Des pouvoirs de dérogation spéciaux sont proposés pour ce parcours de golf vide de la Gold Coast. Mais les experts disent que cela ne garantit pas un logement

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Alors que la crise du logement se poursuit en Australie, d’âpres querelles éclatent pour des parcelles de terrain prisées.

Il s’agit d’escarmouches entre groupes communautaires, conseils, promoteurs, avocats et planificateurs pour savoir qui doit construire quoi et où.

Les propriétaires Adrienne et Glenn Pearson sont dans le vif du sujet.

Ils font partie d’un groupe qui a rassemblé plus de 700 voisins pour une confrontation judiciaire contre un projet de lotissement proposé pour un terrain de golf abandonné sur un terrain privilégié de la Gold Coast.

“Nous ne voulons pas d’îlots de chaleur urbains ici comme à Sydney”, a déclaré Mme Pearson.

“Nous voulons des espaces verts pour les générations futures.”

La maison d’Adrienne et Glenn Pearson est adossée à l’ancien terrain de golf.(ABC Gold Coast : Nicholas McElroy)

À la suite d’une campagne coordonnée, le conseil local a rejeté à l’unanimité les projets d’un promoteur immobilier visant à construire sur le site.

Mais le gouvernement de l’État pourrait intervenir pour annuler le rejet grâce à des pouvoirs spéciaux en vertu de la loi sur l’aménagement du territoire, connus sous le nom de convocation ministérielle.

Il permet au gouvernement de prendre la décision sur les demandes de développement dans des « circonstances exceptionnelles » lorsque les intérêts économiques, environnementaux et publics sont en jeu.

Dans le but de libérer l’offre de logements, la ministre de la Planification du Queensland, Meaghan Scanlon, a proposé de « faire appel » au défunt Arundel Hills Country Club, qui s’étend sur 67 hectares.

“Nous avons besoin de plus de logements et pour ce faire, nous devons nous assurer d’avoir une offre de logements diversifiée et abordable”, a récemment déclaré Mme Scanlon au Parlement.

« Une grave pénurie de terres »

Alors que la consultation publique sur la proposition de convocation du ministre se termine le 8 mai, les Pearson disent que cela ressemble à un coup de poing au ventre.

“Ce qui nous est difficile à digérer, c’est que nous avons fait toutes les bonnes choses”, a déclaré Mme Pearson.

“Nous avons suivi les bonnes procédures. Nous étions prêts à aller en justice.”

L’avis proposé indique qu’il existe “une grave pénurie de terrains pour l’offre de logements sur la Gold Coast et des limitations significatives sur les zones d’expansion”.

Il prend également en compte les 1 282 soumissions reçues par le conseil concernant le site et indique que Mme Scanlon évaluera les valeurs environnementales du site, y compris l’habitat des koalas.

Meaghan Scanlon a déclaré que de nouvelles lois pourraient obliger les promoteurs à inclure des logements sociaux et abordables dans les projets approuvés.(ABC Nouvelles : David Chen)

Si la décision est prise d’appeler sur le terrain, les opposants ne pourront pas faire appel contre les projets du promoteur visant à construire potentiellement 368 lots pouvant accueillir environ 1 200 personnes.

La dernière fois que ces pouvoirs exceptionnels ont été utilisés dans le Queensland, c’était pour une centrale électrique située dans le centre-ouest de l’État.

Une image de drone du site de développement SkyRidge sur la Gold Coast
Le site SkyRidge a été ouvert il y a près de dix ans.(ABC News: Dominic Cansdale)

Il a également été utilisé sur la Gold Coast en 2015 pour un lotissement dans l’ouest de la ville appelé SkyRidge.

L’ampleur du développement de Worongary est énorme, environ 60 hectares plus grande que le quartier central des affaires de Sydney.

Avec une population résidentielle potentielle de 10 000 personnes, elle pourrait être remplie environ trois fois par la ville de Longreach.

Un grand panneau qui dit
L’entrée du développement SkyRidge sur la Gold Coast.(ABC Gold Coast : Nicholas McElroy)

Pourtant, personne n’y habite. Il abrite actuellement une collection de maisons d’exposition.

“SkyRidge, en bas de la rue, a été appelé par le gouvernement de l’État il y a 10 ans et il n’y a toujours pas de logements là-bas”, a déclaré M. Pearson.

“Je ne sais tout simplement pas ce qui est important pour l’État et qui justifie une intervention [at Arundel]”

Mark Limb, expert en aménagement du territoire à l’Université de technologie du Queensland, a déclaré que des développements tels que SkyRidge révélaient les limites des pouvoirs du gouvernement de l’État, car ils ne pouvaient pas obliger les promoteurs à construire.

