Les prix du chocolat chaud génèrent de doux profits et un danger pour les producteurs équatoriens

Les prix du chocolat chaud génèrent de doux profits et un danger pour les producteurs équatoriens
Les prix du chocolat chaud génèrent de doux profits et un danger pour les producteurs équatoriens
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Les prix du cacao ont grimpé en flèche en mars après une mauvaise récolte en Afrique de l’Ouest et restent à des niveaux record depuis leur recul partiel (MARCOS PIN)

Julia Avellan avait été tentée de quitter le secteur du cacao avant que les prix n’explosent de manière inattendue sur le marché international cette année, apportant des bénéfices historiques aux agriculteurs équatoriens.

Mais la fève de cacao « dorée » n’a pas échappé à l’attention des criminels de ce petit pays sud-américain, ravagé par la violence des gangs ces dernières années.

Avellan, 41 ans, se promène dans sa plantation luxuriante dans la province centrale de Los Rios, s’arrêtant pour ouvrir une cabosse de cacao rougeâtre et en extraire la fève visqueuse qui sera fermentée, séchée et torréfiée pour devenir du chocolat.

Les prix du cacao ont grimpé en flèche en mars après une mauvaise récolte en Afrique de l’Ouest, atteignant 10 000 dollars la tonne à New York. Les prix ont depuis baissé mais restent trois fois plus élevés que l’an dernier.

Les pays dont les gouvernements ne réglementent pas les prix du cacao – comme l’Équateur – ont enregistré certains des meilleurs bénéfices.

Avellan a déclaré qu’elle avait vendu un quintal (100 livres, 45 kilogrammes) de fèves de cacao pour 420 dollars, contre environ 60 dollars avant le boom, ce qui couvrait à peine ses investissements et “vous donnait envie d’arrêter de cultiver du cacao”.

“Grâce à ces prix, nous allons être plus durables pour notre famille. Nous pourrons prendre soin de nos plantes avec encore plus de dévouement, car maintenant c’est vraiment la graine d’or”, a-t-elle déclaré à l’AFP.

– Camions volés transportant du cacao –

Mais ces primes ont également créé un danger dans un pays mis à genoux par le crime organisé, obligeant tout le monde, des éleveurs de crevettes aux producteurs de bananes, à débourser des millions pour une sécurité supplémentaire.

“Ces prix sont historiques, nous n’en avons jamais eu”, a déclaré Ivan Ontaneda, président de l’association nationale des exportateurs de cacao (Anecacao).

Il a déclaré que les exportateurs avaient déjà dépensé environ 20 millions de dollars pour la sécurité l’année dernière et que les craintes étaient grandes que de la cocaïne finisse dans leurs expéditions.

Los Rios est l’une des provinces les plus violentes d’Équateur avec un taux de meurtres de 111 pour 100 000 habitants.

Ce chiffre est encore plus élevé que dans l’État voisin de Guayas, dont la capitale portuaire, Guayaquil, est la principale plaque tournante du trafic de cocaïne vers les États-Unis et l’Europe.

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“Mes collègues ont été kidnappés. Il y a à peine huit jours, un jeune homme a été kidnappé. Ils ont volé des voitures (des camions chargés de cacao) dans des entreprises”, a déclaré Avellan.

La menace de criminalité entraîne une “augmentation des coûts” dans la chaîne du cacao, a expliqué à l’AFP Marco Landivar, directeur d’une usine de transformation pour l’exportateur Eco-kakao.

“La cargaison doit être confiée à une sécurité privée, tous les mouvements vers le port ont une double garde”, ajoute-t-il.

– Du chocolat plus cher –

Après la Côte d’Ivoire et le Ghana, l’Équateur est le troisième producteur mondial de cacao, avec une production annuelle de quelque 420 000 tonnes.

Ces derniers mois, des conditions météorologiques défavorables et des maladies dévastatrices dans les plantations vieillissantes ont mis à mal les récoltes en Afrique de l’Ouest, faisant pencher la balance en faveur de ce pays d’Amérique latine.

En Équateur, les petits agriculteurs produisent 80 pour cent des fèves de cacao du pays, tandis que le reste est cultivé par de plus grandes plantations.

Les fèves, graines du fruit du cacaoyer, sont séchées sous le chaud soleil équatorial dans des centres de stockage avant d’être expédiées pour ravir les amateurs de chocolat du monde entier.

En 2023, le cacao a généré 1,3 milliard de dollars pour l’Équateur. Au cours des seuls quatre premiers mois de cette année, le pays a vendu pour une valeur de 774 millions de dollars, selon la banque centrale.

Les principaux marchés du cacao de l’Équateur sont l’Indonésie, la Malaisie, les États-Unis, les Pays-Bas et la Belgique.

La flambée des prix du cacao a également conduit à une spéculation sauvage et à une demande de « beaucoup plus de liquidités, dont le secteur des exportations ne dispose pas pour le moment », a déclaré Ontaneda.

Il a dit que c’était comme “du sang pour les requins” sur les parquets des bourses.

“Des fonds spéculatifs sont entrés sur le marché pour acheter du cacao sous forme papier”, avant sa récolte, faisant monter les prix en flèche.

Alors que certains producteurs locaux en récoltent les fruits, Ontaneda et d’autres experts préviennent que la flambée des prix obligera les gens à réduire leurs habitudes en matière de chocolat.

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