Incendie de forêt dans l’Uttarakhand : protéger l’État du climat

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Le département des forêts de l’État himalayen a pris des mesures correctives, comme la mise en place de barrières coupe-feu. Mais ses forêts ont besoin de mesures plus proactives.

Près de 95 pour cent des incendies de forêt dans le pays, y compris dans l’Uttarakhand, sont déclenchés par des activités humaines.

Au moins cinq personnes ont perdu la vie dans les incendies qui se sont propagés sur 1 000 hectares de forêts dans une grande partie de l’Uttarakhand. Il existe un risque que l’incendie s’étende aux centres urbains densément peuplés, notamment à la ville de Nainital. La mauvaise visibilité a limité les efforts de lutte contre les incendies de l’armée de l’air. Les experts estiment que le brûlage des forêts intensifie la chaleur et entraîne des émissions de carbone noir, affectant ainsi les systèmes d’approvisionnement en eau et la qualité de l’air. Le gouvernement de l’État a imputé ces incendies aux activités humaines et a interdit aux habitants de mettre le feu au fourrage pendant une semaine. Les organismes urbains ont été invités à empêcher les gens de brûler des déchets solides dans et autour des forêts. Ce sont des mesures d’urgence indispensables. Les incendies de forêt constituent cependant un problème bien trop grave pour être provoqué par des interdictions et des mesures punitives. La destruction des forêts de l’Uttarakhand est le signe d’une crise climatique qui s’aggrave. Garantir la vie des populations et protéger la biosphère nécessitera la collaboration d’un large éventail d’experts : écologistes, climatologues, géologues, professionnels de la sécurité incendie et de la gestion des catastrophes. Les administrateurs devront trouver des moyens d’obtenir le soutien des communautés.

Près de 95 pour cent des incendies de forêt dans le pays, y compris dans l’Uttarakhand, sont déclenchés par des activités humaines. Historiquement, l’accumulation d’aiguilles de pin sur le sol forestier pendant les mois d’été était la principale cause des incendies pendant la saison himalayenne. Une partie de la combustion est nécessaire à la régénération de la forêt : le brûlage de la litière favorise la croissance d’herbes fraîches. Toutefois, les activités écologiques bénéfiques du passé ont pris ces dernières années un caractère extrêmement destructeur. Les incendies, comme le soulignent plusieurs rapports de l’Enquête forestière en Inde, sont également provoqués par des personnes qui défrichent des terres pour l’agriculture ou par des étincelles accidentelles – provenant de mégots de cigarettes ou de beedi par exemple. De février à juin est généralement la période où les incendies éclatent dans l’Uttarakhand. Il est de plus en plus évident que cette saison commence tôt. Par exemple, l’État a signalé le plus grand nombre d’alertes incendie du pays au cours de la deuxième semaine de janvier. Ce fut également une période anormalement sèche pour la région. En fait, la mousson a été insuffisante dans une grande partie de l’État l’année dernière et on a également enregistré une pénurie de précipitations de 70 pour cent en novembre et décembre. L’aridité s’est aggravée cet été. L’Uttarakhand a connu son avril le plus sec depuis cinq ans. Dans de telles conditions de manque d’humidité, le feu se propage rapidement, en particulier dans les environnements riches en oxygène comme les forêts.

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Le département des forêts de l’État de l’Himalaya a pris des mesures correctives, comme la mise en place de lignes de protection contre le feu, c’est-à-dire des ouvertures dans la végétation, pour freiner la propagation de l’incendie. Mais les forêts de l’Uttarakhand ont besoin de mesures plus proactives, notamment la mise en place de systèmes de prévisions météorologiques, la surveillance par satellite et la formation des communautés pour devenir les premiers intervenants. De nombreux dégâts sont régulièrement infligés dans l’Uttarakhand par des catastrophes naturelles qui peuvent, de l’avis de tous, être imputées à une mauvaise politique – inondations et glissements de terrain, par exemple. L’État écologiquement fragile doit être à l’épreuve du climat.

© L’Indian Express Pvt Ltd

Première mise en ligne sur : 05/08/2024 à 07h55 IST

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