Le légendaire voltigeur de centre des Giants Willie Mays est décédé à 93 ans

Le légendaire voltigeur de centre des Giants Willie Mays est décédé à 93 ans
Le légendaire voltigeur de centre des Giants Willie Mays est décédé à 93 ans
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Willie Mays, dont l’ensemble inégalé de compétences a fait de lui le plus grand défenseur central de tous les temps, est décédé mardi après-midi à l’âge de 93 ans, ont annoncé les Giants.


Willie Maysdont l’ensemble inégalé de compétences faisait de lui le plus grand défenseur central de l’époque, est décédé mardi après-midi à l’âge de 93 ans, ont annoncé les équipes. Géants de San Francisco.

Le « Say Hey Kid » a laissé une marque indélébile sur le baseball avec son nom comme constante dans le livre des records du baseball. Grandes ligues et pour ses exploits défensifs, restés en mémoire pour l’inoubliable « La prise » dans le premier match du Série mondiale 1954.

Dans une carrière qui a duré plus de 20 ans (1951-73), la plupart avec ses proches géantsMays a été sélectionné dans 24 équipes All-Star et a remporté deux prix Joueur le plus utile de la Ligue nationale et ajouté 12 gants dorés. Il est sixième dans l’histoire de la Major League avec 660, septième pour les points marqués (2 068), n°12 pour les points produits (1 909) et n°13 pour les coups sûrs (3 293).

Willie Mays est né le 6 mai 1931 et a grandi en Alabama. Il se démarque au baseball, au football et au basket-ball au lycée, mais son amour du ballon chaud est plus grand que son goût pour les autres sports et en 1948, à l’âge de 17 ans, il débute sa carrière professionnelle avec le Barons noirs de Birminghamqu’il a aidé à atteindre Série mondiale des ligues nègres.

Comme Mays était encore à l’école, il ne jouait que le week-end avec les Barons et voyageait avec l’équipe lorsque l’école était terminée. Les Giants de New York ont ​​repéré Mays et ont acheté son contrat aux Barons en 1950 et Mays n’a eu aucune difficulté à s’adapter, atteignant 0,353 en 81 matchs avec Trenton cette saison-là.

En 1951, Mays se fait remarquer avec le Triple A des Millers de Minneapolis avec une moyenne au bâton de .477 en 35 matchs avant que les Giants ne le rappellent dans la première équipe en mai. À 30 ans, Mays était le dixième joueur afro-américain de l’histoire de la Major League. Après n’avoir réussi aucun coup sûr lors de ses trois premiers matchs, son premier coup sûr a été un coup de circuit hors d’un terrain du membre de l’équipe. Temple de la renommée de Warren Spahn lors de la première manche de la défaite 4-1 des Giants contre les Braves le 28 mai 1951.

Mays était dans le cercle sur le pont lorsque Bobby Thompson a frappé le circuit qui a donné aux Giants le titre de la Ligue nationale contre les Dodgers le 3 octobre 1951, dans une action qui a reçu le nom «Le coup de feu entendu dans le monde entier» (Le coup de feu entendu dans le monde).

La guerre de Corée a interrompu la carrière de Mays en 1952. Il a disputé 34 matchs avec les Giants avec une moyenne de 0,236 avant d’être enrôlé dans l’armée américaine.

Mays a été affecté à Fort Eustis en Virginie et a conservé ses compétences intactes en jouant régulièrement des matchs. Mays a également raté toute la saison 1953 en raison du service militaire et est revenu avec les Giants jusqu’au printemps 1954, et le fait d’être loin du baseball professionnel ne l’a pas affecté.

Mays a remporté le premier de ses deux prix en tant que Joueur national le plus utile cette année-là en terminant leader de la ligue en moyenne au bâton (.345) avec 41 circuits et 110 points produits.

Il a remporté son autre prix en tant que MVP en 1965. Lors du premier match des World Series 1954 contre le Indiens de Cleveland au Polo Grounds, Mays a réalisé l’une des pièces les plus célèbres de l’histoire du baseball. Avec le score à égalité 2-2 et deux coureurs sur les buts, Vic Wertz de Cleveland a marqué 2-1 jusqu’au champ central en début de huitième manche. Mays a couru vers le mur et a attrapé le ballon dos au diamant lors d’une capture de style panier en cours d’exécution, s’est retourné et a renvoyé le ballon dans le champ intérieur.

L’action de Mays et son soulagement rapide vers le champ intérieur ont empêché les deux coureurs de marquer; les Giants ont remporté ce match par un score de 5-2 en 10 manches. Aujourd’hui, cette pièce est simplement connue sous le nom de « La prise ».

Le 11 mai 1972, Mays a été échangé des Giants aux Mets de New York contre le lanceur Charlie Williams et 50 000 $. Après la saison 1973, Mays a pris sa retraite et en 1979, il a été élu au Temple de la renommée de Cooperstown.

Au cours de ses 22 années de carrière, Mays a été élu à 24 All-Star Games ; Il a mené la Ligue nationale pour les circuits à quatre reprises et lorsqu’il a pris sa retraite, ses 660 circuits étaient les troisièmes de l’histoire. Actuellement, ce total est sixième derrière son filleul Barry Bonds, Hanrk Aaron, Babe Ruth, Alex Rodriguez et Albert Pujols.

Mays a également terminé sa carrière avec 3 283 coups sûrs (n°12 de tous les temps) et 1 903 points produits (n°12).

À l’exception de la saison 1951, où il portait le numéro 14 sur son maillot, Mays a porté le numéro 24 pendant toute sa carrière.

L’héritage de Mays est toujours palpable à San Francisco. Giants Park est situé au 24 Willie Mays Plaza et à l’extérieur de l’entrée principale se trouve une statue du légendaire joueur de baseball.

La ville de San Francisco célèbre également le Willie Mays Day tous les 24 mai.

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