Des jeux « soulslike », où la difficulté est l’attraction

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Le monde du jeu vidéo est si vaste et changeant que des genres et des sous-genres émergent au fil du temps. Et un jeu d’aventure n’est pas un jeu de combat, ni un jeu de rôle qu’un jeu de réflexion.

Bien que, évidemment, beaucoup de ces genres se combinent les uns avec les autres ou naissent des innovations d’un jeu spécifique. L’un de ces sous-genres, qui a attiré une attention considérable et des adeptes passionnés ces dernières années, est le genre « soulslike » ou « soul-like ».

Ce terme fait référence aux jeux vidéo d’action, de rôle ou d’action-aventure qui présentent deux caractéristiques très marquées : la principale est un niveau de difficulté élevé, le rendant exigeant pour le joueur ; l’autre est un récit très élaboré, accordant une grande importance à l’histoire et au décor.

L’origine des jeux « soulslike » remonte à « Dark Souls », qui a donné son nom au genre. Photo fournie.

Dark Souls : l’âme du genre.

Le label « soulslike » vient de la saga de jeux vidéo à succès « Dark Souls », développée par FromSoftware. Depuis ses débuts, la franchise s’est vendue à 35 millions d’exemplaires dans le monde entre ses titres « Dark Souls », « Dark Souls II », « Dark Souls III » ainsi que leurs extensions respectives ou DLCS, devenant ainsi un phénomène culte.

Ces jeux proposaient un décor sombre, avec une intrigue riche en nuances, dans un monde hostile. De plus, la mort était très présente, et l’éviter en progressant dans le jeu était vraiment difficile, considérant qu’il s’agit d’un des jeux les plus exigeants qui existent. Et cette combinaison a été la clé de leur succès.

C’est pourquoi il a fini par donner naissance à son propre sous-genre, imité ou honoré par des titres d’autres développeurs, qui offraient, comme dans les titres de la série à succès, une expérience combinée de difficulté exigeante et d’intrigue élaborée.

Plus tard, une fois que le terme « soulslike » a commencé à se répandre, une autre étiquette est apparue pour désigner les jeux de ce sous-genre également développés par FromSoftware, « soulsborne », faisant également allusion au plus connu d’entre eux au-delà de la franchise susmentionnée, le jeu vidéo « Bloodborne ». » (2015).

Et, dans leur ensemble, tous les jeux “Soulsborne”, y compris ceux déjà mentionnés et d’autres titres de la société tels que “Demon Souls” (2009), qui a été à l’origine de la série “Dark Souls”, “Sekiro: Shadows Die Deux fois’ (2019) ‘Elden Ring’ (2022) ; Ils se sont vendus à plus de 87 millions d’exemplaires.

L’un des jeux « soulslike » les plus récents, le jeu « Stellar Blade », a déjà dépassé les 100 000 exemplaires vendus rien qu’au Japon. Photo fournie.
Les jeux vidéo « soulslike » soignent la mythologie de leurs mondes, comme dans « Blasphemous », le jeu espagnol inspiré de la Semaine Sainte andalouse. Photo fournie.

La beauté d’un défi.

En plus de celles déjà mentionnées, d’autres caractéristiques de ces jeux incluent des combats stimulants et tactiques, un monde interconnecté et labyrinthique, une intrigue intrigante et souvent un décor sombre avec une atmosphère oppressante ou sinistre.

Habituellement, dans ces titres, une seule erreur peut constituer la défaite totale du joueur, ce qui génère un sentiment de tension très immersif, en plus d’être très gratifiant lorsqu’un défi particulièrement difficile est résolu.

Parce que contrairement à d’autres jeux d’action plus conventionnels, où les réflexes sont presque les seuls à prendre en compte, dans ‘soulslike’ chaque combat important demande de la patience, puisqu’il faut apprendre le comportement des ennemis pour combiner stratégie et précision.

Un autre aspect notable de ce type de jeu vidéo est l’importance de l’exploration à travers la carte. Souvent, les mondes qu’ils présentent, pleins de mystère et de danger, cachent des secrets tels que des itinéraires alternatifs, des raccourcis et des zones cachées ; et sont difficiles à explorer, en échange de la récompense des joueurs curieux pour leur persévérance.

Ce sentiment d’exploration est renforcé grâce au récit habituel de ces jeux : l’intrigue est généralement fragmentée, offrant des fins alternatives en fonction des décisions du joueur, des dialogues intenses et un décor très élaboré, généralement profond et avec un ton sombre et adulte, qui invite à la réflexion.

“Lies of P”, le jeu “soulslike” inspiré de Pinocchio. Photo fournie.
Certaines grandes franchises cinématographiques, comme « Star Wars », proposent également des jeux « Soulslike ». C’est le cas de « Jedi : Survivor ». Photo fournie

Autres jeux « soulslike ».

La difficulté des jeux « soulslike » a été un sujet de débat parmi les joueurs et les critiques. Les amateurs de ce type de titres vantent le défi comme son principal attrait, et certains estiment même qu’il ne devrait pas y avoir de niveaux de difficulté optionnels.

De leur côté, les détracteurs du genre trouvent cela frustrant et estiment que le manque de compétences peut être exclusif, ne permettant à aucun utilisateur de progresser dans l’histoire.

Mais il semble que, même s’il ne pleut jamais au goût de tout le monde, les jeux « soulslike » ont une durée de vie, car la liste des titres disponibles ne fait que s’allonger, et beaucoup d’entre eux sont acclamés par la critique, explosent les ventes et remportent parfois des prix avec les principaux prix. dans le monde des « joueurs ».

D’autres grands jeux de ce sous-genre, en dehors des titres développés par FromSoftware, sont “Lords of the Fallen” (2014), “Salt and Sanctuary” (2016), “Nioh” (2017), “The Surge” (2017), « Code Vein » (2019), « Blasphemous » (2019), « Mortal Shell » (2020), « Lies of P » (2021), « Steelrising » (2022), « Thymesia » (2022), « Star Wars Jedi » : Survivor’ (2023), ‘Rise of the Ronin’ (2023) et ‘Stellar Blade’ (2024).

L’un des jeux vidéo “souslike” les plus récents, qui vient de voir le jour le 22 mai, est “Enotria: The Last Song”, qui se déroule dans le folklore italien et avec la luminosité comme élément distinctif au lieu des tons sombres typiques du sous-genre, faisant des joueurs un jeu pervers.

Bref, vous savez : si vous faites partie de ceux qui pensent que la mort, dans un jeu vidéo, peut être le début d’une autre grande aventure, ou si vous voulez mettre vos nerfs à l’épreuve, les jeux « soulslike » peuvent être l’incitation que vous recherchiez. .

Par Nora Cifuentes.

EFE / Rapports.

Avec « Elden Ring », les jeux « soulsborne » ont montré que leur hégémonie allait durer. Photo fournie.
« Enotria : The Last Song » est le dernier jeu du sous-genre, offrant des environnements lumineux sous le soleil théâtral du folklore italien, pour se différencier des autres titres « soul ». Photo fournie.

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