Le système d’épuration des eaux usées de Lanín se démarque

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Le manque d’eau courante, les basses températures et la faible pression d’oxygène rendent difficile la gestion des déchets sanitaires en montagne. Il y a quelque temps, un groupe de l’Association Argentine des Guides de Montagne (AAGM) de San Martín de los Andes a développé une expérience innovante dans l’un des quatre camps du volcan Lanín, situé à 2300 mètres d’altitude, auxquels on accède avant de conquérir le sommet.

C’est un endroit très hostile, apparemment désertique, exposé aux vents violents et aux basses températures. C’est l’arrêt obligatoire pour passer la nuit avant d’attaquer le sommet. Et entre autres, le camp gère les déchets des alpinistes qui y séjournent », ont-ils indiqué.

Jusqu’en 2020, il n’y avait qu’une seule latrine sur place. Deux ans plus tard, les guides lancent une «engrais aérobie» (qui transforme les excréments solides en compost ou terre améliorée) et un lit nitrifiant pour l’urine.

Les résultats positifs produits par les études environnementales ont conduit à ce que ce modèle soit ciblé par d’autres zones protégées comme le volcan Domuyo, à Neuquén, Aconcagua et Cordón del Plata, à Mendoza, avec le défi de le reproduire.

Jusqu’à présent, dans l’Aconcagua, les déchets étaient extraits dans des fûts qui, à leur tour, étaient transportés par hélicoptère. À Neuquén, par exemple, on étudie la possibilité d’abandonner le système actuel connu sous le nom de « tube à crottes », qui oblige chaque utilisateur à transporter ses propres déchets dans des tubes hermétiques.

« Il arrive que les montagnes accueillent de plus en plus de visiteurs. Lorsqu’il n’y a pas beaucoup d’afflux de personnes, la montagne gère elle-même les déchets. Cela n’est pas possible dans des endroits comme Lanín ou Aconcagua, par exemple.“, a résumé Christian Aprea, membre de l’Association argentine des guides de montagne.

Il a prévenu qu’après la pandémie, ils ont commencé à s’inscrire de plus en plus d’ascensions vers le volcan Lanín. C’est pour cette raison que les Parcs Nationaux ont demandé à améliorer la gestion des déchets sanitaires en altitude.

Le modèle du volcan Lanín sera reproduit sur d’autres collines. Photo : avec l’aimable autorisation

« A cette époque, nous avions une latrine à fosse identifiée par une fosse qui fonctionnait bien. Certaines personnes y sont allées ; mais d’autres sont partis en quête d’intimité. Parks voulait aller plus loin et que la montagne soit bien gérée », a-t-il souligné.

Bien que la mise en œuvre de bains secs soit courante en forêt, cette initiative ne fonctionne pas en altitude puisque, en raison des basses températures et de la plus faible pression d’oxygène, la décomposition est plus faible.

Dans un premier temps, la méthode mise en œuvre par certaines zones protégées où les gens éliminent leurs déchets a été évaluée. « D’après notre expérience, ces méthodes ne s’avèrent pas efficaces et causent d’autres problèmes. D’une part, les gens se cachent et n’utilisent pas le « tube à crottes ». En revanche, ces déchets pathogènes s’accumulent en dessous, non traités. Nous n’avons pas la maturité culturelle nécessaire pour que ce système soit efficace », a déclaré Aprea.

Le défi était de créer une meilleure structure pour rendre l’apprentissage de la propreté plus convivial.

« Nous avons décidé de transporter par hélicoptère une structure fixe démontée et de la monter par-dessus. L’idée était de trier les déchets : que le pipi parte d’un côté ; la crotte, de l’autre, et recouvrez-la de sciure de bois. Lorsque ce seau est plein, l’abri le vide dans un bac à compost doté d’une entrée d’air », a expliqué Aprea.

Le camp est situé à 2 300 mètres d’altitude. Photo : avec l’aimable autorisation

En quoi cela consistait-il ?

À quelques mètres du camp de Lanín, des conteneurs de 20 litres ont été installés et placés à l’intérieur de toilettes qui « ont comme un entonnoir ». « Si vous faites pipi, cela va ailleurs et pas à la poubelle. Ceci, en raison d’un problème chimique, est essentiel au fonctionnement du système. Les déchets solides vont dans la poubelle et sont recouverts de sciure. Les papiers vont dans une autre poubelle qui est ensuite brûlée ou emportée en bas de la montagne », a précisé Aprea.

Lorsque le bac contenant les dépôts et les sciures est terminé, il est vidé dans le bac à compost, des fûts en plastique de 200 litres qui sont percés et placés à l’intérieur d’une structure en bois, type de palette, qui à son tour est signalé par un panneau. C’est là que commence le compostage.

Après deux ans de tests et d’améliorations, María Cristina Frugoni, technicienne forestière et professeur de sciences du sol au Centre universitaire régional de San Martín de los Andes, dépendant de l’Université nationale de Comahue, réalisé des études biologiques du sol dans la zone refuge. Les analyses ont démontré des rendements très favorables, ce qui a montré que, face à l’apport de matière organique, des processus de décomposition se produisent.

“Nous avons été appelés par la Zone de Conservation du Parc National Lanín car ils voulaient améliorer le système de toilettes dans la zone du refuge, avec l’idée de mettre en place un système de traitement des matières fécales et des urines qui n’aurait pas d’impact sur l’environnement”, indiqua-t-il.

Il proposait alors d’évaluer si l’état du sol favorisait la décomposition de la matière organique. « Il fallait d’abord observer le niveau de développement du sol à cette altitude, avec un climat limitant, et confirmer s’il y avait des organismes décomposant la matière organique dans cet environnement. Nous avons prélevé des échantillons de sol dans différentes situations : sol nu, avec peu de couverture végétale et dans la zone où se trouvait l’ancienne latrine, où des matières fécales s’étaient accumulées.», a décrit la technique forestière.

Les résultats ont montré que, dans les zones d’accumulation de matières fécales et dans les zones où se trouvaient des touffes de végétation, « il y avait des décomposeurs » ; tandis que sur le sol nu « il n’y avait rien ».

« En bref, conclut-il, Dans ces environnements, la décomposition de la matière organique était attendue. Pour cette raison, les guides ont proposé de composter les matières fécales dans la salle de bain qu’ils ont construite.

Il a insisté sur la nécessité de surveiller ces processus puisqu’il n’existe aucune information scientifique sur ce qui se passe avec la décomposition de la matière organique dans les environnements de haute montagne.

« De nouvelles informations sont générées sur la base de l’avancement du traitement durable des matières fécales. Et d’autres montagnes le reproduisent. Cette première information nous apprend qu’en présence de matière organique, Il existe une activité biologique qui le décompose et c’est un indicateur favorable quant au traitement effectué avec le compostage.», a conclu Frugoni.

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