La NASA prévient de ce qui va se passer cet été : “c’est un événement unique”

La NASA prévient de ce qui va se passer cet été : “c’est un événement unique”
La NASA prévient de ce qui va se passer cet été : “c’est un événement unique”
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Le ciel nocturne de cet été sera orné d’un phénomène astronomique exceptionnel, lorsqu’une nova récurrente, connue sous le nom de T Coronae Borealis (T CrB) ou “Blaze Star”, devient visible sur Terre sans avoir besoin de télescopes. Cet événement est prévu pour septembre 2024.

T CrB c’est un système binaire situé dans la constellation de la Couronne Boréale, à environ 3 000 années-lumière de notre planète. Le système est composé d’une naine blanche, un reste d’une étoile morte de la taille de la Terre avec une masse comparable à celle de notre Soleil, et d’une ancienne géante rouge qui est lentement dépouillée de son hydrogène par l’attraction gravitationnelle incessante de son étoile affamée. voisin. Son cycle d’explosions thermonucléaires se produit environ tous les 80 ans.. La dernière fois que ce phénomène a été observé depuis la Terre, c’était en 1946, et les tendances actuelles suggèrent que nous sommes sur le point d’assister à une nouvelle éruption.

Le Dr Rebekah Hounsell, chercheuse scientifique au Goddard Space Flight Center de la NASA, souligne l’importance de cet événement, non seulement pour la communauté scientifique, mais aussi pour inspirer les nouvelles générations d’astronomes. Selon Hounsell, La possibilité d’observer directement un événement cosmique d’une telle ampleur pourrait motiver les jeunes et les adultes à s’impliquer dans les sciences spatiales.

Le processus à l’origine de la nova implique l’accumulation d’hydrogène de la géante rouge à la surface de la naine blanche, ce qui déclenche finalement une explosion thermonucléaire. Contrairement à une supernova, qui marque la fin catastrophique d’une étoile, une nova comme T CrB Il ne détruit pas la naine blanche, mais expulse la matière accumulée dans un éclair éblouissant, permettant ainsi au cycle de se répéter..

Comment observer ce phénomène ?

Pour localiser la couronne boréale dans le ciel nocturne, les astronomes amateurs doivent Recherchez la courbe des étoiles en forme de fer à cheval à l’ouest de la constellation d’Hercule., après le coucher du soleil pendant les mois d’été. La position de T CrB c’est trouvé entre les deux étoiles les plus brillantes de l’hémisphère nord, Arcturus et Vega.

L’observation de T CrB ne fera pas exception, avec des télescopes au sol et des missions spatiales comme le télescope spatial James Webb et l’observatoire Swift de Neil Gehrels destinés à capturer des données sur le spectre de la lumière visible et non visible.

Cet événement offre non seulement un spectacle visuel, mais aussi une occasion unique de faire progresser notre compréhension des explosions stellaires récurrentes et des processus stellaires qui les alimentent. Avec des outils tels que l’explorateur de polarimétrie à rayons X (IXPE) de la NASA et le télescope spatial Fermi à rayons gamma, les chercheurs espèrent obtenir un aperçu sans précédent des cycles de vie des systèmes binaires et des puissants processus stellaires qu’ils pilotent.

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