliese 12 b dépendent du fait qu’elle ait le même type d’atmosphère que la Terre.ce qui rapproche sa température de la moyenne de 15 °C sur notre planète.

Gliese 12 ne montre aucun signe de tempête

Un facteur important pour comprendre si l’exoplanète pourrait être habitable est observer le niveau des tempêtes émises par son étoile.

Généralement, les étoiles naines rouges sont magnétiquement actives, ce qui les rend projeter des éruptions de rayons X fréquentes qui pourraient détruire l’atmosphère.

Certaines exoplanètes glacées pourraient avoir des océans avec de l’eau liquide et des geysers

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Cependant, les équipes ont de grands espoirs que ce ne soit pas le cas, car l’étoile Gliese 12 n’a montré aucun signe de tempête ou de comportement extrême.

Pour mieux comprendre la diversité des atmosphères et les résultats évolutifs de ces exoplanètes, nous avons besoin de plus d’exemples comme Gliese 12 b“, a déclaré Michael McElwain, chercheur astrophysicien au Goddard Space Flight Center de la NASA et co-auteur de l’étude Gliese 12 b.

Référence de l’actualité :

https://svs.gsfc.nasa.gov/14581

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