Stormy Daniels revient à la barre des témoins pour répondre aux questions des avocats de Trump lors d’un procès secret

Stormy Daniels revient à la barre des témoins pour répondre aux questions des avocats de Trump lors d’un procès secret
Stormy Daniels revient à la barre des témoins pour répondre aux questions des avocats de Trump lors d’un procès secret
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Par MICHAEL R. SISAK, JAKE OFFENHARTZ, JENNIFER PELTZ et COLLEEN LONG – Associated Press

NEW YORK (AP) — Stormy Daniels est revenue à la barre des témoins jeudi lors du procès secret de Donald Trump alors que la défense cherchait à saper la crédibilité du témoignage salace de l’acteur porno sur leur prétendue relation sexuelle et l’argent qu’elle avait été payée pour garder le silence.

Le procès contre l’ancien président a repris avec l’interrogatoire des avocats de Daniels, dont le récit est essentiel aux allégations de l’accusation selon lesquelles Trump aurait comploté pour influencer illégalement la campagne présidentielle de 2016 en supprimant les informations peu flatteuses à son sujet.

“Nous sommes ici après deux semaines et demie, et je pense que vous verrez des choses très révélatrices aujourd’hui”, a déclaré Trump devant le tribunal.

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Pendant ce temps, alors que Trump menace d’être emprisonné suite à ses violations répétées de l’ordonnance de silence, ses avocats combattent l’ordonnance du juge et cherchent à obtenir une décision rapide devant une cour d’appel. Si le tribunal refuse de lever le silence, les avocats de Trump veulent obtenir l’autorisation de faire appel devant la Haute Cour de l’État.

Daniels a évité tout contact visuel avec Trump alors qu’elle se dirigeait vers la barre des témoins dans la salle d’audience de Manhattan. Son témoignage a été un moment extraordinaire dans ce qui pourrait être la seule affaire pénale contre le candidat républicain présumé à la présidentielle à être jugée avant que les électeurs ne décident en novembre de son renvoi à la Maison Blanche. Trump a plaidé non coupable, nie tout acte répréhensible et s’est présenté comme la victime d’un système judiciaire politiquement entaché qui s’efforce de lui refuser un autre mandat.

L’avocate de Trump, Susan Necheles, a résumé son contre-interrogatoire de Daniels par une série de questions sur les efforts de Daniels en 2016 pour vendre son histoire d’une rencontre sexuelle avec Trump en 2006. Il dit que cela n’est jamais arrivé.

Mardi, pendant des heures, Daniels a décrit la rencontre, parfois avec des détails graphiques. Trump nie avoir eu des relations sexuelles. Une décennie plus tard, Michael Cohen, alors avocat de Trump, l’a payée pour qu’elle garde le silence pendant les dernières semaines de la campagne présidentielle.

Les avocats de Trump ont cherché à dépeindre Daniels comme une menteuse et une extorqueuse qui tente de faire tomber l’ancien président après avoir tiré de l’argent et de la gloire grâce à son histoire à son sujet. Daniels s’est parfois acharnée face à des questions pointues, niant avec force l’idée qu’elle avait tenté d’extorquer Trump.

« Ai-je raison de dire que vous détestez le président Trump ? a demandé l’avocate de la défense Susan Necheles à Daniels.

“Oui”, a-t-elle reconnu.

Trump fronça les sourcils et secoua la tête pendant une grande partie de la description faite par Daniels de leur prétendue rencontre sexuelle après avoir rencontré Trump lors d’une sortie de golf de célébrités à Lake Tahoe en 2006, où les sponsors comprenaient le studio de films pour adultes où elle travaillait. À un moment donné, le juge a déclaré aux avocats de la défense, au cours d’une conversation parallèle – hors de portée de voix du jury et du public – qu’il pouvait entendre Trump « jurer de manière audible ».

“Je vous parle ici, au tribunal, parce que je ne veux pas l’embarrasser”, a déclaré le juge Juan M. Merchan aux avocats de Trump, selon une transcription de la procédure.

Pour la première fois au cours du procès, la défense a demandé mardi l’annulation du procès en raison du témoignage détaillé de Daniels, le qualifiant d’« extrêmement préjudiciable ». Le juge a rejeté la demande, reprochant en partie à la défense de ne pas s’être opposée plus vigoureusement lors de son témoignage pour l’empêcher de donner plus de détails qu’elle n’aurait dû.

Trump est accusé de 34 chefs d’accusation pour falsification des dossiers commerciaux internes de la Trump Organization. Les accusations proviennent d’éléments tels que des factures et des chèques qui étaient considérés comme des frais juridiques dans les dossiers de la Trump Organization. Les procureurs affirment que les paiements étaient en grande partie des remboursements à Cohen pour le paiement secret de 130 000 $ à Daniels.

Jusqu’à présent, les témoignages ont clairement montré qu’au moment du paiement à Daniels, Trump et sa campagne étaient réélus après la publication en octobre 2016 de la séquence inédite d’« Access Hollywood » de 2005 dans laquelle il se vantait d’avoir saisi les organes génitaux des femmes. sans leur autorisation.

Les procureurs ont fait valoir que la tempête politique suscitée par la cassette «Access Hollywood» avait empêché le paiement de Cohen pour empêcher Daniels de rendre publiques ses affirmations qui pourraient nuire davantage à Trump aux yeux des électrices.

Les avocats de Trump ont cherché à montrer que Trump essayait de protéger sa réputation et sa famille – et non sa campagne – en les protégeant des histoires embarrassantes sur sa vie personnelle.

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