Julian Assange, fondateur de Wikileaks, parvient à un accord avec les États-Unis pour être libéré | International

Julian Assange, fondateur de Wikileaks, parvient à un accord avec les États-Unis pour être libéré | International
Julian Assange, fondateur de Wikileaks, parvient à un accord avec les États-Unis pour être libéré | International
-

Le fondateur de Wikileaks, Julian Assange, a décidé de plaider coupable dans le cadre d’un accord avec le ministère américain de la Justice qui lui permettra d’être libéré et de retourner dans son Australie natale après avoir passé cinq ans dans une prison britannique. Assange, 52 ans, plaide coupable d’un chef d’accusation de violation de la loi sur l’espionnage pour son rôle dans l’obtention et la publication de documents militaires et diplomatiques classifiés en 2010, selon les archives judiciaires. Avec cet accord, qui doit être ratifié ce mercredi, se termine un long feuilleton juridique. “Julian Assange est libre”, a tweeté Wikileaks.

Un document déposé au tribunal de Saipan, capitale des îles Mariannes du Nord, dans l’océan Pacifique, déjà daté du mardi 25 juin, affirme qu’Assange “a sciemment et illégalement conspiré” pour “recevoir et obtenir des documents liés à la défense nationale”. et « communiquer » ces informations à des personnes qui n’avaient pas le droit de les recevoir. Une lettre du ministère de la Justice enregistrée auprès de ce même tribunal déclare : « Nous prévoyons que l’accusé plaidera coupable (…) de complot en vue d’obtenir et de diffuser illégalement des informations classifiées liées à la défense nationale des États-Unis (… ) et “Il sera condamné par le tribunal pour ce crime.”

Cette même lettre précise qu’Assange comparaîtra ce mercredi à 9h00 heure locale (1h00 du matin en Espagne continentale), devant la juge Ramona Villagómez Manglona, ​​​​qui s’est empressée de prendre en charge l’affaire. Selon le ministère de la Justice, l’accusé a refusé de comparaître devant un tribunal de la zone continentale des États-Unis. Ces îles sont plus proches de l’Australie, où les autorités américaines s’attendent à ce qu’Assange se rende après sa libération, selon des documents judiciaires.

Le crime pour lequel Assange plaide coupable est passible d’une peine maximale de 10 ans de prison, mais l’accusé devrait comparaître devant ce tribunal et être condamné à cinq ans, qui seraient complétés par le temps passé dans la prison britannique, ce qui signifie que il serait libéré.

Avant cet accord, le gouvernement des États-Unis accusait Assange de 17 crimes contre la loi sur l’espionnage et d’un pour interférence informatique. L’éditeur australien a été condamné à une peine maximale de 170 ans de prison, principalement pour la fuite de plus de 250 000 documents classifiés du Département d’État américain en novembre 2010. EL PAÍS a été l’un des médias qui ont participé à cet effort concerté de publication de ces journaux. .

Cinq ans de prison

Rejoignez EL PAÍS pour suivre toute l’actualité et lire sans limites.

S’abonner

Assange s’est réfugié à l’ambassade d’Équateur à Londres en 2012 et a obtenu l’asile politique après que les tribunaux anglais ont décidé qu’il devait être extradé vers la Suède dans le cadre d’une enquête pour viol dans ce pays scandinave. Durant son séjour à l’ambassade, il a eu deux enfants avec Stella Assange, son épouse actuelle. Il a été arrêté par la police britannique en avril 2019 après que le gouvernement équatorien lui a retiré son statut d’asile. La Suède a fini par abandonner l’enquête sur les crimes sexuels, mais il a passé cinq ans dans la prison de haute sécurité de Belmarsh, au sud-est de Londres, pour lutter contre son extradition vers les États-Unis. Ce lundi, il a quitté la prison et a commencé son voyage vers les îles Mariannes.

