La NASA mettra une étoile artificielle dans le ciel pour mesurer la luminosité des vraies

La NASA mettra une étoile artificielle dans le ciel pour mesurer la luminosité des vraies
La NASA mettra une étoile artificielle dans le ciel pour mesurer la luminosité des vraies
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La NASA a récemment sélectionné une nouvelle mission satellite, appelée Landoltce qui placera un étoile artificielle en orbite autour de la Terre.

Ce satellite, source de lumière dont la luminosité est connue avec précision, permettra aux scientifiques mesurer plus précisément la luminosité des vraies étoilesy compris celles proches de celles qui explosent sous forme de supernovae dans des galaxies lointaines.

En permettant une meilleure caractérisation des étoiles, la mission de 19,5 millions de dollars permettra de mieux comprendre les planètes en orbite autour de certaines de ces étoiles. De plus, il fournira de nouveaux indices sur le mystère de l’énergie noireune force ou une substance censée diviser notre univers à des vitesses croissantes.

“Même avec les instruments modernes d’aujourd’hui, les mesures de la luminosité réelle des étoiles ne sont connues que d’un petit pourcentage”, explique-t-il dans un communiqué. David Ciardi, directeur adjoint du NASA Exoplanet Science Institute (NExScI) à l’IPAC, un centre astronomique basé à Caltech. “Landolt permettra d’améliorer ces mesures de plus d’un facteur 10. Comprendre la luminosité réelle des étoiles nous permet de mieux comprendre les étoiles et, peut-être plus important encore, de mieux comprendre les planètes qui gravitent autour d’elles.”

La mission, dont le lancement est prévu en 2029, est dirigée par un ancien scientifique de l’IPAC et ancien élève de Caltech, Peter Plavchanqui est aujourd’hui professeur agrégé de physique et d’astronomie à l’Université George Mason en Virginie.

IPAC sera responsable de l’archivage des données de mission et contribuera au soutien au sol via l’observatoire Palomar de Caltech. Parmi les autres partenaires figurent le National Institute of Standards and Technology, un leader mondial dans la mesure des émissions de photons, ainsi que plusieurs autres universités. Les autres membres de l’équipe Caltech comprennent Jessie Christiansenscientifique principal de NExScI et scientifique du projet pour les archives des exoplanètes de la NASA à NExScI, qui a contribué à proposer la mission.

Cette mission, nommée en l’honneur du regretté astronome Arlo Landoltqui a produit des catalogues de luminosité stellaire largement utilisés en 1973, 1982 et 1992 et est décédé en 2022, lancera une source de lumière dans le ciel avec un taux d’émission de photons connu.

L’équipe observera la source de lumière, ou étoile artificielle, à côté d’étoiles réelles pour créer de nouveaux catalogues de luminosité stellaire. L’étoile artificielle orbitera à 35 785 kilomètres au-dessus de la Terre, suffisamment loin pour ressembler à une étoile aux télescopes au sol. Cette orbite permet également au satellite de se déplacer à la même vitesse que la rotation de la Terre, le maintenant ainsi au-dessus des États-Unis pendant sa mission principale d’un an.

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