Faire de l’exercice dans la nature peut apporter des avantages supplémentaires

Faire de l’exercice dans la nature peut apporter des avantages supplémentaires
Faire de l’exercice dans la nature peut apporter des avantages supplémentaires
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LUNDI 17 juin 2024 (HealthDay News) — Faire de l’exercice dans un cadre naturel (faire du jogging dans un parc, faire du vélo sur un sentier) peut être plus bénéfique que de faire de l’exercice à l’intérieur, suggère une nouvelle étude.

Mais l’accès aux espaces naturels publics varie considérablement et tout le monde n’a pas la possibilité de faire de l’exercice à l’extérieur, ont noté les chercheurs.

“La recherche montre clairement que les environnements naturels pourraient être un endroit efficace pour promouvoir l’activité physique”, a déclaré le chercheur principal Jay Maddock, directeur du Texas A&M University Health and Nature Center. “Les gens aiment généralement être dehors, les parcs, les sentiers et les jardins communautaires étant les endroits les plus populaires.”

Actuellement, plus de 3 adultes sur 4 ne pratiquent pas la quantité hebdomadaire d’activité physique recommandée aux États-Unis, ont noté les chercheurs dans leurs notes de référence.

Un tel exercice peut prévenir des problèmes de santé chroniques tels que les maladies cardiaques, le diabète, certains cancers et l’ostéoporose, ont indiqué les chercheurs. Il peut également améliorer la fonction immunitaire, améliorer l’humeur, aider à gérer la douleur et prolonger l’espérance de vie.

Dans l’étude, publiée dans un numéro récent de l’American Journal of Lifestyle Medicine, les chercheurs ont analysé les données de recherches antérieures sur les avantages de l’exercice en plein air par rapport aux entraînements en salle.

Des études ont révélé une combinaison d’avantages potentiels de l’activité physique en plein air : une meilleure humeur et une meilleure fonction cérébrale, une meilleure interaction sociale, un plus grand plaisir de faire de l’exercice et peut-être même moins d’effort perçu.

Cependant, les chercheurs ont noté que les études se concentraient sur les résultats à court terme, soit moins d’un an. Il reste à voir si ces avantages se produiront sur le long terme.

De plus, certains groupes sont moins susceptibles de pouvoir faire de l’exercice dans un espace vert, ajoutent les chercheurs.

Par exemple, les zones rurales ont souvent moins accès aux espaces naturels car il y a davantage de terres privées, a déclaré Maddock.

“Par exemple, près de 98 pour cent des résidents de l’Illinois vivent à moins d’un demi-mile d’un parc, contre seulement 29 pour cent dans le Mississippi”, a déclaré Maddock dans un communiqué de presse de l’université.

Les hommes sont plus susceptibles que les femmes d’utiliser les parcs et les espaces verts, probablement pour des raisons de sécurité, ont découvert les chercheurs.

Et les adultes noirs sont moins susceptibles que les Blancs, les Latinos ou les habitants d’Asie et des îles du Pacifique de faire de l’exercice dans les parcs, selon une étude réalisée à Los Angeles.

“En outre, les enfants, les personnes âgées et les personnes handicapées sont confrontés à des difficultés pour accéder aux espaces naturels”, a déclaré le chercheur principal Howard Frumkin, directeur du laboratoire Land and People du Trust for Public Land. « Veiller à ce que ces espaces soient sécuritaires et faciles à parcourir, grâce à une programmation appropriée, pourrait contribuer à accroître l’utilisation des parcs et d’autres environnements naturels.

Maddock et Frumkin ont déclaré que les médecins devraient envisager de « prescrire » des parcs et des environnements naturels à leurs patients.

“Recommander aux patients de passer plus de temps dans ces environnements est connu sous le nom de prescription naturelle, ou ‘ParkRx’, et bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, les études menées à ce jour suggèrent que cette approche est efficace”, a déclaré Maddock.

Les professionnels de la santé pourraient également aider à financer les efforts visant à créer et à entretenir des parcs et des espaces verts, et à participer aux efforts communautaires favorisant leur utilisation, ont ajouté les chercheurs.

“Il est clair que l’utilisation des parcs et des environnements naturels pour l’activité physique pourrait être un outil potentiellement puissant pour promouvoir simultanément deux comportements importants en matière de santé”, a déclaré Maddock. “Cela pourrait être particulièrement important étant donné que la plupart des Américains ne font pas assez d’exercice ou ne passent pas suffisamment de temps à l’extérieur.”

Plus d’informations

L’American Council on Exercise propose plus d’informations sur les exercices en plein air.

SOURCE : Texas A&M University, communiqué de presse, 13 juin 2024

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