Volcanisme mystérieux à la destination lunaire de Chang’e 6

Volcanisme mystérieux à la destination lunaire de Chang’e 6
Volcanisme mystérieux à la destination lunaire de Chang’e 6
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Un examen géologique a révélé un volcanisme mystérieux et diversifié sur le site d’atterrissage prévu de la mission lunaire chinoise Chang’e-6, avec des implications significatives pour l’analyse des échantillons.

La mission Chang’e-6, lancée le 3 mai 2024 et actuellement dirigée vers la Lune, est la première mission de retour d’échantillons au monde depuis la face cachée de la Lune. Son objectif est de ramener sur Terre environ 2 kilogrammes de sol lunaire depuis la plaine maritime méridionale du bassin d’Apollo, dans le bassin Pôle Sud-Aitken, le plus grand élément d’impact connu du système solaire. Ces échantillons contiennent un énorme potentiel scientifique qui peut être utilisé pour résoudre l’énigme de la dichotomie lunaire et même remodeler nos connaissances sur notre plus proche voisin.

L’étude, publiée dans Earth and Planetary Science Letters par des scientifiques de l’Université de Hong Kong (HKU), a révélé que le bassin d’Apollo connaît de vastes activités volcaniques qui s’étendent de la période nectarique (il y a environ 4,05 milliards d’années) à l’Ératosthénien (environ 1 790 ans). il y a des millions d’années).

L’activité volcanique dans la région était fortement influencée par l’épaisseur de la croûte terrestre. Les dykes dans une croûte d’épaisseur intermédiaire ont tendance à s’accumuler sous le fond du cratère, s’étendant latéralement pour former un cratère avec un seuil et un fond fracturés.

Les dykes sous la croûte amincie par l’événement du bassin Apollo ont atteint directement la surface et ont éclaté pour former des coulées de lave généralisées, et les dykes dans l’épaisse croûte se sont arrêtés avant de pouvoir atteindre la surface et former des intrusions de dykes.

“Cette découverte fondamentale indique que la différence d’épaisseur de la croûte entre la face proche et la face éloignée pourrait être la principale cause du volcanisme asymétrique lunaire”, a déclaré le Dr Yuqi Qian, auteur principal de l’étude, dans un communiqué. “Cela peut être vérifié avec les échantillons renvoyés de Chang’e-6.”

Dans la plaine sud du bassin d’Apollo, où se posera Chang’e-6, il y a eu au moins deux épisodes d’éruptions. Le premier est entré en éruption il y a environ 3,34 milliards d’années avec une composition faible en Ti (titane) et couvrait toute la région topographiquement basse entre l’anneau d’Apollo Peak et le bord du bassin. L’éruption qui a suivi s’est produite il y a environ 3,07 milliards d’années avec une composition élevée en Ti près du cratère Chaffee S et s’est écoulée vers l’est avec une épaisseur décroissante jusqu’à rencontrer des crêtes de protorides.

Les auteurs suggèrent que les basaltes à haute teneur en Ti de l’Ouest ont la signification scientifique la plus abondante. L’échantillonnage produirait des basaltes à haute teneur en Ti, des basaltes sous-jacents à faible teneur en Ti et des matériaux exotiques qui n’ont pas été transportés par les événements d’impact. Le professeur Michalski a souligné : « Diverses sources d’échantillons fourniraient des informations importantes pour résoudre un certain nombre de questions scientifiques lunaires cachées dans le bassin d’Apollo. »

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