Le télescope Webb éclaire l’atmosphère de Jupiter

-

Cette image de Jupiter, prise par la caméra infrarouge proche (NIRCam) du télescope spatial James Webb de la NASA, offre des détails époustouflants de la majestueuse planète en lumière infrarouge. Dans celui-ci, la luminosité indique une altitude élevée. Les nombreuses « taches » et « traînées » d’un blanc brillant sont probablement des sommets de nuages ​​de très haute altitude résultant de tempêtes convectives condensées. Les aurores, qui apparaissent en rouge, s’étendent à des altitudes plus élevées au-dessus des pôles nord et sud de la planète. En revanche, les bandes sombres au nord de la région équatoriale sont peu couvertes de nuages. Photo : NASA, ESA, CSA, STScI, R. Hueso (Université du Pays Basque), I. de Pater (Université de Californie, Berkeley), T. Fouchet (Observatoire de Paris), L. Fletcher (Université de Leicester), M. Wong (Université de Californie, Berkeley), J. DePasquale (STScI)

Le télescope spatial James Webb de la NASA a découvert une nouvelle caractéristique inédite dans l’atmosphère de Jupiter. Le courant-jet à grande vitesse, qui s’étend sur plus de 4 800 kilomètres de large, est situé au-dessus de l’équateur de Jupiter, au-dessus des principales couches nuageuses.. Il y a des vents de 515 kilomètres par heure.

La découverte de ce jet offre un aperçu de la façon dont les couches de la célèbre atmosphère turbulente de Jupiter interagissent les unes avec les autres et comment le télescope spatial Webb est le seul capable de suivre ces caractéristiques.

“C’est quelque chose qui nous a totalement surpris”, reconnaît Ricardo Hueso, de l’Université du Pays Basque (Espagne), auteur principal de l’étude en cours de publication. Astronomie naturelle dans lequel ils décrivent les résultats.

“Ce que nous avons toujours vu comme une brume floue dans l’atmosphère de Jupiter apparaît désormais comme des éléments nets que nous pouvons suivre en même temps que la rotation rapide de la planète”, explique Hueso.

L’équipe de scientifiques a analysé les données de la NIRCam (caméra proche infrarouge) de Webb capturées en juillet 2022. Le programme Science à diffusion anticipéedirigido conjuntamente por Imke de Pater, de la Universidad de California en Berkeley, y Thierry Fouchet, del Observatorio de París, se diseñó para tomar imágenes de Júpiter con 10 horas de diferencia, o un día de Júpiter, en cuatro filtros diferentes, cada l’un d’eux.

Imke de Pater explique que, “bien que plusieurs télescopes au sol, des engins spatiaux tels que Juno et Cassini de la NASA et le télescope spatial Hubble aient observé l’évolution des conditions météorologiques du système jovien, Webb a déjà fourni de nouvelles découvertes sur les anneaux, les satellites et l’atmosphère de Jupiter».

L’atmosphère de Jupiter

Bien que Jupiter soit différente de la Terre à bien des égards (c’est une géante gazeuse et la Terre est rocheuse et tempérée), les deux planètes ont des atmosphères superposées. Les longueurs d’onde de la lumière infrarouge, visible, radio et ultraviolette observées par ces autres missions détectent les couches inférieures et plus profondes de l’atmosphère de la planète, où des tempêtes géantes et des nuages ​​​​de glace d’ammoniac résident.

D’un autre côté, le regard proche infrarouge du télescope Webb est plus sensible aux couches de l’atmosphère à plus haute altitude, environ 25 à 50 kilomètres au-dessus des sommets des nuages ​​de Jupiter. Dans les images proche infrarouge, la brume à haute altitude apparaît souvent floue, avec une lumière plus vive dans la région équatoriale. Avec Webb, les détails les plus fins sont résolus dans la bande lumineuse et brumeuse.

Dans ce travail, il est dit que Le courant-jet récemment découvert se déplace à environ 515 kilomètres par heure, soit deux fois les vents soutenus d’un ouragan de catégorie 5 sur Terre. Elle est située à environ 40 kilomètres au-dessus des nuages, dans la basse stratosphère de Jupiter.

En comparant les vents observés par Webb à haute altitude avec ceux provenant des couches plus profondes de Hubble, cette équipe a pu mesurer la rapidité avec laquelle les vents changent avec l’altitude.

Ils soulignent que si la résolution exquise et la couverture de longueur d’onde de Webb ont permis la détection de petits nuages ​​utilisés pour suivre le jet, les observations complémentaires de Hubble, prises un jour après celles de Webb, ont également été cruciales pour déterminer l’état de base de l’atmosphère équatoriale de Jupiter et observer le développement. de tempêtes convectives à l’équateur non connectées au jet.

Modèle de vent compliqué

En ce sens, Michael Wong de l’Université de Californie à Berkeley, qui a dirigé les observations associées de Hubble, souligne que « nous savions que les différentes longueurs d’onde de Webb et Hubble révéleraient la structure tridimensionnelle des nuages ​​d’orage, mais Nous avons également pu utiliser la synchronisation des données pour voir à quelle vitesse les tempêtes se développent.».

Les chercheurs attendent des observations supplémentaires de Jupiter avec le télescope Webb pour déterminer si la vitesse et l’altitude de Jupiter jet ils changent avec le temps.

Dans cet ordre de choses, Leigh Fletcher, planétologue à l’Université de Leicester, au Royaume-Uni, souligne que «Jupiter a un modèle de vents et de températures complexe mais reproductible dans sa stratosphère équatoriale, bien au-dessus des vents nuageux et des brumes mesurés à ces longueurs d’onde. “Si la force de ce nouveau jet est liée à ce modèle stratosphérique oscillant, nous pourrions nous attendre à ce que le jet varie considérablement au cours des deux à quatre prochaines années.”

0e1e70ea54.jpg

-

NEXT dans Night City, vous pouvez jouer à Half-Life 3