12 personnes décident de l’avenir de Trump : de quels éléments disposent-elles pour le déclarer coupable ou l’acquitter ?

12 personnes décident de l’avenir de Trump : de quels éléments disposent-elles pour le déclarer coupable ou l’acquitter ?
12 personnes décident de l’avenir de Trump : de quels éléments disposent-elles pour le déclarer coupable ou l’acquitter ?
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Après le derniers arguments ce mardile juge Juan Merchán a commencé la séance de mercredi en donnant des instructions aux 12 jurés sur la manière dont ils devraient considérer leur décision sur la culpabilité ou non de Trump.

1. Quel est l’objet de ce procès et que disent les parties ?

L’ancien président Donald Trump, devant le tribunal pénal de Manhattan, alors que les jurés attendent de commencer les délibérations dans son procès criminel silencieux contre la star du porno Stormy Daniels.

Crédit: CHARLY TRIBALLEAU/AP

Le bureau du procureur a inculpé Trump de 34 chefs d’accusation. Dans leur acte d’accusation, les procureurs ont déclaré que Trump avait remboursé les paiements que Michael Cohen (alors avocat personnel de Trump) avait versés à Stormy Daniels lors de la campagne de 2016 pour l’empêcher de rendre publique l’histoire de sa prétendue relation sexuelle extraconjugale avec Trump.

“Au total, 11 chèques ont été émis à de fausses fins. Neuf de ces chèques ont été signés par Trump. Chaque chèque a été traité par l’organisation Trump et illégalement déguisé en avance inexistante pour services juridiques. Au total, ils ont été émis 34 fausses entrées dans les registres commerciaux de New York pour dissimuler un paiement secret initial de 130 000 $. En outre, les participants au plan ont pris des mesures qui ont déformé, du point de vue fiscal, la véritable nature des remboursements”, note le parquet.

Les procureurs l’ont également accusé d’avoir falsifié des documents commerciaux pour dissimuler un deuxième crime lié à une violation de la loi électorale de l’État, car ils considèrent que le paiement à Daniels était une dépense de campagne, puisqu’il visait à protéger l’image de Daniels Trump en tant que candidat. . L’ancien président a plaidé non coupable de 34 chefs d’accusation.

La défense de Trump s’est largement concentrée sur Michael Cohen, dont le récit est au cœur du dossier des procureurs, étant un témoin peu fiable en raison de sa longue histoire de mensonge. En outre, ils indiquent que Cohen était bien l’avocat de Trump et que les paiements à Cohen ont été enregistrés pour ce qu’ils étaient : des frais juridiques.

2. De quels éléments disposent les jurés pour déclarer Trump coupable ?

Michael Cohen quitte son immeuble pour se rendre au tribunal pénal de Manhattan, le jeudi 16 mai 2024, à New York. Il est le témoin vedette des procureurs contre l’ancien président Donald Trump.

Crédit: Andrés Kudacki/AP

  • Témoignage de Michael Cohen : L’ancien avocat de Trump, connu comme son « arrangeur », était le témoin vedette de l’accusation. Cohen a payé 130 000 $ pour acheter le silence de l’actrice porno Stormy Daniels et de l’ancienne mannequin Playboy Karen McDougal (la mannequin Playboy qui prétend avoir eu une liaison extraconjugale avec Trump pendant plusieurs mois), affirme-t-il. sur instructions de l’ancien président. Il a reconnu sa culpabilité, en plus d’avoir menti au Congrès sur une autre affaire. Il a été condamné à 3 ans de prison pour violation des lois sur le financement électoral et l’évasion fiscale. Son témoignage constitue la base de l’accusation car il relie directement Trump à ce que le bureau du procureur a décrit comme étant une tentative de « tromper » l’électorat en empêchant que ces histoires potentiellement préjudiciables soient connues compte tenu de la proximité des élections de novembre 2016, l’accusation affirme cependant que ce n’est pas le seul argument.
  • Témoignage de Stormy Daniels : sans aucun doute, le témoin le plus controversé de ceux présentés par l’accusation. Dans ses conclusions finales lundi, le procureur Joshua Steinglass a reconnu que le récit de l’actrice porno sur la rencontre qu’elle aurait eue avec Trump en 2006 était “embarrassant” à entendre, mais il estime que donner la vérité et soutenir l’accusation de conspirer pour acheter son silence et empêcher que l’histoire soit connue. En fin de compte, même si l’affaire n’a rien à voir avec ce prétendu rapport sexuel, le parquet considère que elle était la « raison » d’un contrôle supplémentaire des dégâts à la fuite de la vidéo ‘Access Hollywood’ en pleine campagne présidentielle.
  • Il faut limiter les dégâts après « Access Hollywood » : la publication de cette vidéo, un clip enregistré secrètement en 2005, dans lequel Trump s’est vanté de pouvoir peloter les femmes en raison de son statut de célébrité, genre panique dans la campagne de Trump en 2016 ainsi qu’au sein du Parti républicain. En fait, certains considéraient que les chances de l’homme d’affaires de l’époque de remporter les élections étaient perdues. Le Bureau du Procureur l’a présenté comme la « toile de fond » explique la nécessité pour Trump de minimiser les dommages subis, empêchant ainsi que les histoires de Daniels et McDougal soient connues. Le point critique pour l’accusation est qu’au même moment où le candidat de l’époque voulait rejeter ce qui était dit dans “Access Hollywood” comme une simple “conversation dans les vestiaires”, il organisait un paiement pour faire taire les deux femmes.

