L’histoire fascinante de deux petits astéroïdes qui offrent des indices sur la formation de la Terre et d’autres planètes

L’histoire fascinante de deux petits astéroïdes qui offrent des indices sur la formation de la Terre et d’autres planètes
L’histoire fascinante de deux petits astéroïdes qui offrent des indices sur la formation de la Terre et d’autres planètes
-

Un petit astéroïde appelé Dinkinesh, visité en novembre dernier par le vaisseau spatial Lucy de la NASA, a une histoire étonnamment dynamiqueselon les scientifiques, avec sa lune Selam, composée de deux corps qui ont doucement fusionné en un seul.

Dinkinesh et Sélam Ce sont les plus petits astéroïdes de la ceinture d’astéroïdes principale de notre système solaire, située entre les planètes Mars et Jupiter, jamais observés de près par un vaisseau spatial.

Lucy observa des crêtes, structures de la vallée et autres caractéristiques à Dinkinesh cela fait allusion à un passé compliqué pour l’astéroïde et son compagnon, ont déclaré mercredi les chercheurs.

Les astéroïdes Ce sont des vestiges des premiers stades du système solaire et offrent des indices sur la formation de la Terre et d’autres planètes. il y a environ 4,5 milliards d’années.

L’agence spatiale américaine a lancé Lucy en 2021 pour une mission de 12 ans visant à étudier les astéroïdes, en particulier les astéroïdes Jupiter Trojan, deux lots de roches spatiales qui guident et suivent la planète géante lorsqu’elle tourne autour du soleil. En chemin, Lucy a survolé Dinkinesh et Selam au bord intérieur de la ceinture principale d’astéroïdes.

Dinkinesh a un diamètre de près de 720 mètres. Selam est composé de deux lobes de taille similaire, l’un d’environ 230 mètres de large et l’autre d’environ 210 mètres de large. Selam orbite autour de Dinkinesh une fois toutes les 53 heures à une distance d’environ 3,1 kilomètres.

Il semble, selon les chercheurs, que un gros morceau de roche s’est brisé à un moment donné dans le passé de Dinkineshéquivalent à environ un quart de sa taille totale, alors que l’astéroïde tournait sur son orbite, ouvrant un sillon à sa surface et envoyant des débris dans l’espace.

Certains d’entre eux Des débris, disaient-ils, seraient apparemment tombés à la surface de Dinkinesh. pour former une structure de crête, tandis que d’autres matériaux se réunissent pour former Selam.

Selam est ce qu’on appelle une petite lune binaire de contact.

“Quand nous parlons de petits corps dans le système solaire, Un contact binaire se produit lorsqu’un seul corps semble être composé de deux objets qui sont entrés en collision suffisamment doucement pour ne pas se perturber.“, a déclaré la planétologue Katherine Kretke, co-auteur de l’étude publiée dans la revue Nature.

“Ils sont relativement courants dans le système solaire, mais Selam était la première fois qu’un binaire de contact était observé en orbite autour d’un autre astéroïde”, a déclaré Kretke.

Dinkinesh tourne autour du soleil à environ 2,2 fois la distance de l’orbite terrestre.

“Au cours de leur vie, les petits astéroïdes peuvent libérer de la matière, qui finit ensuite par former un ou plusieurs petits satellites. La forme complexe de Selam indique que ce processus peut se produire plusieurs fois”, a déclaré la planétologue et chercheuse principale adjointe de la mission Lucy, Simone Marchi. également co-auteur de l’étude.

Les astéroïdes sont les éléments constitutifs de la formation des planètes.

Une planète comme la Terre s’est formée par l’accumulation d’innombrables petits corps. “Comprendre les propriétés des petits astéroïdes comme Dinkinesh et Selam nous aide à avoir une meilleure idée des premières phases de la formation des planètes”, a déclaré Marchi.

Lucy visitera bientôt l’astéroïde Donaldjohanson dans la ceinture principale d’astéroïdes en 2025, avec 11 astéroïdes au total à son agenda. La visite de Dinkinesh était un ajout tardif à l’itinéraire de Lucy.

Dinkinesh était un survol test pour la mission Lucy ce qui nous a permis d’exercer certaines des procédures qui seront utilisées plus tard dans la mission lorsque nous arriverons aux astéroïdes troyens”, a déclaré Marchi. “Lucy a parfaitement fonctionné et comme prévu.”

-

PREV La FDA met en garde Dollar Tree contre le fait de ne pas retirer les emballages de purée contenant du plomb
NEXT Dép. Morón contre. San Miguel en direct : comment ils arrivent au match