L’Arabie Saoudite contacte le Chili pour des minéraux critiques et Aramco serait intéressée par des projets de lithium

L’Arabie Saoudite contacte le Chili pour des minéraux critiques et Aramco serait intéressée par des projets de lithium
L’Arabie Saoudite contacte le Chili pour des minéraux critiques et Aramco serait intéressée par des projets de lithium
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La visite du ministre de l’Industrie et des Mines d’Arabie saoudite, Bandar Ibrahim Alkhoraye, est prévue pour la fin du mois prochain, dans le cadre de la stratégie du pays visant à investir les excédents de pétrole dans l’exploitation minière, et en particulier dans les minéraux critiques tels que le lithium et le cuivre. .

Le secrétaire d’État saoudien devrait rencontrer son homologue chilienne, Aurora Williams, ainsi que les directeurs et dirigeants de Codelco et d’Enami. En effet, la semaine dernière, l’ambassadeur du Royaume d’Arabie Saoudite au Chili, Khalid Al Salloom, s’est rendu au ministère des Mines pour discuter de la visite du ministre Alkhoraye.

Aramco a travaillé sur des systèmes d’extraction directe du lithium (DLE), qui est la technologie requise par le gouvernement du Chili dans la stratégie nationale sur le lithium.

Selon des sources gouvernementales chiliennes, Les autorités saoudiennes sont intéressées à se lancer dans le secteur du lithium à travers ses sociétés d’État, avec à la fois des alliances avec Codelco dans le salar de Maricunga et avec Enami dans le complexe salin d’Altoandino.

Le processus Maricunga est mené par la banque Rothschild et il y a déjà entre 30 et 40 intéressés. L’appel d’Enami s’est terminé vendredi dernier, le 7 mai, et vient maintenant la phase des questions et réponses, de sorte que la date limite pour présenter un intérêt formel se termine le 23 juillet.

Chez Enami, ils ont expliqué qu’il existe deux catégories : l’une est partenaire opérationnel et l’autre est financeur.. Ceux qui connaissent ces processus estiment que les Saoudiens entreraient par le biais du financement.

Le président du conseil d’administration de Codelco, Máximo Pacheco, avec l’ambassadeur du Royaume d’Arabie Saoudite au Chili (au centre) et le sénateur José Miguel Insulza.

Le moyen de canaliser cet appétit serait Aramco, la compagnie pétrolière d’État saoudienne qui a acquis les actifs d’Esmax au Chili – propriétaire des stations-service Petrobras – pour un montant d’environ 400 millions de dollars.

Selon un rapport de Scotia Capital, cette société saoudienne, la plus grande compagnie pétrolière du monde, serait également candidate à l’acquisition des 22,16% que détient le chinois Tianqi Lithium dans SQM. “Si Tianqi veut vraiment quitter SQM au bas du cycle, peut-être que ses banquiers devraient appeler Aramco, le géant pétrolier public d’Arabie Saoudite », indique un rapport de Ben Isaakson.

« Il y a plusieurs raisons pour lesquelles cela a du sens. Tout d’abord, Aramco et Adnoc (l’équivalent émirati d’Aramco) ont déjà affiché leur ambition d’extraire/filtrer le lithium des saumures. “Qui a plus d’expérience dans l’extraction du lithium à partir de saumures que SQM ?”, a déclaré l’analyste.

Selon Scotia Capital, « Aramco dispose de beaucoup d’argent, récemment renforcés par une levée de fonds de plus de 11 milliards de dollars américains », qui affirmait qu’« un investissement dans SQM aiderait considérablement Aramco à améliorer une image ternie par des accusations « d’écologie ». lavage du portefeuille ».

« À notre avis, Saudi Aramco est un candidat idéal pour acquérir la participation de 22 % de Tianqi dans SQM », indique le rapport, « pour 3 milliards de dollars », détaille-t-il.

Cependant, le Royaume d’Arabie Saoudite dispose d’une autre entreprise publique dédiée à l’exploitation minière : Ma’aden. Cette entreprise produit principalement de l’or, mais aussi du cuivre, de l’argent, de l’aluminium et du zinc, ainsi que des minéraux industriels comme la bauxite et des engrais naturels comme les phosphates.

Dans le domaine du lithium, le 21 mai, la société minière de Ma’aden a annoncé avoir réussi ses tests d’extraction du lithium de l’eau de mer, mais pas à des niveaux commercialement viables. Cette entreprise publique est la plus grande société minière du golfe Persique.

Le PDG de Wealth Minerals, Marcelo Awad, a déclaré qu’« il accueillerait favorablement les investissements saoudiens », étant donné qu’ils « sont politiquement neutres, n’interviennent pas dans les décisions des gouvernements des pays où ils se trouvent et tentent de diversifier leurs ressources pétrolières ». matrice vers le lithium, l’énergie solaire et éolienne.

Entreprise de lithium

Le Royaume d’Arabie Saoudite a créé sa propre marque de véhicules électriques, Ceer, et construit une usine de métallurgie pour véhicules électriques. Son fonds souverain, le Fonds d’investissement public (PIF), vise à produire 500 000 véhicules électriques par an d’ici 2030.

Cet engagement en faveur de l’électromobilité nécessite des minéraux essentiels, tels que le cuivre et le lithium.

Dans ce contexte, Aramco travaille sur des systèmes d’extraction directe du lithium (DLE), qui est la technologie requise par le gouvernement du président Boric dans la stratégie nationale sur le lithium. Selon des informations parues dans la presse du Moyen-Orient, des essais de cette nouvelle technologie ont été menés dans des champs de pétrole et des saumures associées.

“Il y a de bonnes recherches dans le royaume avec Ma’aden et Aramco, car les rejets des champs pétroliers ont une bonne salinité et de bonnes traces de minéraux”, a déclaré à Reuters le vice-ministre saoudien de l’Industrie et des Ressources minérales, Khalid bin Saleh Al-Mudaifer. une conférence de presse à Riyad en décembre 2023.

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