Avec de nouveaux visages, le Mexique cherche à changer les récents résultats de la Copa América

Avec de nouveaux visages, le Mexique cherche à changer les récents résultats de la Copa América
Avec de nouveaux visages, le Mexique cherche à changer les récents résultats de la Copa América
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MEXICO –

Après avoir subi un nouveau revers face aux États-Unis, Jaime Lozano savait que quelque chose devait changer, sinon c’est lui qui changerait bientôt de métier. L’entraîneur de l’équipe mexicaine a donc fait ce que beaucoup lui demandaient : donner une chance aux autres joueurs.

Avec un casting renouvelé et les absences notables de Guillermo Ochoa, Hirving Lozano et Raúl Jiménez, le Mexique apparaît à la Copa América 2024 avec pour mission de se laver le visage de ses récents échecs lors de la dernière Coupe du monde au Qatar 2022 et de la Ligue des Nations de CONCACAF.

Il y a 18 mois, les Mexicains ont connu leur pire participation à une Coupe du Monde depuis l’Argentine 1978, où ils avaient été éliminés dès la première phase. En mars dernier, El Tri a encore perdu face à son rival classique, les États-Unis, lors du duel pour le tournoi régional de sa confédération.

Lozano, deuxième entraîneur après l’échec au Qatar avec l’Argentin Gerardo Martino, a gagné du crédit en remportant la Gold Cup l’année dernière, profitant du fait que les États-Unis et le Canada envoyaient des équipes alternées. Mais cela s’est vite évaporé avec des performances médiocres.

La préparation à la Copa América a ajouté du sel à la plaie avec une défaite 4-0 contre l’Uruguay, suivie d’une défaite 3-2 contre le Brésil.

Guillermo Martínez célèbre après avoir marqué un but pour le Mexique lors du match amical contre le Brésil, le samedi 8 juin 2024, à College Station, Texas.

(Julio Cortés/AP)

Dans le groupe B, le Mexique ouvre la Copa América contre la Jamaïque le 22 juin à Houston, puis affrontera le Venezuela le 26 juin à Inglewood en Californie et clôturera la première phase contre l’Équateur le 30 juin à Glendale en Arizona.

LA PURGE DES HISTORIQUES

Lozano connaît très bien la pression des résultats qui étouffe l’entraîneur mexicain, et son fauteuil a commencé à chauffer. Il a décidé de « sacrifier » plusieurs dirigeants du vestiaire, dont Ochoa, qui lui a apporté le soutien pour être entériné comme entraîneur définitif après la Gold Cup.

« Il est plus important de penser à un processus qu’à un résultat, nous voulons qu’il n’y ait pas de spéculation avec des personnes qui ne sont pas venues. “Tout le monde est conscient de la raison pour laquelle il faut amener de nouvelles personnes”, a déclaré Lozano, qui a expliqué avoir parlé personnellement avec Ochoa, Lozano et Jiménez, en plus d’Henry Martín, titulaire au Qatar 2022.

La défaite contre les Américains a été dure car le Mexique a cédé le contrôle de la zone qui lui appartenait depuis des années et n’est plus parvenu à battre son voisin du nord depuis septembre 2019, soit une séquence de sept matchs consécutifs.

En décidant de donner une chance aux jeunes joueurs, Lozano a fait taire les voix qui lui demandaient de déplacer des pièces, même si l’entraîneur était réticent à opérer un changement de génération après l’échec du Qatar. Huit des 11 titulaires contre les États-Unis ont joué lors du dernier match de Coupe du monde contre l’Arabie saoudite.

« Je suis enthousiasmé et reconnaissant de la confiance des dirigeants et du soutien pour ma décision de construire quelque chose en dehors de ce que nous avons et je suis reconnaissant envers les personnes qui ne feront pas partie de l’équipe pour leur qualité personnelle. Ceux qui ne seront pas là et qui le sont habituellement ont manifesté leur soutien et ont accepté”, a ajouté l’entraîneur.

Lozano a déclaré que même s’il s’agit d’une équipe dans laquelle prédomine la jeunesse, les attentes de transcendance sont les mêmes, mais il reste à voir avec quelle rapidité les nouveaux joueurs s’adaptent.

“Le temps passe, il y a des générations qui poussent fort et ont faim de demander une opportunité”, a déclaré l’ancien joueur et capitaine de l’équipe mexicaine, Rafael Márquez. “L’entraîneur est jeune et la Copa América sera un paramètre important pour voir comment l’équipe affrontera la Coupe du monde.”

LUXUEUX JUSQU’EN 2026 ?

Selon Duilio Davino, directeur des équipes nationales, quoi qu’il arrive lors du tournoi continental, Lozano restera sur le banc jusqu’à la fin de la Coupe du monde 2026.

“Il est difficile de travailler à court, moyen et long terme si à chaque fois que vous perdez, vous demandez un changement d’entraîneur”, a déclaré Davino. “Le projet ne se termine pas par la Copa América ou la Gold Cup, il connaît une réduction de trésorerie à la fin de la Coupe du monde 2026.”

Pour les Mexicains, ce sera leur onzième participation à une Copa América, la première depuis le Centenario en 2016 lorsqu’ils se sont dit au revoir avec une victoire historique 7-0 contre le Chili en quarts de finale.

Le meilleur résultat du Mexique est une deuxième place en 1993 et ​​2001.

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