“Cela ne garantit rien”, a-t-il déclaré.

“C’est là que l’Etat va quelque peu mal.”

Une image zoom d'un site de développement
Les travaux se poursuivent sur le lotissement Gold Coast SkyRidge.(ABC Gold Coast : Nicholas McElroy)

« Affiner le marché privé »

Le Dr Limb a déclaré que les départements gouvernementaux des travaux publics s’étaient « vidés » au fil des décennies, laissant à l’État principalement des pouvoirs de réglementation.

Il a expliqué que cela signifiait que les autorités approuvaient ou refusaient des projets dans l’espoir de « peaufiner le marché privé pour, espérons-le, le guider quelque part dans la direction de l’intérêt public ».

“Au lieu de fournir directement ce qui est nécessaire, à savoir un logement”, a déclaré le Dr Limb.

Un oiseau traverse un champ
La faune indigène est devenue un site régulier sur les fairways envahis par la végétation d’Arundel.(ABC Gold Coast : Nicholas McElroy)

Le bureau de Mme Scanlon a refusé une demande d’entretien avant la décision d’appel.

Cependant, elle a confirmé qu’une législation récemment adoptée permettait au gouvernement d’obliger les promoteurs à inclure des logements sociaux et abordables dans leurs développements.

Mme Scanlon a déclaré qu’ils pourraient également être utilisés pour tout réaménagement du site d’Arundel.

“Je ne vais anticiper aucune décision. Évidemment, cela fait encore l’objet de consultations pour le moment”, a-t-elle déclaré.

“Ce que je dirais de manière plus générale, c’est que le projet de loi que nous venons d’adopter au Parlement me permet désormais d’intégrer la condition sociale et le logement abordable dans le cadre des développements.”

Mauvaises herbes poussant sur les greens de l'ancien Arundel Hills Country Club
Il n’a pas fallu longtemps pour que les mauvaises herbes émergent des greens négligés.(ABC News: Dominic Cansdale)

“Il s’agit d’envoyer un message”

Les développeurs du site Arundel ont refusé de commenter.

Le directeur du Griffith University Cities Research Institute, Paul Burton, a déclaré que la proposition d’appel pourrait être conçue pour envoyer un message à travers l’État.

“À mon avis, il s’agit d’envoyer un message à toutes les autorités locales”, a-t-il déclaré.

“Il ne s’agit pas seulement du parcours de golf d’Arundel.

“Cela signifie l’importance que le gouvernement de l’État attache à la construction de maisons ou d’habitations.”

Mark Hammel, maire adjoint et président de la planification de la ville de Gold Coast, a déclaré qu’il s’agissait d’une « décision audacieuse » de la part du gouvernement de l’État, car le parcours de golf d’Arundel était considérablement plus petit que les autres projets envisagés.

Gros plan d'un homme dans un costume ajusté
Le maire adjoint de la ville de Gold Coast, Mark Hammel, a voté contre le projet.(ABC News: Dominic Cansdale)

Cr Hammel a souligné un développement antérieur où les pouvoirs du gouvernement de l’État ont été utilisés, Jewel, qui abrite des centaines d’appartements vides à Surfers Paradise trois ans après sa construction.

“Il s’agissait de deux projets majeurs [SkyRidge and Jewel] qui, à eux deux, ont probablement livré plus de 5 000 logements, vous pouvez donc en quelque sorte comprendre l’échelle normale à laquelle les projets sont lancés”, a-t-il déclaré.

“Ce ne sont pas des pouvoirs que le gouvernement de l’État utilise très souvent, nous sommes donc curieux de voir comment cela se déroulera.”

Il a fait valoir que, même si le terrain de golf était fermé au public, le développement prévu supprimerait les espaces verts de la ville.

“Nos espaces verts ouverts et nos banlieues existantes constituent une partie très importante de ce qui fait de la Gold Coast la Gold Coast”, a déclaré Cr Hammel.

“Ce n’est pas comme s’il n’y avait nulle part ailleurs sur la côte où ces habitations pouvaient aller.”

Mme Pearson estime que ce n’est qu’une question de temps avant que des maisons soient construites sur le terrain et que cela pourrait se faire au détriment du mode de vie de la région.

“Nous croyons fermement qu’une certaine forme de développement va probablement se produire ici. Nous sommes réalistes à ce sujet”, a-t-elle déclaré.

“Nous devons juste attendre et voir.”

Un homme et une femme se tiennent près d’une piscine et donnent sur un parc.
Des maisons pourraient un jour remplacer les wallabies au-dessus de la clôture arrière de l’aéroport Pearson.(ABC Gold Coast : Nicholas McElroy)

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