Les habitants fuient Ruidoso, au Nouveau-Mexique, à cause des incendies de forêt qui font rage

Les habitants fuient Ruidoso, au Nouveau-Mexique, à cause des incendies de forêt qui font rage
Les habitants fuient Ruidoso, au Nouveau-Mexique, à cause des incendies de forêt qui font rage
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SANTA FE, N.M. (AP) — Les habitants d’une ville de montagne du sud du Nouveau-Mexique ont fui leurs maisons en vertu d’un ordre d’évacuation avec peu de temps pour récupérer leurs biens, alors que plusieurs incendies de forêt faisaient rapidement rage dans la ville de sept mille habitants.

Lundi, la circulation a bloqué les rues de la station balnéaire normalement pastorale de Ruidoso pendant des heures alors que la fumée assombrissait le ciel du soir et que des flammes de 30 mètres de haut escaladaient une chaîne de montagnes. Mardi matin, les webcams de la ville montraient une rue principale déserte, avec de la fumée toujours répandue dans le ciel.

“PARTEZ MAINTENANT : n’essayez pas de rassembler vos affaires ou de protéger votre maison. Évacuez immédiatement”, ont indiqué les autorités de Ruidoso sur leur site Internet et sur les réseaux sociaux vers 19h00.

Le comptable Steve Jones a déclaré que lui et sa femme avaient évacué pendant la nuit lorsque les équipes d’urgence sont arrivées à leur porte et qu’une épaisse fumée a rempli la vallée de Ruidoso, rendant la respiration difficile.

“Nous avions un vent de 55 km/h transportant le feu le long de la crête ; nous pouvions littéralement voir des flammes de 30 mètres”, a déclaré Jones, qui a emménagé dans une maison mobile. “C’est pourquoi cela a consommé une si grande surface.”

Il a déclaré que le service de téléphonie mobile et Internet étaient tombés en panne pendant l’évacuation et que les résidents avaient branché la radio AM pour obtenir des mises à jour, avaient emballé leurs affaires et quitté Ruidoso, situé à environ 210 kilomètres (130 miles) au sud-est d’Albuquerque.

“Les voitures roulaient très près les unes des autres, lentement, et les nerfs des gens étaient un peu ébranlés”, a-t-il déclaré.

La société de services publics du Nouveau-Mexique a coupé l’électricité dans une partie de la ville en raison de l’incendie, qui s’est étendu sur environ 35 miles carrés et n’a pas été maîtrisé, ont annoncé mardi matin les responsables de la ville et des forêts. La Division forestière de l’État a déclaré que plusieurs structures étaient menacées et que plusieurs d’entre elles avaient été perdues. Un tronçon de l’autoroute 70 au sud de la ville avait été fermé.

“Nous nous préparions à nous asseoir pour manger et l’alerte est arrivée : évacuez maintenant, ne prenez rien et ne pensez pas à emporter quoi que ce soit, évacuez simplement”, a déclaré Mary Lou Minic à KOB-TV. “Et en trois ou cinq minutes, nous étions dans la voiture et nous partions.”

L’incendie de South Fork a commencé lundi dans la réserve Mescalero Apache, où le président de la tribu a publié un décret déclarant l’état d’urgence. L’incendie progressait à travers la réserve et les terres du Service forestier américain autour de Ruidoso.

Un deuxième incendie, appelé Salt Fire, brûlait dans la réserve de Mescalero et au sud-ouest de Ruidoso. Mardi matin, il atteignait 19,6 kilomètres carrés (7,6 milles carrés) et n’était pas maîtrisé, selon la division forestière.

Ruidoso est situé à environ 121 kilomètres à l’ouest de Roswell, où plusieurs centres d’évacuation ont été installés.

La fumée a déclenché une alerte sur la qualité de l’air concernant des niveaux nocifs dans et autour de Ruidoso.

En Californie, les pompiers ont renforcé le confinement d’un important incendie qui brûlait dans des zones escarpées et difficiles d’accès des montagnes au nord de Los Angeles, ont indiqué des responsables. Mais le temps chaud, sec et venteux de mardi pourrait constituer un défi pour leurs efforts.

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