Obstacles techniques surmontés pour réaliser le premier vol habité du Starliner

Obstacles techniques surmontés pour réaliser le premier vol habité du Starliner
Obstacles techniques surmontés pour réaliser le premier vol habité du Starliner
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Ils ont demandé un examen supplémentaire de l’état de préparation trois jours avant l’heure de lancement prévue de Boeing le 1er juin.

Boeing et la NASA ont résolu deux problèmes techniques sur le vaisseau spatial Starliner de la société, notamment une « vulnérabilité de conception » qui a nécessité une réparation temporaire, afin de remettre la capsule sur les rails pour sa première mission qui transporterait deux astronautes dans l’espace, ont indiqué les autorités responsables. du lancement.

Selon Reuters, la première mission en équipage du Starliner, un test à haut risque désormais prévu pour le 1er juin, a été suspendue au début du mois en raison d’une petite fuite d’hélium détectée dans son système de propulsion quelques heures avant le décollage de Floride.

Plus de deux semaines plus tard, ils ont découvert que la fuite ne présentait pas de risque significatif pour les astronautes, ont indiqué des responsables.

“Ce n’est pas vraiment un problème de sécurité des vols pour nous, et nous pensons que nous avons une situation bien comprise que nous pouvons gérer”, a déclaré Mark Nappi, chef du Starliner de Boeing, aux journalistes lors d’une conférence de presse.

Le premier vol en équipage du Starliner, avec à son bord les astronautes de la NASA Suni Williams et Butch Wilmore, est une dernière mission de test avant que la NASA puisse certifier le vaisseau spatial pour les voyages de routine des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale.

Elle deviendrait la deuxième capsule d’équipage américaine aux côtés du Crew Dragon de SpaceX, qui a commencé à transporter des humains en 2020.

L’enquête menée par Boeing et la NASA sur la fuite d’hélium a conduit les ingénieurs à découvrir un problème supplémentaire dans le système de propulsion du Starliner que le chef d’équipe commerciale de la NASA, Steve Stich, a qualifié de « vulnérabilité de conception ».

La modélisation a montré qu’une série de problèmes en cascade, mais hautement improbables, au cours d’une mission pourraient éliminer les propulseurs de secours de la capsule et la rendre incapable de revenir en toute sécurité sur Terre.

Un correctif logiciel a proposé une solution temporaire pour la mission, mais Boeing et la NASA discuteront si une refonte plus approfondie est nécessaire avant les futurs vols, ont indiqué des responsables.

Ese problema más amplio y la resolución ad hoc llevaron a la NASA a solicitar una revisión adicional de la preparación del vuelo, una extensa reunión de un día de duración entre funcionarios de la agencia, ingenieros de Boeing y analistas independientes para demostrar que Starliner es seguro pour voler.

Cette réunion est prévue mercredi, trois jours avant l’heure de lancement prévue de Boeing, le 1er juin à 12 h 25, heure de l’Est. Si nécessaire, Starliner a également la possibilité de voler les 2, 5 et 6 juin.

Boeing, qui avait initialement tenté de lancer Starliner le 6 mai, subit des pressions pour le faire à l’une de ces dates début juin.

Tout ce qui se passerait après le 6 juin pourrait entraîner des semaines, voire des mois de retards supplémentaires, car certains articles périssables devraient être remplacés sur Starliner et sa fusée Atlas 5, construite par la coentreprise Boeing-Lockheed United Launch Alliance (ULA).

Cela commencerait à entrer en conflit avec d’autres priorités programmées par l’ULA sur sa rampe de lancement, telles que le premier lancement par Amazon de ses satellites Kuiper et le deuxième vol par ULA de sa nouvelle fusée Vulcan, une démonstration longtemps retardée qui lui permettrait de commencer à lancer des missions du Pentagone.

En 2019, Starliner a échoué dans sa tentative d’atteindre l’ISS et est revenu sur Terre environ une semaine plus tôt que prévu en raison de dizaines de problèmes techniques, logiciels et de gestion qui ont remodelé la relation de Boeing avec la NASA. Le vaisseau spatial a réussi un nouveau vol vers l’ISS en 2022. .

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