Une nouvelle espèce de « piranha » végétarien découverte en Amazonie

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Auteur : Éditorial numérique

Technosciences

17 juin 2024

Une nouvelle espèce de poisson végétarien semblable aux piranhas découverte dans un affluent du fleuve Amazone en territoire brésilien a été baptisée Sauron en l’honneur du principal méchant du “Seigneur des Anneaux”, a rapporté le Musée d’Histoire Naturelle de Londres.

Les scientifiques l’ont officiellement nommé « Myloplus sauron » parce que son corps rond et ses marques distinctives orange et noires ressemblent au célèbre œil de Sauron du personnage maléfique de la saga écrite par JRR Tolkien.

C’est un poisson pacu, proche de la famille des piranhas, qui surprend non seulement par son apparence, mais aussi par ses préférences alimentaires. La découverte a été décrite dans la revue Neotropical Ichthyology.

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“Dès que mes collègues ont suggéré le nom de ce poisson, nous avons su qu’il était parfait pour lui. Ce motif est très similaire à l’Œil de Sauron, notamment en combinaison avec les taches orange sur le corps”, a déclaré Rupert Collins, l’un des les biologistes qui ont décrit l’espèce.

Malgré son nom menaçant, c’est une créature assez inoffensive : contrairement aux piranhas, ‘Myloplus sauron’ préfère un régime alimentaire à base de plantes. Cela est dû à la structure inhabituelle de leurs dents carrées, semblables à celles des humains.

La nouvelle espèce rejoint le groupe d’animaux qui portent le nom du méchant littéraire : une grenouille et un genre de papillons portent déjà le nom de Sauron.

Selon les statistiques, 42 % des espèces de poissons vivant en Amazonie et ses affluents restent inconnues de la science.

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Les chercheurs espèrent que la découverte d’animaux encore peu étudiés aidera à évaluer les menaces auxquelles ils sont confrontés et à protéger la biodiversité de cette région unique.


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