Le télescope ‘Euclide’ célèbre ses premières découvertes scientifiques avec des images éblouissantes | Science

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Cela fait presque un an que le télescope a été lancé Euclide, également connu comme le détective du côté obscur de l’univers. Au cours de ses 11 premiers mois, la sonde a révélé des images en couleur du cosmos, remarquables par leur netteté et leur capacité à couvrir de grandes parties du ciel et à atteindre l’univers lointain. Aujourd’hui, l’Agence spatiale européenne (ESA), responsable de la mission, publie les cinq nouvelles photographies prises avec ses instruments. Les images montrent la capacité de Euclide pour photographier de grandes structures telles que des galaxies, des nébuleuses et des amas de galaxies avec une résolution et une vitesse élevées, couvrant jusqu’à un tiers du ciel visible. Accompagnant ces images, les premières données scientifiques de la mission ont été rendues publiques et 10 articles scientifiques à venir ont été annoncés.

En plus de leur beauté époustouflante, les images révèlent de nouvelles propriétés physiques de l’univers. L’ensemble complet des observations comprenait 17 objets astronomiques, depuis les nuages ​​​​de gaz et de poussière proches jusqu’aux amas de galaxies lointains. L’objectif principal de Euclide est de découvrir les secrets du cosmos sombre et de comprendre comment et pourquoi l’univers ressemble à ce qu’il est aujourd’hui.

On estime que la matière noire représente 25 % de l’univers et que la matière visible n’en représente que 5 %. Le reste est constitué d’énergie sombre, l’entité hypothétique qui provoque une expansion de plus en plus rapide de l’univers. Pour essayer de connaître la nature de ces 95% du cosmos, Euclide observera les distances, les formes et les mouvements de centaines de milliards de galaxies, créant ainsi une carte tridimensionnelle de l’univers qui atteindra des objets jusqu’à 10 milliards d’années-lumière.

L’ESA assure que les images révélées ne représentent qu’une petite fraction de ce que Euclide peut être réalisé au cours des cinq prochaines années et démontrer le potentiel du télescope pour remplir sa mission consistant à créer la carte 3D la plus complète de l’univers à ce jour pour explorer ses secrets cachés.

Abell 2390, plus de 50 000 galaxies

Sur cette image, le détective Euclide capturé Abell 2390, un amas où sont concentrées plus de 50 000 galaxies. Pour les photographier, Euclide utilise la lentille gravitationnelle, une technique clé pour explorer l’univers sombre, mesurant indirectement la quantité et la répartition de la matière noire à la fois dans les amas de galaxies comme celui de l’image et ailleurs. Les scientifiques étudient l’évolution de la masse et du nombre des amas de galaxies au fil du temps, révélant ainsi davantage d’informations sur l’histoire et l’évolution de l’univers.

L’image recadrée montre des amas d’étoiles imprégnant la lumière qui ont été arrachés à leurs galaxies mères et se trouvent dans l’espace intergalactique. Voir cette lumière est la spécialité du télescope, et ces orphelins permettent d’identifier où se situe la matière noire.

La nébuleuse Messier 78

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Une pépinière stellaire vibrante enveloppée de poussière interstellaire : la nébuleuse Messier 78. Euclide nous permet d’obtenir des informations plus précises sur les étoiles de cet objet situé dans la constellation d’Orion et la poussière qui le cache. Les scientifiques utilisent l’ensemble de données pour étudier le nombre et la proportion d’étoiles et d’objets plus petits trouvés ici, ce qui est essentiel pour comprendre la dynamique de la formation et de l’évolution des populations stellaires au fil du temps.

NGC 6744, une galaxie comme la Voie Lactée

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Dans cette image, Euclide montre NGC 6744, la galaxie considérée comme l’une des plus similaires à la Voie lactée dans notre environnement immédiat. En plus de la structure spirale de la galaxie, Euclide a très clairement capturé les structures qui l’entourent. Cela comprend des couloirs de poussière en forme de panache qui émergent comme des « éperons » des bras spiraux. Les scientifiques profiteront de ces informations pour comprendre comment la poussière et les gaz sont liés à la formation des étoiles, cartographier la répartition des différentes populations stellaires dans les galaxies, les endroits où les étoiles se forment actuellement et démêler la physique derrière la structure des galaxies spirales. n’est toujours pas entièrement compris malgré des décennies d’études.

Abell 2764 (et étoile brillante)

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Autre amas de galaxies : Abell 2764. Il comprend des centaines de galaxies au sein d’un vaste halo de matière noire. Cette vue complète d’Abell 2764 et de ses environs permet aux scientifiques de déterminer le rayon de l’amas et de voir ses périphéries avec des galaxies lointaines toujours dans le cadre. Au premier plan, vous pouvez voir une étoile très brillante située dans notre propre galaxie. Lorsque nous observons une étoile à travers un télescope, sa lumière est diffusée vers l’extérieur dans un halo diffus. Euclide a été conçu pour rendre cette dispersion aussi petite que possible. En conséquence, l’étoile provoque peu de perturbations, ce qui permet de capturer des galaxies faibles et lointaines près de la ligne de mire sans être aveuglées par la luminosité de l’étoile.

Groupe de galaxies « dorées »

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Euclide a réussi à capturer le groupe de galaxies Dorado, découvert par l’astronome James Dunlop en 1826. Sur l’image, il est possible de voir des galaxies qui évoluent et fusionnent, dont les interactions créent des structures appelées queues de marée et coquilles. Grâce à son large champ de vision et sa haute résolution, Euclide peut capturer de petits détails (tels que des amas d’étoiles) ainsi que des structures plus grandes dans une seule image. Les scientifiques recherchent également des amas globulaires, qui sont des groupes d’étoiles, pour mieux comprendre leur histoire et leur dynamique.

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