Messi et l’Argentine rencontrent à nouveau le Chili dans le New Jersey, mais beaucoup de choses ont changé

Messi et l’Argentine rencontrent à nouveau le Chili dans le New Jersey, mais beaucoup de choses ont changé
Messi et l’Argentine rencontrent à nouveau le Chili dans le New Jersey, mais beaucoup de choses ont changé
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EAST RUTHERFORD, New Jersey, États-Unis —

Lionel Messi revient au MetLife Stadium dans une Copa América et il est impossible de ne pas évoquer la malheureuse nuit qu’il a vécue avec l’Argentine lors de la finale disputée il y a huit ans.

C’est là qu’ils ont perdu aux tirs au but contre le Chili, précisément leur rival aujourd’hui, mardi, pour la deuxième date du groupe A du tournoi continental.

Dans la nuit du 26 juin 2016, Messi rate le premier penalty de la fusillade et finit par pleurer dans les tunnels du stade. C’était la troisième déception consécutive qu’ils subissaient dans un duel pour le titre d’un tournoi majeur, s’ajoutant aux défaites contre l’Allemagne lors de la Coupe du monde 2014 puis contre le Chili en Copa América.

Déprimé, la star argentine a surpris par la décision intempestive de démissionner de l’équipe nationale : « L’équipe nationale n’est pas pour moi. J’ai décidé de tout terminer ici.

Tout le monde sait déjà ce qui est arrivé à l’attaquant qui a eu 37 ans ce lundi.

Il y a une autre Argentine et un autre Messi. La star a remporté le titre tant attendu qu’il recherchait avec l’équipe senior en battant le Brésil en finale de la Copa América 2021, en profitant du stade Maracaná. Et l’année suivante, c’est le couronnement, la consécration dans une Coupe du monde, en battant la France en finale disputée quelques jours avant Noël 2022 au stade de Lusail au Qatar.

Messi et l’Argentine ne sont pas satisfaits et visent le double championnat continental.

“Le football continue, le ballon ne s’arrête pas”, a déclaré lundi l’entraîneur argentin Lionel Scaloni. « Le stade est le même, tout le reste appartient à l’histoire, cela ne sert à rien de revenir en arrière. C’est un jeu auquel nous avons beaucoup joué, je ne pense pas qu’il soit différent des autres.

Même si le match de mardi contre le Chili au stade du New Jersey — avec les gratte-ciel de Manhattan au loin — n’est pas pour un titre, la morbidité est présente.

Alors que l’Argentine vibre avec un moment sensationnel, le Chili est une vieille équipe qui n’a pas encore trouvé de remplaçant à la « Golden Generation », architecte du double championnat continental.

Désespéré de trouver des solutions, le Chili a engagé l’Argentin Ricardo Gareca comme entraîneur au début de l’année. Leurs débuts en compétition officielle n’ont pas été encourageants : un lamentable nul 0-0 contre le Pérou vendredi dernier à Arlington, au Texas.

“Nous sommes dans un groupe difficile, maintenant nous affrontons une équipe très compétitive, très bonne, et l’arrivée de Ricardo Gareca leur a aussi apporté autre chose”, a déclaré Messi.

C’est une phrase généreuse que le capitaine argentin a prononcée après la victoire 2-0 contre le Canada lors du match d’ouverture de la coupe à Atlanta, sans avoir vu les débuts du Chili.

Gareca a évoqué l’état d’esprit lundi : “Logiquement, les débuts sont toujours compliqués et nous nous attendions à un meilleur résultat, mais ils sont complètement récupérés”.

Le Chili est la deuxième équipe ayant la moyenne d’âge la plus élevée du tournoi (28,8 ans, derrière les 29,1 ans du Pérou). Claudio Bravo, le gardien titulaire, est le joueur le plus âgé du tournoi à 41 ans.

LES SURVIVANTS DE 2016

Plusieurs des protagonistes de la finale de l’édition du centenaire sont encore sur le ring.

Outre Messi, Ángel Di María et Nicolás Otamendi sont les autres Argentins.

Il y a plus de Chiliens : Bravo, Alexis Sánchez, Mauricio Isla, Erick Pulgar et Eduardo Vargas.

VARIANTES

On suppose que Scaloni pourrait éliminer Nahuel Molina et Marcos Acuña, les arrières latéraux du premier match, donnant ainsi un indice à Nicolás Tagliafico et Gonzalo Montiel. Il n’est pas exclu que Lautaro Martínez joue pour Julián Álvarez en alternant la propriété de l’attaque. Nicolás González pourrait également représenter Di María.

“Le schéma sera similaire à l’autre jour, nous verrons si nous faisons une retouche”, a déclaré Scaloni.

Gareca manquera l’ailier Diego Valdés en raison d’une blessure musculaire subie contre le Pérou. Darío Osorio, un jeune prometteur de 20 ans qui joue au Danemark avec Midtjylland, a remplacé Valdés en seconde période mais sa performance a été très faible et il a fait l’objet de vives critiques.

Sánchez a dû prendre la défense de son coéquipier : « Il faut être critique, mais soutenez-le. Il ne faut pas le jeter à terre, je pense qu’il a beaucoup à apprendre. “Parfois, la presse ou les gens qui parlent de football doivent aider le joueur chilien.”

ANTÉCÉDENTS

Dans une longue histoire de confrontations entre voisins, le Chili a à peine gagné dans six des 90 matches disputés.

Aucune des victoires chiliennes n’a eu lieu lors des 29 duels de la Copa América. Mais la Roja est sortie victorieuse aux tirs au but lorsqu’elle a remporté le titre à domicile en 2015 et 2016. Elle s’est également rencontrée lors de la dernière édition du tournoi, faisant match nul 1-1 en phase de groupes.

“Affronter l’Argentine, ce n’est affronter aucune équipe, ce ne sont pas des confrontations courantes”, a déclaré Gareca. “Être Argentin ne change rien, nous serons Argentins toute notre vie… Je le vis intensément, totalement concentré sur l’équipe chilienne, mais ce sont des matchs spéciaux.”

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