La NASA se dirige vers l’astéroïde Psyché, estimé à 10 000 milliards de dollars

La NASA se dirige vers l’astéroïde Psyché, estimé à 10 000 milliards de dollars
La NASA se dirige vers l’astéroïde Psyché, estimé à 10 000 milliards de dollars
-

La NASA a lancé une mission en octobre 2023 visant à explorer un astéroïde métallique de 226 kilomètres de large appelé 16 Psyché. Un objet comme celui-ci, considéré comme le noyau exposé d’une planète détruite, n’a jamais été visité par aucun vaisseau spatial. L’astéroïde a un valeur estimée à 100 000 milliards de dollars.

En tant qu’astéroïde de type M, Psyché est reconnu comme étant métallique, bien que la composition exacte de ses métaux reste incertaine. Si ces métaux étaient présents sur Terre, leur valeur dépasserait celle de l’ensemble de l’économie mondiale, selon les estimations de Lindy Elkins-Tanton, scientifique principale de la mission Psyché, publiées par le site spécialisé Space.com.

Les scientifiques utilisent la spectroscopie pour déterminer la composition des objets célestes, un processus qui décompose la lumière émise par un objet dans un spectre, lui conférant une « empreinte spectrale unique ». “Malheureusement, le métal n’a pas de signature spectrale unique”, a déclaré Vishnu Reddy, professeur au Laboratoire lunaire et planétaire de l’Université d’Arizona. “Vous pouvez savoir que quelque chose est métallique, mais vous ne pouvez pas dire précisément de quel métal il s’agit”, a-t-il ajouté.

Il a également mentionné aux médias scientifiques que, même si les méthodes radar montrent que la surface de Psyché est hautement réfléchissante, elles ne précisent pas la nature du matériau réfléchissant. Selon lui, de nombreux scientifiques soupçonnent que la surface de Le psyché est majoritairement composé de nickel et de ferétant donné sa prévalence dans les astéroïdes.

En utilisant des simulations informatiques et en examinant les grands cratères d’impact sur la surface de Psyché, les scientifiques peuvent émettre des hypothèses sur les matériaux dont l’astéroïde doit être constitué pour résister aux impacts qui ont créé ces cratères, selon un rapport du site.

Wendy Caldwell, chercheuse au Laboratoire national de Los Alamos, a déclaré à Space.com que ses découvertes les plus prometteuses, y compris celles d’une étude de 2020, indiquent que l’astéroïde pourrait être composé de Monel. Ce métal, composé principalement de nickel et de cuivre, reflète la composition typique des objets métalliques dans l’espace. Quels que soient les matériaux qui composent Psyché, l’astéroïde contient probablement tellement de métal que l’estimation de sa quantité et l’application de la valeur marchande actuelle donne un chiffre stupéfiant.

Elkins-Tanton a estimé que L’extraction du fer de Psyché pourrait à elle seule rapporter une valeur de 100 000 milliards de dollars. Bien entendu, cela repose uniquement sur la valeur du métal, et non sur le dollar, car il n’y a pas assez d’argent dans le monde pour atteindre cette estimation.

En savoir plus sur la mission

L’Arizona State University dirige la mission Psyché. JPL, une division de Caltech à Pasadena, est responsable de la gestion globale de la mission, de l’ingénierie des systèmes, de l’intégration et des tests, ainsi que des opérations de la mission. Maxar Technologies de Palo Alto, en Californie, a fourni le châssis du vaisseau spatial à propulsion électrique solaire de haute puissance.

JPL gère le DSOC pour le programme de missions de démonstration technologique au sein de la direction des missions de technologie spatiale de la NASA et le programme de navigation et de communications spatiales au sein de la direction des missions des opérations spatiales.

Psyché est la quatorzième mission sélectionnée dans le cadre du programme Discovery de la NASA, géré par le Marshall Space Flight Center de l’agence à Huntsville, en Alabama. Le programme de services de lancement de la NASA, basé à Kennedy, gérait le service de lancement.

-

PREV VIDÉO | Luka Modric évoque l’équipe nationale chilienne pour répondre à la polémique Mbappé
NEXT Inquiétude à Boca à propos d’Anselmino, qui s’est retiré en larmes : “J’espère que sa blessure sera la moins grave possible”