Deux incendies d’évacuation se déclarent à Ruidoso

Deux incendies d’évacuation se déclarent à Ruidoso
Deux incendies d’évacuation se déclarent à Ruidoso
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Au cours du week-end, l’incendie Blue 2, qui s’est déclaré le 16 mai, a été maîtrisé à 92 pour cent, lorsque les habitants de la Villa de Ruidoso ont été confrontés ce lundi à un double incident dans la réserve Apache Mescalero, qui a forcé un ordre d’évacuation immédiate pour toute la ville.

Les deux accidents se sont produits sur le territoire de la réserve amérindienne, à 4,8 kilomètres de Ruidoso, obligeant à la fermeture des routes et à des précautions extrêmes.

Le premier incendie, appelé South Fork, s’est déclaré après midi et s’est propagé rapidement. Dans la soirée, après 19 heures, un ordre d’évacuation immédiate a été émis pour toute la ville de Ruidoso, de Sudderth/Mechem à Freedom Bloom à Big O Tire.

Compte tenu de la gravité de l’incident, il a été demandé aux habitants de ne pas récupérer leurs effets personnels ni de tenter de protéger leur maison.

La ville de Ruidoso Downs, adjacente à Ruidoso et où se trouve l’hippodrome du même nom, a également été évacuée.

L’incendie de South Fork, sur les terres tribales le long de la rivière Ruidoso, est estimé à au moins 360 acres, selon la Division des forêts du Nouveau-Mexique.
Les informations du National Interagency Fire Center indiquaient que l’incendie de South Fork s’étendait sur 1 000 acres à 19 heures.

Le Service forestier du Nouveau-Mexique affirme que la structure composée de plusieurs bâtiments est menacée par l’explosion.

À la suite de l’incendie de South Fork, un autre incendie a été signalé près d’Apache Summit, forçant l’évacuation d’Apache Summit et la fermeture de l’US Highway 70. L’autoroute 70 est fermée de Botella Road à l’autoroute 244, a indiqué la tribu. D’autres incendies de moindre envergure sont signalés dans la région de Ruidoso.

Les autoroutes 48 et 70 à Apache Summit sont fermées, la seule voie d’évacuation passe donc par Sudderth jusqu’à l’autoroute 70 et vers Roswell.

Le deuxième incendie s’appelle Salt Fire et s’étend sur 35 acres, selon la Division des forêts du Nouveau-Mexique.

Le Centre national interagences d’incendie a répertorié l’incendie de sel comme s’étendant sur 1 334 acres à 19 heures.

Un statut « GO » a été initialement marqué pour la région d’Upper Canyon, Brandy Canyon, Ponderosa Heights, Alpine Village et Cedar Creek et toute personne se trouvant dans la région doit évacuer immédiatement, selon la page Facebook du village de Noisy.

Flume Canyon est passé au statut GO et les résidents doivent évacuer, selon le village de Ruidoso.

Apache Summit est également en cours d’évacuation, selon la tribu.

Le statut « SET » a ensuite été lancé pour West Gavilan, Sun Valley, Sierra Vista, Villa Madonna, Ski Sun Road et les zones à l’ouest de l’autoroute 48, selon la Division des forêts du Nouveau-Mexique.

La NM Highway 48 est également fermée du village alpin/université à la NM Highway 220.

Les résidents et les visiteurs qui souhaitent évacuer volontairement peuvent désormais chercher refuge à la Capital High School.

Le Palais des Congrès de Ruidoso n’accepte plus les évacuations et ceux qui s’y trouvent s’abriteront sur place si le statut du Centre des congrès change, selon la page Facebook du Village de Ruidoso. Ceux qui ont des animaux de compagnie peuvent les amener à la Humane Society of Lincoln County située au 25962 US Highway 70 à Ruidoso.

Pour les résidents de Mescalero Apache, un centre d’évacuation est disponible au gymnase du centre communautaire Mescalero.

Les cendres chaudes de l’incendie de South Fork sont tombées en hauteur et le long d’Airport Road.

La tribu Mescalero Apache affirme que l’agence Mescalero du Bureau des affaires indiennes est la principale agence de réponse aux incendies et qu’elle met en œuvre une réponse de « suppression complète ».

Les ressources terrestres ont été retirées de la ligne de feu en raison de l’activité accrue des incendies et la suppression des incendies n’est actuellement menée que par voie aérienne, selon la tribu.

Il y a actuellement une équipe de pluie, un gros avion-citerne et trois hélicoptères sur place. Un autre gros avion-citerne et un hélicoptère ont été commandés et deux autres équipages sont en route.

Risque élevé

Il y a vingt ans, le Service forestier a classé Ruidoso au deuxième rang des communautés les plus exposées au risque d’incendie de forêt dans le pays. Comme pour le prouver, l’incendie de Kokopelli s’est produit deux ans plus tard et a détruit 29 bâtiments.

Les 7 800 habitants du village ont réagi en créant un service municipal des forêts et en adoptant des ordonnances sur les feux de forêt qui interdisent les feux à ciel ouvert sans permis et imposent des règles d’aménagement paysager. (Cependant, on estime que 30 pour cent des propriétés privées ne sont toujours pas traitées.)

L’application de la loi s’accompagne d’une campagne d’éducation du public et d’une planification d’urgence détaillée. Mais le chef des pompiers de Ruidoso, Cody Thetford, affirme qu’il ne se fait aucune illusion sur le fait que le village est à l’épreuve du feu.

« On ne peut être préparé que jusqu’à un certain point », note-t-il. « Dame Nature prendra le dessus à un moment donné. »

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