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Oil Nation : Les résidents de Newmarket fiers de la star locale des Oilers, Connor McDavid

Oil Nation : Les résidents de Newmarket fiers de la star locale des Oilers, Connor McDavid
Oil Nation : Les résidents de Newmarket fiers de la star locale des Oilers, Connor McDavid
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NEWMARKET, Ont. — Un petit trophée dans la classe de Michaela McKeown à l’école publique Clearmeadow rappelle aux élèves les enjeux de la compétition annuelle de hockey en salle organisée dans le gymnase de l’établissement.

Savoir qu’une superstar native de la LNH l’a remporté à plusieurs reprises ne fait qu’ajouter à l’attrait.

McKeown, qui organise l’événement pour les élèves de la 3e à la 5e année de l’école de Newmarket, en Ontario, depuis près de deux décennies, a déclaré que l’ancien élève et actuel attaquant des Oilers d’Edmonton Connor McDavid – un adolescent à l’époque – avait l’habitude de dominer les matchs en le gymnase.

McDavid, déjà une sensation du hockey mineur, a manipulé la rondelle en mousse avec son bâton en mousse comme si elle était attachée à une corde. Cependant, ce qui a vraiment marqué McKeown, c’est l’humilité et la mentalité d’équipe dont il a fait preuve dès son plus jeune âge.

Au lieu d’accepter le trophée des mains de McKeown après avoir mené son équipe de 5e année à la victoire, il a rappelé comment McDavid avait levé les mains en l’air avant de signaler qu’il devrait le présenter à ses coéquipiers en liesse à ses côtés.

«Nous savions déjà que c’était spécial», a déclaré McKeown mercredi. “Mais à ce moment-là, j’ai réalisé que c’était quelqu’un d’exceptionnel et quelqu’un qui allait vraiment faire des choses exceptionnelles.”

McDavid, trois fois vainqueur du trophée Hart remis au joueur le plus utile de la LNH, a fait exactement cela. Il est maintenant à quatre victoires de remporter la Coupe Stanley pour la première fois.

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Les Oilers accueilleront les Panthers lors du troisième match jeudi soir après avoir perdu les deux premiers matchs de la série meilleure des sept en Floride.

« J’espère que tout le monde au Canada soutient l’équipe canadienne, mais ici à Newmarket, cela ne fait aucun doute », a déclaré le maire de Newmarket, John Taylor. « Nous encourageons l’équipe canadienne et, par-dessus tout, encourageons Connor McDavid. »

McDavid était un prodige durant ses années de formation dans cette ville de 90 000 habitants, située à environ 50 kilomètres au nord du centre-ville de Toronto.

Il a été un joueur remarquable avec le natif de York Simcoe Categorical dans sa jeunesse et a ensuite excellé avec les Otters d’Érié de la Ligue de hockey de l’Ontario et l’équipe canadienne du monde junior.

Repêché au premier rang par Edmonton en 2015, il est considéré par de nombreux observateurs du hockey comme le meilleur joueur du sport à l’heure actuelle.

Ryan Gardner, l’actuel entraîneur de l’équipe des moins de 12 ans de York Simcoe, aide parfois lorsque McDavid et d’autres joueurs d’élite s’entraînent cet été avec l’ancienne star de la LNH Gary Roberts à la faculté St. Andrew’s, à proximité d’Aurora, en Ontario.

« Il est le plus dur sur le terrain et le premier sur la glace », a déclaré Gardner à propos de l’attaquant des Oilers. « Il bouge à 100 milles à l’heure dans chaque exercice qu’il fait. J’aimerais que tous les enfants soient comme ça. Je pense que c’est un talent en soi, à quel point il travaille dur et combien il s’investit dans chaque exercice et dans chaque exercice qu’il fait.

« C’est juste un professionnel et évidemment une personne formidable aussi, polie et gentille avec tout le monde. Je pense simplement que l’intensité qu’il déploie dans toutes les facettes de son jeu, que ce soit sur la glace ou à l’extérieur, est incroyable pour le niveau auquel il se trouve.

À l’école publique Clearmeadow, les maillots McDavid portant le numéro 97 au dos sont monnaie courante.

Une photographie encadrée de McDavid dans son uniforme de la Jeunesse mondiale se trouve dans une vitrine près du bureau principal. Au bout du couloir, de petits ballons orange sont suspendus à côté d’anciennes photos d’équipe de McDavid avec ses anciens camarades de classe.

“C’était juste un enfant très calme”, ​​a déclaré McKeown. « Il n’a rien dit sur la façon dont c’était bon. Mais tout le monde parlait de la façon dont ils l’avaient vu dans leur entrée et patinant dans le quartier, toujours avec un bâton de hockey à la main et toujours en train de s’entraîner. “Donc les gens savaient.”

Sa légende n’a fait que grandir au fil des années à mesure qu’il accumulait des points dans la LNH. Une grande pancarte est accrochée sur la place « Connor McDavid », près de la rue principale de la ville, et des fêtes locales sont prévues pour regarder chaque match de la finale.

Pendant les mois d’été, il y a une pataugeoire dans cette zone de Riverwalk Commons. En hiver, elle se transforme en patinoire.

«Parfois, il se présente simplement à la patinoire extérieure et dit bonjour aux enfants», a déclaré Taylor, qui a souligné que McDavid a participé à plusieurs efforts communautaires au fil des ans. « C’est quelque chose de puissant.

“Je pense que cela incite vraiment beaucoup de jeunes à faire plus d’efforts, à travailler plus dur dans tout ce qu’ils font et à redonner.”

McDavid a connu une campagne de 132 points (32-100) la saison dernière et a maintenu ce rythme soutenu en séries éliminatoires. Il mène tous les joueurs avec 32 points (5-27) en 20 matchs éliminatoires ce printemps.

“Vous entendez parler de personnes célèbres et des réalisations qu’elles ont accomplies, etc.”, a déclaré McKeown. « C’est un sentiment très différent quand il s’agit d’une personne si proche, même si vous ne la connaissez pas personnellement. En fait, c’est un peu surréaliste.

« Vous réalisez qu’une personne ordinaire peut réaliser de grandes choses. Et je pense que l’impact sur la communauté n’est que de la fierté, et savoir qu’une personne aussi proche peut aller si loin est, je pense, une source d’inspiration pour beaucoup d’étudiants et d’adultes.

Fontaine

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