Une semaine clé approche dans le procès Trump, avec un possible verdict

Une semaine clé approche dans le procès Trump, avec un possible verdict
Une semaine clé approche dans le procès Trump, avec un possible verdict
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Les témoignages au procès contre Donald Trump à New York pour avoir altéré des dossiers financiers afin d’effectuer des paiements irréguliers dans le but de faire taire des nouvelles défavorables sont pratiquement terminés après plus de quatre semaines et une vingtaine de témoins, ce qui signifie que l’affaire se dirige vers une dernière ligne droite cruciale. : plaidoiries finales, délibération du jury et verdict éventuel.

Il est impossible de dire combien de temps tout cela prendra, mais dans un procès historique qui a déjà marqué son lot de moments mémorables, cette semaine pourrait bien être la plus importante.

Voici à quoi s’attendre dans les prochains jours :

Que se passe-t-il lors des plaidoiries finales ?

À partir de mardi matin, les procureurs et les avocats de la défense auront leur dernière chance de s’adresser au jury avec leurs plaidoiries finales, qui devraient durer une grande partie, sinon la totalité, de la journée.

Ces arguments ne comptent pas comme preuve dans l’affaire dans laquelle Trump est accusé d’avoir falsifié des documents financiers lors de l’élection présidentielle de 2016 pour dissimuler des paiements destinés à faire taire une actrice porno qui prétendait avoir eu une relation sexuelle avec l’ancien président il y a dix ans. Au lieu de cela, ils serviront de résumés de plusieurs heures des points clés que l’accusation et la défense souhaitent garder à l’esprit des jurés avant le début des délibérations.

L’accusation tentera de rappeler aux jurés qu’ils peuvent faire confiance aux documents financiers qu’ils ont vus et aux témoins qu’ils ont entendus. Cela inclut l’actrice porno Stormy Daniels, dont le récit d’une prétendue relation sexuelle avec Trump est un élément central de l’affaire, et l’ancien avocat personnel de Trump, Michael Cohen, qui a déclaré que l’ancien président était directement impliqué dans le système de paiements irréguliers, qui il a autorisé.

Il convient de rappeler que la défense, qui n’a cité que deux témoins, mais pas Trump, n’a rien à prouver ni à convaincre les jurés de l’innocence de Trump.

Pour éviter une condamnation, il suffit à la défense de convaincre au moins un jury que les procureurs n’ont pas réussi à prouver la culpabilité de Trump au-delà de tout doute raisonnable, la norme dans les affaires pénales.

La défense devrait tenter de trouver des failles dans la thèse du gouvernement en remettant en question le témoignage de Daniels sur sa rencontre avec Trump dans une suite d’hôtel et en éloignant Trump de la mécanique des remboursements à Cohen, qui était responsable du paiement de 130 000 $ à Daniels. en échange de son silence.

La défense pourrait également faire valoir un dernier argument selon lequel, en ce qui concerne les paiements irréguliers, Trump était plus soucieux de protéger sa famille contre des histoires salaces que de remporter les élections.

Et cela portera certainement atteinte à la crédibilité de Cohen, qui a plaidé coupable aux accusations fédérales liées au paiement et que les avocats de Trump ont accusé d’avoir menti même à la barre des témoins. La mesure dans laquelle le jury déterminera la crédibilité de votre témoignage contribuera grandement à trancher l’affaire.

Puisque la charge de la preuve incombe à l’accusation, elle sera la dernière à présenter ses arguments – dans l’ordre inverse des déclarations liminaires.

Une dernière chose avant que le jury ne commence ses délibérations

Un moment critique va survenir avant que le jury ne commence à délibérer, probablement mercredi matin.

Le juge Juan M. Merchan prévoit de consacrer une heure à instruire le jury sur la loi qui régit l’affaire, ce qui constituera une feuille de route sur ce qui peut et ne peut pas être pris en compte lors de l’évaluation de la culpabilité ou de l’innocence de l’ancien président.

Preuve de l’importance de ces instructions, les procureurs et les avocats de la défense se sont engagés la semaine dernière dans un débat intense – sans la présence du jury – au cours duquel ils ont tenté de persuader le juge Merchan des instructions qu’il devait donner.

L’équipe de Trump, par exemple, a demandé une instruction informant les jurés que les types de paiements irréguliers en question ne sont pas illégaux en soi, une demande qu’un procureur a qualifiée de « totalement inappropriée ». Mercan a déclaré qu’une telle instruction serait excessive et inutile.

L’équipe de Trump a également demandé à Merchan de prendre en compte la nature “extraordinairement importante” de l’affaire lorsqu’elle demande au jury de parvenir à des “conclusions très spécifiques”. Les procureurs se sont également opposés à cela et Merchan a convenu que ce serait une erreur de s’écarter des instructions standard.

“Quand ils disent qu’il s’agit d’une affaire très importante, ils me demandent de modifier la loi et je ne le ferai pas”, a déclaré Merchan.

L’accusation, pour sa part, a demandé qu’il soit précisé que le statut de candidat d’une personne ne doit pas nécessairement être la seule raison pour effectuer un paiement au profit de sa campagne. Les avocats de la défense ont demandé que le jury soit informé que si un paiement avait été effectué, même si la personne n’était pas en lice, il ne devrait pas être considéré comme une contribution à la campagne.

Une fois que le jury reçoit le dossier

Leurs délibérations se dérouleront en secret, dans une salle réservée spécifiquement aux jurés et selon un processus volontairement déroutant.

Les jurés peuvent communiquer avec le tribunal au moyen de notes demandant au juge, par exemple, des conseils juridiques ou de se faire lire des extraits spécifiques de témoignages. Mais sans connaître l’interaction entre les jurés, il est difficile de trop comprendre la signification d’une partition.

Personne ne sait combien de temps le jury va délibérer et il n’y a pas non plus de date limite. Le jury doit évaluer 34 chefs d’accusation de falsification de dossiers commerciaux, ce qui pourrait prendre un certain temps et le verdict pourrait ne pas être rendu avant la fin de la semaine.

Pour rendre un verdict, coupable ou non coupable, les 12 jurés doivent être d’accord avec leur décision pour que le juge l’accepte.

Les choses seront plus compliquées si le jury ne parvient pas à parvenir à un consensus après plusieurs jours de délibérations. Aunque la defensa podría solicitar de inmediato un juicio nulo, es probable que Merchan convoque a los jurados y les instruya que sigan tratando de llegar a un veredicto y que estén dispuestos a reconsiderar sus posturas —sin abandonar su conciencia o juicio sólo para estar de acuerdo avec les autres.

Si, après cela, le jury ne parvient toujours pas à parvenir à un verdict, le juge aura la possibilité de considérer le jury comme désespérément dans une impasse et de déclarer l’annulation du procès.

* Les rédacteurs d’Associated Press Jennifer Peltz, Michael R. Sisak et Jake Offenhartz à New York ont ​​contribué à ce rapport.

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