Albert Ruddy, producteur de Le Parrain et Million Dollar Baby, est décédé à 94 ans

Albert Ruddy, producteur de Le Parrain et Million Dollar Baby, est décédé à 94 ans
Albert Ruddy, producteur de Le Parrain et Million Dollar Baby, est décédé à 94 ans
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Albert S Ruddy, un producteur et écrivain coloré d’origine canadienne qui a remporté des Oscars pour Le Parrain et Million Dollar Baby, a développé la comédie sur les sports carcéraux The Longest Yard et a contribué à la création de la sitcom à succès Hogan’s Heroes, est décédé à l’âge de 94 ans. .

Ruddy est décédé « paisiblement » samedi au centre médical de l’UCLA, selon un porte-parole, qui a ajouté que parmi ses derniers mots figuraient : « Le jeu est terminé, mais nous avons gagné le match. »

Grand et musclé, avec une voix rauque et un style de citadin, Ruddy a produit plus de 30 films et a été présent aux hauts et aux bas, de Le Parrain à Million Dollar Baby en passant par Cannonball Run II et Megaforce, nominé pour le Golden Raspberry. Récompenses pour le pire film de l’année.

Sinon, il a eu un mélange de succès comme The Longest Yard, dont il a produit et monté l’histoire, et de flops comme le thriller d’Arnold Schwarzenegger, Sabotage. Il a souvent travaillé avec Burt Reynolds, en commençant par The Longest Yard et en poursuivant avec deux comédies, Cannonball Run et Cloud Nine. En plus de Hogan’s Heroes, ses crédits télévisés incluent les films Married to a Stranger et Running Mates.

Rien n’est plus beau sur votre CV que Le Parrain, mais le produire mettait en danger le travail, la réputation et la vie de Ruddy.

Frank Sinatra et d’autres Italo-Américains étaient furieux du projet, craignant que cela ne renforce les stéréotypes selon lesquels les Italiens étaient des criminels, et de vrais gangsters ont fait savoir à Ruddy qu’ils le surveillaient. Une nuit, il a entendu des coups de feu devant sa maison et le bruit des vitres de sa voiture qui étaient arrachées.

Sur le tableau de bord de sa voiture se trouvait un avertissement l’informant qu’il devait arrêter immédiatement la production.

Ruddy s’est sauvé, ainsi que le film, grâce à la diplomatie ; a rencontré le chef du crime Joseph Colombo et quelques voyous pour discuter du scénario.

“Joe est assis en face de moi, un gars est sur le canapé et un autre est assis à la fenêtre”, a déclaré Ruddy à Vanity Fair en 2009. “Il met ses petites lunettes Ben Franklin, regarde (le scénario). environ deux minutes. Que signifie ce « fondu entrant » ? demandé”.

Ruddy a accepté de supprimer une seule mention gratuite du mot « mafia » et de faire un don à la Ligue italo-américaine des droits civiques. Columbo était si heureux qu’il a exhorté Ruddy à comparaître avec lui lors d’une conférence de presse annonçant son approbation du film, une réunion qui a conduit Ruddy à être photographié aux côtés de membres de la foule organisée.

Alors que les actions de la société mère Gulf & Western chutaient rapidement, Paramount a licencié Ruddy, mais le directeur Francis Coppola s’y est opposé et l’a réembauché. Au final, les gangsters ont été choisis comme figurants et ouvertement consultés par les acteurs. Ruddy lui-même a fait une apparition en tant que gardien de studio hollywoodien.

“C’était comme une famille heureuse”, a déclaré Ruddy à Vanity Fair. “Tous ces gars adoraient les personnages du monde criminel, et évidemment, les gars du monde criminel aimaient Hollywood.”

Avec un casting comprenant Marlon Brando, Al Pacino et Robert Duvall, Le Parrain a fait sensation critique et commerciale et reste l’un des films les plus appréciés et cités de l’histoire.

Ruddy était marié à Wanda McDaniel, responsable commerciale et agent de liaison pour Giorgio Armani qui a contribué à rendre la marque omniprésente à Hollywood, que ce soit dans les films ou lors d’événements promotionnels. Ils ont eu deux enfants.

Né à Montréal en 1930, Albert Stotland Ruddy a déménagé aux États-Unis lorsqu’il était enfant et a grandi à New York. Après avoir obtenu son diplôme de l’Université de Californie du Sud, il travaillait comme architecte lorsqu’il rencontra l’acteur de télévision Bernard Fein au début des années 1960. Ruddy était fatigué de sa carrière et lui et Fein décidèrent de développer une série télévisée, même si ni l’un ni l’autre ne l’avaient fait. en écrivant.

Leur idée initiale était une comédie se déroulant dans une prison américaine, mais ils ont vite changé d’avis.

“Nous avons lu dans le journal que… (un) réseau tournait une comédie se déroulant dans un camp de prisonniers de guerre italien et nous avons pensé : ‘Parfait'”, a expliqué plus tard Ruddy. “Nous avons réécrit notre scénario et l’avons placé dans un camp de prisonniers de guerre allemand en deux jours environ.”

Mettant en vedette Bob Crane dans le rôle du rusé Col Hogan, Hogan’s Heroes a été diffusé de 1965 à 1971 sur CBS, mais a été critiqué pour avoir banalisé la Seconde Guerre mondiale et transformé les nazis en adorables caricatures. Ruddy a rappelé que le patron du réseau, William Paley, avait qualifié le concept de la série de « répréhensible », mais s’était adouci après que Ruddy « ait littéralement interprété un épisode », avec des aboiements de chiens et d’autres effets sonores.

Tandis que Fein continuait avec Hogan’s Heroes, Ruddy se tourna vers le cinéma, supervisant le film à petit budget Wild Seed pour la société de production de Brando. Sa réputation de gestion des coûts s’est avérée utile lorsque le patron de Paramount Pictures, Robert Evans, a acquis les droits du roman à succès de Mario Puzo, Le Parrain, et a cherché un producteur pour ce qui était censé être un film de gangsters discret et à but lucratif.

« J’ai reçu un appel un dimanche. “Voulez-vous faire Le Parrain ?”, a déclaré Ruddy à Vanity Fair. «Je pensais qu’ils se moquaient de moi, n’est-ce pas ? J’ai répondu : “Oui, bien sûr, j’adore ce livre”, que je n’avais jamais lu.”

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