La NASA va mettre une étoile artificielle en orbite

La NASA va mettre une étoile artificielle en orbite
La NASA va mettre une étoile artificielle en orbite
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Une mission unique en son genre de la NASA vise à placer une nouvelle « étoile » dans le ciel d’ici la fin de la décennie pour aider à résoudre un large éventail des plus grands mystères de l’univers, ont annoncé des scientifiques. Il s’agit de la mission spatiale Landolt récemment annoncée, dont l’objectif est de lancer un satellite de la taille d’un grille-pain qui imitera les étoiles en faisant briller des lasers directement dans les télescopes au sol. Cela permettra aux astronomes d’affiner leurs instruments et potentiellement de révolutionner la façon dont nous étudions l’univers.

Le lancement aura lieu début 2029, a expliqué Peter Plavchan, astronome à l’Université George Mason en Virginie et chercheur principal de la mission. La fausse étoile Il sera situé exactement à 35 785 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre.selon une déclaration des chercheurs. Cela placera le satellite sur une orbite géosynchrone autour de notre planète, ce qui signifie que sa vitesse correspondra à la rotation de la Terre, de sorte qu’il semblera fixe dans le ciel nocturne.

Malheureusement, nous ne pourrons pas tous voir la nouvelle étoile dans le ciel nocturne. “Il sera plus de 100 fois trop faible pour être vu à l’œil humain, mais il sera facile à voir avec des télescopes de taille moyenne équipés d’appareils photo numériques”, ajoute Plavchan.

Le projet nécessitera probablement une équipe d’environ 30 personnes et est estimé à environ 19,5 millions de dollars et vise à aider les astronomes à calculer l’étalonnage du flux absolu des étoiles lointaines. Ce flux est la mesure du taux de particules lumineuses, ou photons, émises par les étoiles, une mesure actuellement difficile à déterminer avec précision. C’est en partie parce que Les interférences atmosphériques modifient la lumière observée par les télescopes au solmais aussi parce qu’il n’existe pas de véritable point de référence pour l’étalonnage du flux absolu, autre que le Soleil.

Étant donné que les chercheurs peuvent contrôler la production de photons de leur satellite artificiel, la fausse étoile fournira aux télescopes un point de référence fiable pour comparer avec les étoiles réelles. Nous espérons que cela aidera les astronomes à déterminer la capacité de flux absolu d’une étoile à environ 0,25 % de sa valeur réelle, ce qui est environ 10 fois plus précis que les estimations actuelles.

Il est rare qu’une mission spatiale implique des technologies de surface et orbitales liées de cette manière, a déclaré Plavcham. “C’est le premier exemple moderne de ce que Il s’agit d’une mission hybride qui nécessite l’utilisation d’installations à la fois au sol et dans l’espace.travaillant ensemble pour prendre des mesures”.

Les chercheurs pensent que la possibilité de mesurer avec plus de précision la luminosité et la distance des étoiles apportera d’énormes avantages à de nombreux domaines de l’astronomie. Par exemple, vous pourriez aider à détecter davantage d’exoplanètes autour d’étoiles extraterrestrestout en déterminant l’âge d’une étoile et la manière dont les étoiles similaires ont évolué au fil du temps.

Un autre objectif important de la mission Landolt est d’aider les scientifiques étudier l’énergie noire et déterminer avec précision le taux d’expansion de l’universqui constitue actuellement l’un des plus gros problèmes de la cosmologie.

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