La mission Lucy de la NASA a révélé de nouveaux secrets sur l’astéroïde inhabituel Dinkinesh

La mission Lucy de la NASA a révélé de nouveaux secrets sur l’astéroïde inhabituel Dinkinesh
La mission Lucy de la NASA a révélé de nouveaux secrets sur l’astéroïde inhabituel Dinkinesh
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Le petit Astéroïde Dinkinesh Il est l’un des rares au système solaire Elle possède son propre satellite, mais ce qui la rend unique, c’est que cette lune est composée de deux lunes collées ensemble, une découverte qui peut apporter de nouvelles connaissances sur la formation planétaire.

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Les secrets de Dinkinesh, situé à la limite interne de la ceinture principale d’astéroïdes (entre Mars et Jupiter), ont été révélés par la sonde Lucy, la mission de la Pot qui étudie depuis 2021 certains de ces corps pour en savoir plus sur la formation du système solaire il y a 4,5 milliards d’années.

Les données de Lucy sont la base d’une étude publiée aujourd’hui Nature par une équipe internationale dirigée par le Southwest Research Institute (USA). Dinkinesh, avec un diamètre approximatif de 720 mètres et une apparence particulière, crée un système avec son lune, Selamformé de deux lobes, de 210 et 230 mètres, et qui est le premier satellite à contact binaire confirmé.

Le premier objectif de Lucy était de survoler Dinkinesh, ce qu’elle a fait à seulement 431 kilomètres en novembre 2023, et Leurs premières données ont révélé que l’astéroïde n’était pas seul.

Les chercheurs ont dû attendre l’envoi de nouvelles données pour découvrir la chose la plus surprenante : ce petit satellite, qu’ils ont appelé Selam, n’était pas seulement une lune, mais un binaire de contact, c’est-à-dire deux fusionnés.

Selam est situé à un peu plus de trois kilomètres de son astéroïde principal et effectue une orbite complète autour de lui toutes les 52,7 heures. L’existence d’un tel système binaire d’astéroïdes soulève des questions sur la façon dont des objets comme une double lune peuvent se former et survivre.dont l’étude peut apporter de nouvelles connaissances sur les processus complexes qui sous-tendent la formation et l’évolution planétaires.

La mission Lucy étudiera un nombre record d’astéroïdes.

Photo:Pot

Matériau éjecté

La composition inhabituelle de Système Dinkinesh-Selam Elle montre que ces petits corps « sont beaucoup plus complexes que nous le pensions », a déclaré Jessica Sunshine, de l’Université du Maryland (États-Unis) et l’une des signataires de l’étude.

Selam serait le résultat de la matière éjectée de son astéroïde principal, à la surface de laquelle subsistent des traces de ce qui s’est passé. Les images prises par Lucy ont révélé l’existence d’un canal au niveau de l’équateur de l’astéroïde, ce qui indique qu’environ un quart de celui-ci se serait détaché, ainsi que la présence d’une crête.

L’équipe pensait que le mouvement de rotation rapide de l’astéroïde, provoqué par la réflexion inégale de la lumière du soleil sur la surface, provoquait la rupture des débris rocheux et leur éjection en orbite.

Une partie de ces restes aurait pu être regroupée pour former Selam, tandis qu’une autre partie des fragments est tombée sur Dinkinesh lui-même formant la crête. L’étude de ce système binaire d’astéroïdes particulier pourrait apporter un nouvel éclairage sur la formation planétaire.

“L’une des choses les plus importantes pour comprendre comment des planètes comme la Terre sont arrivées ici est de comprendre comment les objets se comportent lorsqu’ils entrent en collision les uns avec les autres, et pour ce faire, nous devons connaître leur force”, a expliqué Hal Levison, du Southwest Research Institute et premier signataire de l’étude.

Un mystère à résoudre

Lancement de la mission Lucy.

Photo:Tiré de X : Nasa / Iparcloud

Fondamentalement, les planètes se sont formées lorsque des objets plus petits tels que des astéroïdes en orbite autour du Soleil sont entrés en collision les uns avec les autres, “le fait que les objets se brisent lors d’une collision ou restent ensemble a beaucoup à voir avec leur force et leur structure interne”, a ajouté la chercheuse principale.

La formation de la double lune inhabituelle de Selam reste un mystèremais le fait que les deux lobes soient de taille similaire peut suggérer que ce facteur est important dans le processus de formation des satellites.

Les chercheurs pensent que le processus qui a conduit à la fusion des deux lunes devait se dérouler à une vitesse suffisamment faible pour garantir la survie des deux.

Dinkinesh et son satellite sont le premier des onze astéroïdes que Lucy envisage d’explorer, nommé en l’honneur du spécimen fossile le mieux conservé de Australopithèque afarensisvieux de plus de trois millions d’années, découvert en 1974 en Ethiopie.

La nouvelle lune Selam a été nommée, quant à elle, d’après un autre fossile, celui d’une jeune fille de Australopithèque afarensisâgé d’environ 3,3 millions d’années, également trouvé en Éthiopie en 2000.

EFE

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