Une étude scientifique prévient que la Lune rétrécit là où la NASA a l’intention d’atterrir

Une étude scientifique prévient que la Lune rétrécit là où la NASA a l’intention d’atterrir
Une étude scientifique prévient que la Lune rétrécit là où la NASA a l’intention d’atterrir
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Pensez-vous être à l’abri d’une catastrophe naturelle sur la Lune ? Eh bien, réfléchissez-y à nouveau.

Une nouvelle étude financée par la NASA et publiée dans Le journal des sciences planétaires la fin du mois dernier pourrait bouleverser les projets de la NASA (ainsi que ceux de la Chine, de la Russie et de l’Inde) d’explorer le pôle sud lunaire, au propre comme au figuré. L’étude scientifique affirme que la Lune rétrécit et que ce changement de taille provoque d’intenses grondements sous le régolithe lunaire.

“Les régions lunaires du pôle sud sont soumises à des contraintes globales qui provoquent des déformations par contraction et la sismicité associée”, indique l’article. “Le potentiel d’événements sismiques forts dus à des failles de chevauchement actives doit être pris en compte lors de la préparation et de la localisation des avant-postes permanents et constitue un danger potentiel pour la future exploration robotique et humaine de la région polaire sud.”

Le fait que la Lune rétrécisse n’est pas nouveau : les scientifiques le savent depuis au moins 2010. Mais comme c’est souvent le cas pour les phénomènes géologiques (sur Terre ou ailleurs), le retrait de la Lune induit par la température n’a diminué que d’environ 150 degrés. pieds au cours des dernières centaines de millions d’années. La NASA décrit ce rétrécissement de la Lune dans son étude scientifique comme un raisin se transformant lentement en un raisin plus petit, mais comme la croûte lunaire (ou « peau », pour cette analogie) n’est pas aussi flexible qu’un raisin, elle a tendance à former des fissures connues. comme des « failles de chevauchement », où une section de croûte en chevauche une autre.

Les astronautes de la NASA ont installé des sismomètres sur la surface lunaire pendant les années Apollo et, entre 1969 et 1977, ces instruments ont enregistré plus de 28 tremblements de terre lunaires superficiels, dont huit pouvaient être attribués à ces failles. Bien qu’aucun de ces tremblements de terre n’ait dépassé 5,0 sur l’échelle de Richter, les tremblements de terre ont été pires en raison de la faible gravité lunaire.

Ce nouvel article ajoute plus de détails sur l’enfer sismique de la Lune. Par exemple, ces tremblements de terre lunaires peuvent durer des heures, provoquer des glissements de terrain et poser de sérieux problèmes à quiconque cherche à s’installer au pôle sud lunaire.

L’auteur principal de l’étude, Thomas R. Watters, et son équipe ont utilisé les données collectées par la sonde Lunar Reconnaissance Orbiter, lancée en 2009, pour examiner de plus près (entre autres) les données originales d’Apollo.

“Nous savions grâce à l’expérience sismique Apollo… qu’il y avait ces tremblements de terre lunaires peu profonds, mais nous ne savions pas vraiment quelle en était la source”, a déclaré Watters au cnn. “Nous savions également que le plus grand des tremblements de lune peu profonds détectés par les sismomètres Apollo se trouvait près du pôle sud. C’est devenu un peu un roman policier d’essayer de comprendre quelle en était la source, et il s’avère que ces jeunes failles sont les meilleur suspect.”

Le modèle de Watters suggère que le pôle sud lunaire est sensible à ces tremblements de terre et glissements de terrain, et inclut même une faille de chevauchement dans le Gerlache Rim 2, qui est une zone d’atterrissage candidate pour Artemis III. Ces chocs géologiques se produisent même dans des régions constamment ombragées, ce qui est particulièrement important car on pense que ces zones pourraient contenir de l’eau sous forme de glace, une ressource importante pour tout futur établissement lunaire. Nous verrons si les conclusions de cette étude scientifique peuvent enfin atterrir dans ce domaine.

Personne n’a dit que la vie sur la Lune serait facile.

Darren vit à Portland, a un chat et écrit/édite sur la science-fiction et le fonctionnement de notre monde. Vous pouvez retrouver ses travaux précédents sur Gizmodo et Paste si vous cherchez suffisamment.

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