Dragonfly de la NASA et l’avenir des hélicoptères pour l’exploration spatiale à faible coût

Dragonfly de la NASA et l’avenir des hélicoptères pour l’exploration spatiale à faible coût
Dragonfly de la NASA et l’avenir des hélicoptères pour l’exploration spatiale à faible coût
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La NASA teste Dragonfly, son vaisseau spatial qui explorera une lune de Saturne

Enfin, le rêve de explorer un monde lointain en profondeur deviendra une réalité, après l’agence spatiale américaine (POT), confirmera la mission Dragonfly à Titan, la plus grande lune de Saturne.

Cette mission entrera dans l’histoire maintenant le navire Dragonfly (Dragonfly en anglais), un hélicoptère – drone de la taille d’une petite voiture, sera publié dans 2028 et atteindra la surface de Titan dans 2034.

Il hélicoptère, équipé de huit rotors et volant comme un drone, Ce sera le premier véhicule scientifique de la NASA à survoler un autre corps planétaire. Le robot explorera des dunes de sable jusqu’au fond d’un cratère où les scientifiques espèrent trouver de l’eau liquide et d’autres matières organiques. cela pourrait offrir des indices sur l’origine de la vie qui aurait pu exister sur ce corps céleste il y a des dizaines de milliers d’années.

Vue d’artiste d’une libellule survolant les dunes de Titan, la lune de Saturne. (POT)

L’appareil survolera des dizaines de lieux sur le satellite naturel de la géante gazeuse Saturne, riche en méthane et peut-être en matière organique, à la recherche de processus chimiques communs à Titan et à la Terre primitive avant le développement de la vie.

Dragonfly est conçu et construit sous la direction du laboratoire de physique appliquée (APL) de Johns Hopkins à Laurel, dans le Maryland, qui gère la mission pour la NASA. Désormais, l’équipe de la mission dispose de quatre ans pour finaliser la conception finale du vaisseau spatial, le construire et tester ses instruments scientifiques.

L’annonce a été faite le mois dernier par l’administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA, Nicky Fox, qui a souligné : « Dragonfly est une mission scientifique spectaculaire qui suscite un large intérêt de la part de la communauté. “L’exploration de Titan repoussera les limites de ce que nous pouvons faire avec des hélicoptères en dehors de la Terre.”

Titan est plus grand que la planète Mercure et est la deuxième plus grande lune de notre système solaire. (POT)

La mission a passé avec succès tous les critères de sa revue de conception préliminaire. à la fin de l’année dernière. Mais les experts ont dû élaborer un budget et un calendrier actualisés pour s’adapter à l’environnement de financement actuel.

Dragonfly était initialement prévu pour 2026, mais a été retardé de deux ans en raison des contraintes budgétaires et des coûts supplémentaires occasionnés par la pandémie de Covid-19.

Les 3,35 milliards de dollars que coûte aujourd’hui la mission reflète une augmentation des coûts environ deux fois supérieure à celle initialement proposée. Après cette sélection, la NASA a dû ordonner la replanification du projet à plusieurs reprises en raison de limitations de financement au cours des exercices 2020 à 2022. Pour compenser le retard dans l’arrivée de Titan, la NASA a également fourni un financement supplémentaire pour raccourcir le lancement d’un vaisseau spatial. la phase de croisière de la mission.

Illustration conceptuelle de la mission Dragonfly d’entrée, de descente, d’atterrissage, d’opérations de surface et de vol sur Titan. (POT)

L’équipe de Libellule a réalisé d’importantes avancées techniques, notamment :

  • Une progression des tests des systèmes de guidage
  • Tests de navigation et de contrôle de libellules au-dessus des déserts californiens qui ressemblent aux dunes de Titan
  • Tests de plusieurs systèmes de vol dans les souffleries uniques du centre de recherche de la NASA à Langley.
  • Exécutez un modèle d’atterrisseur instrumenté à grande échelle à l’aide de simulations de température et de pression atmosphériques dans la nouvelle chambre Titan de 1 000 mètres cubes du Laboratoire de physique appliquée.

Titan, la plus grande lune de Saturne, est également dans l’œil des scientifiques (NASA)

Selon les experts de la NASA, Titan est un analogue de la Terre primitive qui pourrait fournir des indices sur la manière dont la vie a pu apparaître sur notre planète.

Titan est plus grand que la planète Mercure et est la deuxième plus grande lune de notre système solaire. Alors que orbite autour de Saturne, il se trouve à environ 1 400 millions de kilomètres (886 millions de miles) du Soleil, environ 10 fois plus loin que la Terre.

Parce qu’elle est si loin du Soleil, sa température de surface est d’environ (-179 degrés Celsius). Et sa pression à la surface est également 50 % supérieure à celle de la Terre.

