Le seul penalty manqué par Martín Zapata a emporté la Copa Libertadores au Deportivo Cali

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Le footballeur colombien Martín Zapata, également connu sous le nom de « El Gallero » Zapata, a marqué l’histoire du football national par sa manière particulière de tirer les penaltys qui a dérouté les gardiens qu’il affrontait. Cela a fait de lui l’un des joueurs exceptionnels du Deportivo Cali, l’une des équipes pour lesquelles il a joué.

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Pourquoi les penaltys de Martín « El Gallero » Zapata étaient-ils spéciaux ?

Gerard Bedoya, ancien footballeur colombien et ami de Martín Zapata, se souvient que “nous avons été surpris la première fois qu’il a tiré un penalty, il l’a tiré avec l’extérieur”, C’est le seul joueur que j’ai vu tirer des penaltys avec un avantage extérieur, il a dérouté les gardiens“.

De la même manière, l’ancien footballeur Fredy Hurtado se souvient de la particularité de Zapata pour les tirs au but. “Il a montré une certaine surface du pied et, quand il est allé le récupérer, il l’a changé. Donc, pour être honnête, Chaque fois qu’il frappait, nous étions sûrs que ce serait un but.”.

Cette confiance de ses collègues du Deportivo Cali dans son efficacité lui a joué un tour dans un tournoi important pour l’équipe sucre. Bien qu’en tant que capitaine Martín Zapata ait rempli de fierté l’équipe de Cali tout au long de ses années, en 1999, la perte de la Copa Libertadores lui est tombée sur le dos.

Martín Zapata a raté le penalty qui a défini la victoire du Deportivo Cali lors de la Copa Libertadores 1999

Fin 1998, le Deportivo Cali avait décroché sa septième étoile dans le football colombien, ce qui a permis à l’équipe de concourir pour sa place en Copa Libertadores. La bonne performance du groupe, dont le capitaine était Martín Zapata, les a amenés à disputer la finale avec Palmeiras, une équipe brésilienne.

Ce fut l’une des années les plus importantes de la vie footballistique de Martín « El Gallero » Zapata, le succès était de son côté. Le premier match de cette finale a été remporté par Cali au stade Pascual Guerrero avec un score de 1-0. Le deuxième match s’est déroulé au Brésil et a fini par favoriser Palmeiras.

La finale était officiellement à égalité, ce qui a conduit les équipes à désigner le vainqueur aux tirs au but. À Cali, tout était prêt pour la fête, car personne ne pensait que Martín Zapata allait rater son tir, le dernier et celui qui leur donnerait la victoire.

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“Nous nous sentions champions. C’était très dur pour nous car aux tirs au but, nous sentions que la coupe nous appartenait. Nous avons tous pleuré ce jour-là”, se souvient Fredy Hurtado à propos de ce match. “Pendant toute la phase menant à la finale, Martín a tiré les penaltys et a été brillant”, déclare José ‘Cheche’ Hernández, directeur technique du football.

La déception a été totale, ils ont perdu le titre et Martín Zapata a été fortement affecté par la responsabilité. Harold Lozano, un autre ancien footballeur colombien, souligne que “Je pense que le gardien avait déjà étudié Martín, de sa manière différente de confondre les gardiens de but.

À la tristesse s’ajoute, comme se souvient Víctor Bonilla, “nous avons quitté le stade une heure plus tard, parce que les supporters de Palmeiras ne voulaient pas nous laisser partir, au lieu de célébrer, ils ne laissaient pas le bus partir, Pour des raisons de sécurité, ils ne nous ont pas laissé partir. Ils attendaient que nous sortions pour nous jeter des pierres.“.

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