la perfection a un prix

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DAVID BERGER

La logique n’a pas sa place ici, alors essayez de ravaler votre indignation ou votre incrédulité. Parce que le monde du restomod ignore le rationnel, embrasse la folie du véritable enthousiasme et propose de la pure fantaisie. Il aborde la gestion moteur en titane, en fibre de carbone et conforme aux spécifications de course, mais également des panneaux en aluminium fabriqués à la main, des intérieurs à l’ancienne superbement exécutés et des moteurs modifiés, équilibrés à la perfection, avec des culasses méticuleusement polies et des arbres à cames hautes performances. L’ancien et le nouveau en harmonie. Vous ne pensez pas que c’est bon marché, n’est-ce pas ?

Commençons par Alfa Romeo et une entreprise qui n’a pas vraiment pris le train du restomod. Il s’agit de l’Alfaholics Giulia Super-R 270. Sans vouloir gâcher la surprise, elle est tout simplement fantastique. Alors qui sont les Alfaholics et quelle est cette création ? La chose la plus importante à garder à l’esprit à propos d’Alfaholics est peut-être que son héritage est profond. Le fondateur Richard Banks a piloté des Alfa Romeo dans toutes sortes de séries de courses depuis la fin des années 1970 et, à peu près à la même époque, il s’est lancé dans la restauration et la fourniture de pièces détachées, en particulier la très appréciée et désormais emblématique Giulia de la série 105. En 1999, il a fondé Alfaholics et la nouvelle société a proposé une gamme complète de pièces pour les modèles Giulia de 1963 à 1978, avec des améliorations de performances proposées en plus du matériel standard. La course a également été une constante pour Alfaholics.

Alfaholics est devenue une entreprise mondiale, se concentrant sur les pièces et les mises à niveau, mais incluant les restaurations complètes. Lorsque les fils de Richard, Max et Andrew, ont rejoint l’entreprise respectivement en 2004 et 2006, L’achat d’un nouveau bâtiment avec un grand atelier à Bristol, en Angleterre, a permis à Alfaholics de construire l’expression ultime d’un coupé Giulia : la GTA-R 290 avec une carrosserie en fibre de carbone.. Si Pagani et Dallara collaboraient sur une voiture de course Alfa Romeo des années 1970, elle pourrait finir par ressembler un peu à la GTA-R 290. Le prix pourrait également être similaire : une GTA-R 290 coûte environ un demi-million d’euros.

Ce modèle à quatre portes basé sur la Giulia Super a le même Moteur de 2,1 litres avec double arbre à cames en tête, pistons forgés et bloc en aluminium. Il produit 240 ch et est accouplé à une boîte de vitesses GTA à rapport rapproché.. La voiture dispose également de ses propres essieux en titane, d’un différentiel à glissement limité, d’une suspension réglable en titane Ultraleggera et bien plus encore. C’est une sorte de GTA-R pour le père de famille et, en tant que tel, son prix est tout aussi élevé. Cependant, la voiture elle-même est légère. Le Super-R arrête la balance à seulement 890 kilos. Sur la voie des stands du pittoresque circuit d’Anglesey au Pays de Galles, avec la mer d’Irlande ondulant sous l’horizon, il semble minuscule et absolument magnifique. Promenez-vous autour et la qualité transparaît dans chaque détail, mais il y a aussi un sens clair du but. Tracer la frontière entre les voitures de course et l’art automobile est délicat, mais le Super-R y parvient.

À tel point que, même si j’aime vraiment regarder la Super-R, il semble tout à fait approprié de quitter la route des stands et d’entrer sur le circuit. La position basse de la voiture, les refroidisseurs d’huile à peine cachés, la façon dont les phares intérieurs sont désormais des prises d’air recouvertes de filet, le son et la sensation fournis par le moteur hautement modifié, et toute l’ambiance vous implore presque de conduire la voiture jusqu’à la limite de ses possibilités. Donc, c’est ce que je vais faire. L’art automobile a sa place, mais il doit aussi être cinétique. Pour ce prix, le Super-R devrait offrir une expérience de conduite vraiment époustouflante.

Il faut moins d’un tour pour se rendre compte que les qualités profondes du Super-R s’étendent directement à la structure dynamique de la voiture. La longue tige de sélection de vitesse tordue semble archaïque, mais la boîte de vitesses à cinq vitesses susmentionnée avec ses composants internes exotiques est fantastique. L’accélérateur est très précis et on a l’impression de pouvoir évoluer dans les différents rapports à une vitesse fulgurante. Vous aurez envie de vous accrocher à chaque équipement, car le rugissement d’admission du moteur de 2,1 litres est scandaleusement addictifet 240 CV avec moins de 900 kilos offrent des performances surprenantes. Le “270” a 270 ch par tonne, ce qui surpasse une BMW M2 et n’est pas loin derrière une 718 Cayman GT4. Dans une voiture si petite et étroite avec un grand volant cerclé de bois (cette voiture conserve l’élément d’usine standard), l’accélération est vraiment un choc.