La mission Dragonfly de la NASA, qui enverra un atterrisseur déplaçable sur Titan au milieu des années 2030, et sera pionnière dans l’exploration de sa surface (NASA)

La Lune a une atmosphère à base d’azote comme la Terre, mais cela fait une différence avec notre planète : elle a des nuages ​​et des pluies de méthane.

D’autres substances organiques se forment dans l’atmosphère et tombent sous forme de neige légère. Les processus climatiques et de surface sur la Lune ont combiné des composés organiques complexes, de l’énergie et de l’eau similaires à ceux qui auraient pu déclencher la vie sur notre planète.

Pendant sa mission de base de 2,7 ans, Dragonfly explorera divers environnements des clés de la vie qui ont existé pendant peut-être des dizaines de milliers d’années. « Leurs instruments étudieront jusqu’où la chimie prébiotique a pu progresser. Ils étudieront également les propriétés atmosphériques et de surface de la Lune, ainsi que ses dépôts océaniques et ses liquides souterrains. De plus, les instruments rechercheront des preuves chimiques de vie passée ou existante », a rapporté la NASA.

Le radar perce l’épais voile de smog de Titan, révélant des lacs et une vaste mer dans la région polaire nord, capturés par la sonde spatiale Cassini. À Ligeia Mare, des points lumineux transitoires, des « îles magiques », ont été observés apparaître et disparaître. (POT)

Et il a ajouté que Dragonfly a exploité les données de 13 ans d’expérience cassini choisir une période de temps calme pour atterrir, ainsi qu’un site d’atterrissage initial sûr et des cibles scientifiquement intéressantes. Il atterrira d’abord dans les champs de Dunes équatoriales « Shangri-La », qui sont terrestrement similaires aux dunes linéaires de Namibie en Afrique australe et offrent un emplacement diversifié pour l’échantillonnage.

L’hélicoptère explorera cette région en des vols courts, puis effectuera une série de vols plus longs allant jusqu’à 8 kilomètresen s’arrêtant en chemin pour découvrir des régions fascinantes à la géographie diversifiée.

Enfin, vous atteindrez le cratère d’impact Selk, où se trouvent des traces d’eau liquide, de matière organique (les molécules complexes contenant du carbone, combinées à de l’hydrogène, de l’oxygène et de l’azote) et de l’énergie, qui constituent ensemble la recette de la vie.

Projection aplatie de la vue de la sonde Huygens à son arrivée sur Titan en janvier 2005, depuis une altitude de 10 kilomètres. (POT)

L’atterrisseur parcourra finalement plus de 175 kilomètres (108 miles), soit près du double de la distance parcourue jusqu’à présent par tous les Mars Rovers réunis.

Dragonfly est un effort tellement audacieux, comme jamais auparavant“, dit Elizabeth « Zibi » Tortue de l’APL, Chercheur principal de Dragonfly.

« Je suis inspiré par la façon dont notre équipe a surmonté à plusieurs reprises les défis, en travaillant ensemble et en pensant de manière innovante. “Nous avons montré que nous sommes prêts pour les prochaines étapes sur le chemin vers Titan et nous continuerons d’avancer avec la même curiosité et la même créativité qui ont amené Dragonfly à ce point”, a-t-il déclaré.

« Titan ne ressemble à aucun autre endroit du système solaire, et Dragonfly ne ressemble à aucune autre mission» a ajouté Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la science au siège de l’agence à Washington.

L’hélicoptère possède 8 rotors et peut voler comme un drone (NASA)

« C’est incroyable de penser à cet hélicoptère volant sur des kilomètres et des kilomètres à travers les dunes de sable organiques de la plus grande lune de Saturne, explorant les processus qui façonnent cet environnement extraordinaire. Dragonfly visitera un monde rempli d’une grande variété de composés organiques, Que sont les éléments de base de la vie et ils pourraient nous enseigner l’origine de la vie elle-même », a souligné l’expert.

Dragonfly a été sélectionné par la NASA dans le cadre du programme New Frontiers de l’agence, qui comprend la mission New Horizons vers Pluton et la ceinture de Kuiper, Juno vers Jupiter et OSIRIS-REx vers l’astéroïde Bennu. Le programme est géré par le bureau du programme de mission planétaire du Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama, pour la division des sciences planétaires de l’agence à Washington.

“Il Le programme New Frontiers a transformé notre compréhension du système solaire, “Découvrir la structure interne et la composition de l’atmosphère turbulente de Jupiter, découvrir les secrets glacés du paysage de Pluton, révéler des objets mystérieux dans la ceinture de Kuiper et explorer un astéroïde géocroiseur pour explorer les éléments constitutifs de la vie”, a-t-il déclaré. directeur de la Division des sciences planétaires de la NASA.

«Maintenant, nous pouvons ajouter « Titan à la liste des mondes énigmatiques que la NASA va explorer »a réaffirmé l’expert.

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