À 38 ans, Al Horford devient le premier Dominicain à posséder la bague NBA

À 38 ans, Al Horford devient le premier Dominicain à posséder la bague NBA
À 38 ans, Al Horford devient le premier Dominicain à posséder la bague NBA
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Le père d’Al Horford, Tito Horford, est un mythe pour les Dominicains. Il est devenu le premier joueur de son pays à atteindre la toute-puissante NBA. L’épouse d’Al Horford, Amelia Vega, est un mythe pour les Dominicains. Elle a été la première, et pour le moment la seule, femme de son pays à remporter la couronne de Miss Univers. Depuis ce lundi, Al Horford est devenu davantage un mythe pour les Dominicains. Il est devenu le premier joueur de son pays à remporter le titre de champion NBA, après la victoire des Boston Celtics contre les Dallas Mavericks. Il l’a réalisé à 38 ans, lors de sa 17e saison dans la ligue professionnelle américaine de basket-ball.

Alfred Joel Horford Reynoso, né à Puerto Plata et mesurant 2,06 mètres, a joué un rôle plus important que prévu dans la conquête du ring. La signature de Kristaps Porziņģis l’a relégué au statut de remplaçant pendant la majeure partie de la saison, mais la blessure du centre letton pendant la majeure partie de la saison séries éliminatoires a fait de lui un titulaire pendant la majeure partie des séries éliminatoires, y compris les finales. Il est le cinquième joueur à avoir passé le plus de minutes sur le terrain.

Porziņģis lui-même n’a pas tari d’éloges à l’égard de son coéquipier après la victoire de ce lundi : « Al est un coéquipier incroyable, une personne incroyable. Tout le monde l’aime. C’est un grand leader. Sachant qu’il a recherché cela pendant si longtemps dans sa carrière et qu’il a finalement réussi à l’obtenir, et qu’il a joué à un très haut niveau à son âge, je ne sais même pas quels mots je pourrais utiliser pour le décrire. Vous savez, tout le monde l’aime. Et il a tout donné pour cette équipe. “Il le mérite plus que quiconque”, a-t-il déclaré.

Rares sont ceux qui ont dû attendre aussi longtemps que le centre des Celtics pour remporter le championnat. Il est le quatrième joueur à remporter son premier titre NBA au cours de sa 17e saison ou plus, rejoignant Juwan Howard (18e saison), Kevin Willis (18e saison) et l’actuel entraîneur-chef de Dallas, Jason Kidd (17e saison, qui siégeait chez son rival). banc. Horford l’a fait avec le maillot des Celtics, la première équipe qu’il a affrontée en séries éliminatoires tout au long de sa carrière. La boucle est bouclée.

“Je suis très reconnaissant. Je sais que je l’ai déjà dit, mais louons le Seigneur de m’avoir mis dans cette position. “Cela fait de nombreuses années”, a-t-il déclaré après le match. «Je ne pense pas que ce soit encore bien compris. Je vis des émotions en ce moment, mais je n’ai pas l’impression d’avoir fini. C’est une sensation incroyable. Oui, les confettis, tout se passe, mais je ne m’en rends pas encore compte », a-t-il ajouté.

Al Horford est devenu cette saison le joueur latino-américain qui a disputé le plus de matchs en NBA, avec 1 078 en saison régulière, dépassant les 1 057 de l’Argentin Manu Ginobili, qui a remporté quatre titres en tant que remplaçant exceptionnel des San Antonio Spurs de Tim Duncan. et Tony Parker. Horford a égalé le record de longévité parmi les Latino-Américains en NBA du Brésilien Nenê Hilario, qui a joué dans la ligue professionnelle américaine entre 2002 et 2019. Il le battra l’année prochaine.

Malgré son âge, il conserve une grande puissance physique et est devenu un élément important de la défense des Celtics. En séries éliminatoires, il a joué en moyenne 30,2 minutes par match, au cours desquelles il a récolté en moyenne 9,2 points et 6,9 rebonds par match. Sa plus brillante performance du séries éliminatoires C’est dans le match qui a marqué la qualification des Celtics pour la finale de la Conférence Est, au cours de laquelle il a marqué 22 points avec une série de 8 sur 15 aux paniers, dont 6 sur 13 tentatives de triples. C’était une victoire contre les Cleveland Cavaliers, qui avaient croisé sa route à maintes reprises tout au long de sa carrière.

Alfred Joel Horford Reynoso, né à Puerto Plata, mesure 2,06 mètres, est le fils de l’ancien basketteur dominicain Tito Horford, qui a joué trois saisons en NBA, mais avec peu de participation notable. Horford a accepté une bourse d’athlétisme pour fréquenter l’Université de Floride à Gainesville, où il a joué trois saisons avec les Florida Gators de 2004 à 2007, remportant le championnat national en 2006 et 2007. Il a été sélectionné troisième au classement général du repêchage de 2007 par les Hawks d’Atlanta. , seulement derrière Greg Oden et Kevin Durant.

Horford a joué neuf saisons à Atlanta. Les Hawks en étaient à huit sans se qualifier pour le séries éliminatoires, mais avec le Dominicain, il y parvenait chaque année. Cependant, le plus loin où ils sont allés a été la finale de la Conférence Est contre les Cavaliers, qui les ont balayés 4-0. Les Cavaliers ont également éliminé les Hawks l’année suivante.

Horford a signé pour les Celtics qui ont atteint la finale de la Conférence Est en 2017 et 2018 et ont de nouveau perdu face à l’équipe de Cleveland, dirigée par LeBron James. Ce lundi, il s’est souvenu de ce que Danny Ainge lui avait dit lorsqu’il écoutait les offres de différentes équipes : « Vous pouvez gagner des championnats dans de nombreux endroits, mais il n’y a rien de tel que de gagner à Boston. Rien de tel que de gagner comme Celtique”. Des Dominicains comme David Ortiz et Pedro Martínez ont triomphé dans la ville en tant que joueurs de baseball, mais il est le premier à remporter un titre NBA, à la grande joie de la grande colonie dominicaine de Boston.

Après une troisième saison à ce stade avec les Celtics, il a passé un an avec les 76ers de Philadelphie et un autre avec le Thunder d’Oklahoma City avant de retourner à Boston, où se tenait ce lundi la troisième saison de cette deuxième phase dans l’équipe. Il y a deux ans, Horford a finalement réussi à faire ses débuts en finale de la NBA, brisant ainsi la séquence du joueur avec le plus d’apparitions en séries éliminatoires (144 matchs en 14 saisons) sans atteindre la finale. Les Celtics, cependant, sont tombés face aux Golden State Warriors dans leur combat pour le titre. Aujourd’hui, il possède enfin la bague de championnat pour laquelle il s’est battu si durement.

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