Pour déclarer Trump coupable, les 12 jurés doivent convenir que Trump est coupable au-delà tout doute raisonnable. Cela ferait de Trump le premier “candidat – criminel” dans l’histoire des États-Unis.

3. Et de quels éléments disposent les jurys pour acquitter Trump ?

Stormy Daniels quitte le tribunal pénal de Manhattan.

Crédit: CHARLY TRIBALLEAU/AFP via Getty Images

Merchán a instruit le jury en disant c Comment devraient-ils considérer tout le matériel dont ils disposent ? et a conseillé que Ils ignoreront tout préjugé pour ou contre Trump : “Ils doivent mettre de côté toute opinion ou parti pris et ne doivent permettre à aucun parti pris d’influencer leur verdict.”

Pour cette raison, les 12 jurés doivent se fier uniquement aux éléments de preuve et aux témoignages présentés au procès. Qu’est-ce qui pourrait amener les jurés à acquitter Trump ?

  • Le doute raisonnable : Le jury peut acquitter Trump s’il estime qu’il existe des doutes raisonnables pour le condamner et s’il considère que le parquet ne peut pas prouver sa culpabilité au-delà tout doute raisonnable. C’était l’une des lignes de la plaidoirie finale de Todd Blanche, l’avocat de Trump : Il a déclaré que les procureurs ont suggéré qu’il y avait une sorte de stratagème visant à falsifier les paiements. et a pointé du doigt un document signé par les fils de Trump, Eric et Donald Jr, relatif au paiement à Michael Cohen. “Y a-t-il une accusation selon laquelle ils font partie du plan, du complot ? C’est un doute raisonnable. Nous (la défense) n’avons aucune charge de prouver quoi que ce soit… Le Bureau du Procureur décide qui appeler au procès. Ils ont appelé Cohen. Ils n’ont pas appelé Don ou Eric”, a-t-il déclaré.
  • Manque de preuves : Si les 12 jurés estiment que le parquet n’a pas présenté suffisamment de preuves pour établir la participation ou la connaissance de Trump des paiements à Stormy Daniels, ils pourraient l’acquitter. La défense a tenté de présenter Trump comme trop occupé, d’abord en tant qu’homme d’affaires puis en tant que président, pour tenir des registres de petites transactions telles que les remboursements à Cohen. Concernant la signature des chèques effectués par Donald Trump lui-même, ses avocats ont soutenu qu’il signait quotidiennement des dizaines de documents, mais qu’il n’était pas chargé de comptabiliser ces paiements. Puis, pour expliquer qu’en réalité il n’y a pas eu de falsification de paiements à l’actrice porno, l’avocat a déclaré : “Le fait que les factures indiquent qu’il s’agit de services rendus par Michael Cohen et le fait qu’il effectuait des services en 2017… tout cela met fin à l’affaire : non coupable.”
  • Crédibilité des témoins : Si les jurés considèrent que la crédibilité des témoins clés n’est pas fiable, ils peuvent conclure que le bureau du procureur n’a pas satisfait à sa charge de la preuve. Ici, la défense de Trump a consacré une grande partie de son temps à attaquer la crédibilité de Michael Cohen, le témoin vedette. Blanche a appelé Cohen le plus grand menteur de tous les temps » : “Il a menti au Congrès, il a menti aux procureurs. Il a menti à sa famille et à ses partenaires commerciaux… il a menti à plusieurs reprises. Il a menti de très nombreuses fois avant même que vous ne le rencontriez. Votre bien-être financier et personnel dépend de cette affaire. “Il est partial et motivé pour vous raconter une histoire qui n’est pas vraie.”
  • Manque d’intention : en supposant que le les jurys considèrent que Les preuves et les témoignages ont été suffisants pour prouver la thèse du Bureau du Procureur, voici, encore une fois, des doutes raisonnables possibles :Trump avait-il l’intention d’effectuer les paiements et d’influencer l’élection présidentielle ? L’argument des procureurs à ce stade était que la stratégie de Trump, en collaboration avec son journal ami le National Enquirer, consistait à piéger et à tuer les histoires nuisibles. Les procureurs affirment que l’objectif était que les électeurs n’aient pas accès à ces informations sur ses relations sexuelles extraconjugales, car cela pourrait l’affecter politiquement.

4. Ne peut-il y avoir aucun verdict ?

S’il n’y a pas d’accord entre les 12 membres du jury, le jury est « verrouillé ». Le juge peut leur ordonner de continuer à tenter de parvenir à un accord. Mais s’ils ne parviennent pas à un accord unanime, le procès serait nul et non avenu. Et cela ouvre la possibilité au parquet de présenter ou non l’affaire à nouveau.

5. Trump pourrait-il aller en prison ?

Alors que les défenseurs de Trump ont demandé à plusieurs reprises l’annulation du procès, sans succès, ce qui suivrait un verdict de « culpabilité » serait un appel sûr.

Le juge est celui qui imposerait la peine à Trump, si nécessaire. Ils peuvent aller jusqu’à quatre ans de prison, il peut s’agir d’amendes financières, de sanctions mineures ou d’une amende.

Il est peu probable que Trump, âgé de 77 ans et sans casier judiciaire, aille en prison, selon les experts juridiques.

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