Cependant, il est très clair que l’objectif du Super-R n’est pas de prendre une vieille voiture et de lui donner l’impression d’être une voiture moderne. Au lieu de cela, Alfaholics a amélioré et purifié les qualités fondamentales de la Giulia. Déplacer la courbe de performance tout en intensifiant les retours, les sensations et la pure joie de la voiture d’origine est le véritable truc ici.. Equiper le Super-R de pneus Michelin Primacy 185/65 R15 en dit long sur l’approche d’Alfaholics. C’est une voiture axée sur le comportement et non sur l’adhérence. Sur une piste froide et partiellement mouillée, le Super-R est absolument dans son élément.

La clé ici est la direction, qui semble au premier abord lourde et un peu inconfortable pour des mains habituées aux systèmes électriques modernes. De nombreuses informations circulent à travers le cerceau de grand diamètre.. A travers un droitier particulièrement rapide marqué par de petits ruisseaux d’eau, le poids et la réponse changent avec l’adhérence disponible. Il est facile de faire danser le Super-R même jusqu’à la quatrième vitesse. Dans une supercar moderne avec beaucoup d’adhérence mécanique, ce serait un cauchemar (les pneus oscillent énormément entre adhérence et glissement), mais l’Alfa l’ignore. De petits éclairs de régime indiquent un patinage des roues, mais la voiture est si légère que vous pouvez maintenir l’accélérateur sans crainte..

Peut-être que l’élasticité des limites du Super-R est sa véritable caractéristique. J’adore la sensation de direction, la pédale de frein solide et la boîte de vitesses de style voiture de course. Je pourrais écouter ce moteur tourner au-dessus de 7 000 tr/min pour toujours, mais lorsque vous soutenez toute cette sensibilité tactile imprégnée du sport automobile avec un châssis qui aime aller de côté, les choses commencent à devenir inspirantes. Appuyez sur les freins, et comme cette voiture est si légère, on n’a pas l’impression que l’arrière veut dépasser l’avant. Cela modifie simplement suffisamment l’équilibre pour vous permettre accélère fort, fait patiner les roues arrière puis sort des virages avec le différentiel bloqué, l’admission se gargarise à plein bruit et cette petite voiture furieuse absolument dans son sweet spot.

Sur les routes étroites autour de la piste, le Super-R se sent encore plus impressionnant. Ses petites dimensions créent plus d’espace de respiration que ce que l’on trouve dans n’importe quelle voiture de sport moderne, à l’exception peut-être de la MX-5. Les pneus maigres offrent beaucoup d’adhérence et de réponse, et l’amortissement et le contrôle de la carrosserie sont excellents.. Pour certains, la conduite peut être un peu inconfortable (même si vous pouvez jouer avec les réglages, bien sûr), mais pour moi, l’avantage supplémentaire d’une conduite ferme convient au moteur merveilleusement bourru et à l’agilité innée de la voiture. Il veut juste divertir.

Sur l’autoroute, on a bien sûr un peu plus de temps pour apprécier l’intérieur joliment aménagé, la vue incroyable offerte par les montants minces et le tableau de bord simple et évocateur avec cadrans Veglia. En fait, c’est l’attrait multidimensionnel de cette voiture qui est vraiment au centre de tout le phénomène de restauration. Dans un monde de turbocompresseurs omniprésents, de boîtes de vitesses à double embrayage, d’adhérence mécanique monstrueuse et d’appuis toujours croissants, la formule Alfaholics est pratiquement irrésistible..

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Tu ne me crois pas? Eh bien, malgré le prix d’entrée élevé, la file d’attente pour une “version complète” d’Alfaholics s’étend jusqu’en 2030. Oui, vraiment. Heureusement, le pain quotidien de l’entreprise reste la fourniture de pièces détachées. Donc, si vous possédez une vieille Giulia, vous pouvez acheter un ensemble moteur complet, les amortisseurs réglables, la mise à niveau des freins à six pistons et les bras, fusées d’essieu et moyeux avant en titane Ultraleggera. Cela peut prendre toute une vie, mais cocher ces pièces une par une et amener votre propre voiture à quelque chose de proche de ces spécifications pourrait être considéré comme un très bon héritage. Ces articles haut de gamme qui font la une des journaux ne sont pas bon marché (par exemple, un ensemble complet de suspensions en titane de type GTA-R coûte environ 60 000 €), mais il existe de nombreuses pièces plus abordables et éprouvées en course qui feront une différence tangible. . pour qui le Super-R 270 est toujours hors de portée. Les résultats sont spectaculaires. ¿A quel prix la perfection ? Il s’avère qu’environ 540 000 euros.

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