« Julian Assange est libre. Il a quitté la prison à sécurité maximale de Belmarsh le matin du 24 juin, après y avoir passé 1 901 jours. Il a été libéré sous caution par la Haute Cour de Londres et a été libéré de l’aéroport de Stansted dans l’après-midi, où il est monté à bord d’un avion et a quitté le Royaume-Uni”, a tweeté Wikileaks. “Après plus de cinq ans dans une cellule de 2×3 mètres, isolé 23 heures sur 23, il retrouvera bientôt son épouse, Stella Assange, et ses enfants, qui n’ont connu leur père que derrière les barreaux”, a ajouté l’organisation, qui a a indiqué qu’Assange était monté à bord d’un avion à l’aéroport de Stansted et a publié des images du moment où il est monté à bord.

Le processus d’extradition était au point mort, dans l’attente d’un appel d’Assange. Les juges de la Haute Cour de Londres ont jugé insuffisantes les assurances données par Washington selon lesquelles le cofondateur de Wikileaks bénéficierait d’un procès équitable s’il était envoyé aux États-Unis. Le mois dernier, Assange a obtenu le droit de faire appel de l’ordonnance d’extradition après que ses avocats ont soutenu que le gouvernement américain avait donné des assurances « manifestement insuffisantes » selon lesquelles l’accusé bénéficierait des mêmes protections en matière de liberté d’expression qu’un citoyen américain s’il était extradé de Grande-Bretagne. .

Assange a soutenu que la publication des documents confidentiels était une question d’intérêt public et qu’il était protégé par le premier amendement de la Constitution des États-Unis, qui protège la liberté d’expression. « Wikileaks a publié des articles révolutionnaires sur la corruption du gouvernement et les violations des droits de l’homme, tenant les puissants pour responsables de leurs actes. En tant que directeur, Julian a payé cher pour ces principes et pour le droit des gens à savoir », a indiqué Wikileaks ce lundi. Washington a cependant soutenu que la fuite mettait en danger les sources, les citoyens et la sécurité nationale avec des documents qui nuisaient aux États-Unis et à leurs alliés et aidaient leurs adversaires.

Manning condamné

L’acte d’accusation du ministère de la Justice de 2019 accusait Assange d’avoir encouragé et aidé l’analyste du renseignement de l’armée américaine, Chelsea Manning, à voler des câbles diplomatiques et des dossiers militaires publiés par Wikileaks en 2010. Manning a été condamné à 35 ans de prison après avoir été reconnu coupable de violation de la loi sur l’espionnage et d’autres crimes. pour avoir divulgué les documents classifiés à WikiLeaks. Le président Barack Obama a commué sa peine en 2017, permettant sa libération après environ sept ans derrière les barreaux.

Alors que l’administration Obama n’a pas porté plainte contre Assange, le procureur général Jeff Sessions, nommé par Donald Trump, a fait de l’extradition de l’Australien une priorité. Et ce, malgré le fait que Wikileaks ait publié en 2016 des courriels démocrates compromettants qui, selon les procureurs, avaient été volés par des agents des services de renseignement russes. Il n’a jamais été inculpé dans le cadre de l’enquête menée par le conseiller spécial Robert Mueller sur la Russie, mais l’enquête a révélé le rôle que l’opération de piratage a joué dans l’ingérence dans les élections de cette année-là au nom du candidat républicain de l’époque, Donald Trump.

L’accusation portée contre Assange a été critiquée par ses partisans et par les défenseurs de la liberté de la presse. Les procureurs fédéraux ont fait valoir que sa conduite allait bien au-delà de celle d’un journaliste rassemblant des informations et équivalait à une tentative de sollicitation, de vol et de publication sans discernement de documents classifiés.

Le président des États-Unis, Joe Biden, a reconnu en avril dernier que les États-Unis envisageaient d’accepter une demande de l’Australie visant à mettre fin à la procédure judiciaire contre Julian Assange. Le Premier ministre australien Anthony Albanese a soutenu en février une motion à la chambre basse de son pays appelant au retour d’Assange.

Wikileaks attribue le résultat final à une campagne mondiale qui a impliqué des organisateurs locaux, des défenseurs de la liberté de la presse, des législateurs et des dirigeants de tout le spectre politique, jusqu’aux Nations Unies. «Cela a créé l’espace pour une longue période de négociations avec le ministère de la Justice des États-Unis, qui a abouti à un accord qui n’est pas encore formellement conclu», indique-t-il. « La liberté de Julian est notre liberté », conclut-il.

-