CO2 : comment fonctionne la première usine qui capte le gaz et le transforme en roche en Islande

CO2 : comment fonctionne la première usine qui capte le gaz et le transforme en roche en Islande
CO2 : comment fonctionne la première usine qui capte le gaz et le transforme en roche en Islande
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Source des images, Travaux climatiques

Légende, Grâce à des ventilateurs géants qui ressemblent à des climatiseurs, Climework élimine 4 000 tonnes de CO2 de l’atmosphère par an.
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  • Auteur, Redaction
  • Rôle, BBC News Monde
  • 1 heure

Au-dessus d’une formation de lave volcanique solidifiée il y a des milliers d’années à l’extérieur de Reykjavík, la capitale de l’Islande, vous pouvez voir ce qui semble être plusieurs grands climatiseurs – de la taille d’un conteneur d’expédition – entourant un bâtiment.

Cette étrange vision – qui donne la touche finale à un paysage qui semble extraterrestre – est unique non seulement par son apparence, mais par sa fonction : Il s’agit du premier système viable au monde à extraire le CO2 de l’environnement et à le piéger sous terre..

Le projet a été développé par la société suisse Climework avec l’idée que “pour atteindre véritablement l’objectif de zéro émission nette mondiale, nous avons besoin de solutions pour éliminer le dioxyde de carbone de l’air” et est le premier du genre en activité aujourd’hui.

La journaliste de la BBC Adrienne Murray a visité les installations de l’usine connue sous le nom d’Orca, à Hellisheiði, en Islande, qui élimine actuellement 4 000 tonnes de CO2 par an, l’équivalent des émissions de 900 voitures à essence.

Adrien Murray
Légende, La journaliste de la BBC Adrienne Murray a visité la première usine à éliminer le CO2 de l’air.

Un « outil » dans un combat plus vaste

Un graphique montrant l'augmentation des températures moyennes depuis les années 1940
Légende, En 2023, la Terre a maintenu une augmentation de température de 1,5°C, ce qui laisse présager une mauvaise nouvelle pour le climat du futur.

Ce qui semble être des climatiseurs est en réalité un grand nombre de ventilateurs disposés les uns sur les autres, qui prélèvent l’air de l’environnement et captent le CO2 qu’il contient à travers des filtres.

Il s’agit de la première partie d’un processus d’une simplicité trompeuse qui pourrait constituer un outil important dans la lutte contre le changement climatique.

Mais le principe le plus important sur lequel repose le projet, comme l’a déclaré Bryndis Nielsen, représentant de Climeworks, à la BBC, est que l’élimination du CO2 de l’air ne cherche pas à remplacer les mesures de réduction des émissions.

“Nous devons jouer un rôle actif pour nettoyer le gâchis que nous avons causé depuis le début de la révolution industrielle”, explique Nielsen, “mais nous ne sommes pas là pour remplacer les réductions d’émissions”.

La principale raison pour laquelle cette technologie ne suffit pas à elle seule à faire face aux risques du changement climatique est la capacité d’une usine comme Orca.

Même s’il peut paraître impressionnant qu’une seule usine ait la capacité d’absorber 4 000 tonnes de CO2 par an, les émissions mondiales ont atteint 37,4 gigatonnes (37 milliards de tonnes) en 2023.

“Nous devons capturer des gigatonnes d’ici 2050, et pour y parvenir, nous devons commencer dès maintenant”, déclare Nielsen.

C’est pourquoi le prochain projet de l’entreprise, appelé Mammoth, est presque dix fois plus grand qu’Orca.

Pourquoi l’Islande ?

Le volcan Eyjafjallajökull entre en éruption

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Légende, L’activité volcanique de l’Islande est un élément clé du projet Climeworks

Le classique de la littérature de science-fiction “Un voyage au centre de la Terre” a lancé en 1864 la carrière très réussie de Jules Verne, considéré par beaucoup comme le père de la science-fiction.

Dans ce document, les lecteurs accompagnent le Dr Otto Lidenbrock et son entreprise à travers un incroyable voyage qui commence dans les volcans très actifs d’Islande.

Cette activité volcanique intense est la grande raison pour laquelle Climeworks a implanté ses usines sur cette île, située à la limite des plaques tectoniques américaine et eurasienne.

En plus de fournir une énergie géothermique propre, sans émissions de gaz à effet de serre, l’activité volcanique fait que le sous-sol islandais est principalement composé de basaltes, des roches volcaniques poreuses qui constituent le parfait conteneur du CO2 de l’atmosphère.

Le gaz que les ventilateurs modulaires collectent dans l’environnement est mélangé à de l’eau et envoyé à travers des tubes vers une sorte de dôme qui dépasse de la surface et est exploité par une autre société, CarbFix. Ici, il est injecté sous pression à 2 km sous terre où il réagit avec les basaltes et calcifie le CO2 pendant des millions d’années.

Basalte

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Légende, Les basaltes sont des roches volcaniques poreuses qui deviennent ainsi en raison des gaz emprisonnés dans la lave lors de son refroidissement.
Basalte après procédé Climeworks

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Légende, Le CO2 dissous dans l’eau pénètre dans la roche poreuse et se calcifie, remplissant les espaces des basaltes souterrains.

Commercialement viable

La représentante de CarbFix, Edda Aradóttir, a déclaré à la BBC que le projet de l’entreprise est que les plus grandes industries émettrices de CO2 au monde fassent appel à ses services pour déposer leurs émissions en Islande.

“Grâce à cela, nous pouvons porter l’élimination du CO2 à l’échelle de la gigatonne, car nous partageons la même atmosphère, ce qui rend nécessaire une collaboration transfrontalière.”a expliqué Aradóttir.

Dômes CarbFix

Source des images, CarbFix

Légende, L’un des dômes CarbFix au siège de Mammoth.

“Orca est là pour prouver quelque chose”, explique Bryndis Nielsen, représentant de Climeworks, “à savoir qu’une usine comme celle-ci est commercialement viable.”

Mais outre les difficultés auxquelles, de par sa nature même, cette nouvelle technologie est confrontée, elle comporte également des risques, comme celui du fait que les pays les plus émetteurs utilisent l’Islande comme dépotoir au lieu de les réduire.

Pour Aradottir, L’intention de projets comme Orca est d’orienter davantage les efforts vers les industries qui génèrent du CO2 comme gaspillage inévitable de leurs produits, comme la métallurgie et le ciment.au lieu de ceux qui le génèrent en consommant de l’énergie.

C’est une chose nécessaire, car l’élimination des émissions ne suffira pas à lutter contre les pires effets du changement climatique, comme l’a déclaré à la BBC la chercheuse de l’Université d’Islande Áróra Árnadóttir : « Nous devons atténuer autant que nous le pouvons, et aussi utilisez ces techniques de retrait.

L'usine Orca

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“Mais nous n’en sommes pas encore là”, reconnaît l’expert.

On s’attend à ce que la nouvelle usine Climeworks, Mammoth, soit capable d’extraire environ 36 000 tonnes de CO2 de l’environnement par an, un pas de plus vers le grand défi de pouvoir extraire des centaines de milliers et des milliards de tonnes de gaz de l’environnement. environnement.

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