«Nous méritons une aide publique, le vin a enrichi la Rioja sans rien demander en retour»

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Dimanche 16 juin 2024, 15h11

Fernando Ezquerro estime que la Rioja a touché le fond en termes de ventes et espère que 2024 sera l’année du retour. “Le secteur fait tout ce qui est en son pouvoir” pour sortir d’une crise “liée à la consommation et mondiale”. Sous sa présidence, la séance plénière du Conseil de régulation a approuvé vendredi les règles de la prochaine récolte – 90 % de rendement au champ et 69 % de transformation en cave, pour les raisins rouges – et a convenu d’envoyer le surplus de vin de table à la distillation. dans le cadre du Plan de Récupération du Solde dans l’Appellation d’Origine Qualifiée Rioja.

– Pourquoi les séances plénières ordinaires ne se tiennent-elles plus tous les mois désormais et mettent-elles plus de temps à se réunir ?

– Il y a eu moins de séances plénières parce que nous comprenons qu’elles servent à prendre des décisions. Mais il y a eu plus de travail interne que jamais, les organisations ne se sont jamais autant rencontrées et je tiens à les remercier pour cet effort supplémentaire. Oui, il y a eu moins de séances plénières, mais plus de rencontres interprofessionnelles et plus de commissions techniques qui ont permis d’aboutir à des accords comme ceux conclus vendredi.

RÉDUIRE LA MASSE VÉGÉTALE«Parler de démarrage à froid n’est pas facile. Il semble qu’il faut toujours démarrer le voisin et non soi-même»TYPES D’ENTREPRISE«La Rioja a de nombreux modèles et nous voulons qu’ils coexistent tous et soient rentables»LE TRAVAIL DU CONSEIL«Nous veillons à ce que les normes soient respectées et améliorons la qualité mais les ventes dépendent des caves»LE RÔLE DES COOPÉRATIVES«Nous devons cesser d’être des entrepôts de réglementation du vin et faire quelque chose de différent»

– Et alors que la Dénomination de la Rioja est dans l’une de ses plus grandes crises – je comprends que vous partagerez cette déclaration – vous avez pratiquement disparu de la sphère publique, sauf dans les événements institutionnels. Parce que?

– Le président du Conseil est là pour travailler et c’est ce qu’il a fait, pas pour faire du bruit. Le problème qui se pose souvent dans cette dénomination est le bruit négatif, qui vient précisément à 95 % de l’intérieur. Le consommateur final veut de la certitude lors de l’achat d’un produit et le bruit a un impact négatif sur une marque qu’il faut continuer à défendre.

– Le même règlement de campagne vient d’être approuvé qu’en 2023, même si les organisations agricoles étaient favorables à une baisse des rendements autant que possible, à 85 % au champ et 66 % en cave. N’aurions-nous pas pu être plus ambitieux ?

– Une chose est l’opinion du président et une autre est celle des organisations. Au final, 150 voix sont nécessaires pour modifier un accord. Mais des sacrifices sont consentis autour de la table, qui touchent tout le monde, et des décisions courageuses et difficiles sont prises, comme jamais auparavant, car la crise de la consommation se prolonge.

– Et est-il raisonnable que le vin de table continue de conditionner les négociations pour l’approbation de ces normes alors qu’il reste plus de 100 millions de litres, voire 150, de vin couvert ?

– Je le répète, ce sont les organisations qui prennent les décisions et c’est difficile. L’accord pour distiller l’excédent de production de vin de table nous a obligé à réaliser trois commissions techniques le mois dernier.

– Mais jusqu’au bout, on a hésité à éliminer ce vin de table et même la Fédération des coopératives de La Rioja que vous présidez n’a pas voté contre mais s’est abstenue.

– Et il a été difficile d’atteindre l’abstention, au moins pour ne pas mettre en danger la réglementation des récoltes.

– Parlons de l’arrachage des vignes, qui en France est déjà ouvertement proposé, avec des aides publiques, et ici il est même difficile d’utiliser ce mot qui semble tabou. Ne pensez-vous pas que le moment est venu d’aborder le débat ?

– Il y a un mois, Rafael del Rey, celui qui connaît le mieux le marché du vin en Espagne, a déclaré dans son journal qu’il ne savait même pas si cette crise était temporaire ou structurelle. Nous avons créé une commission pour étudier la masse végétale. Parler de démarrage à froid n’est pas chose facile. Il semble que c’est toujours le voisin qui va le démarrer et pas soi-même. Et où? Parce qu’il est encore arraché là où il cause le plus de dégâts au paysage viticole. Le sujet est complexe.

Maintenir la part de marché

– Actuellement, les principales mesures de sauvetage pour faire face à la crise proviennent des administrations publiques, avec jusqu’à 90 millions d’euros d’aide à la récolte verte et à la distillation fournies par les gouvernements de La Rioja, du Pays Basque et de Navarre. Cela ne vous semble-t-il pas excessif ?

– Une partie de l’aide provient de ce qui s’appelait auparavant le Programme de soutien au secteur vitivinicole espagnol et est désormais l’ISV (Intervention du secteur vitivinicole), qui sont des fonds qui correspondent au secteur et qui ont décidé de ne pas dépenser dans la restructuration ou les investissements du vignoble. dans les caves par exemple, et sont utilisés à cet effet. Tout n’est pas de l’argent qui vient directement des administrations publiques, mais nous apprécions l’effort et l’aide, car nous le méritons également. Ce secteur a généré beaucoup de richesses pour la région et a fait connaître la Rioja dans le monde sans rien demander en retour.

–Et que fait actuellement le secteur pour inverser la crise ?

– Des décisions difficiles sont prises parce que personne n’aime cueillir moins de raisins, par exemple. En tant que président, je demanderais au secteur responsabilité et loyauté. Le producteur doit pratiquer une viticulture responsable et les caves doivent la payer de la même manière, pour que l’entreprise soit rentable.

– Que se passera-t-il en 2025 s’il n’y a plus d’aides publiques ?

– Je ne sais pas, je ne vais pas faire d’avenir. Il y a des gens autour de la table qui croient que nous allons réapparaître lorsque la situation économique sera favorable, car Rioja est une marque très puissante. D’autres pensent le contraire. Oui, je vous le dis, nous faisons un effort de contrôle, de marketing, de communication… comme jamais. Nous ne perdons pas de parts de marché, même s’il existe actuellement un problème mondial qui entraîne une diminution de la consommation de vin. J’espère que la situation en 2025 s’améliorera et que nous vendrons davantage, ce qui est l’important. Nous devons y mettre tous nos efforts.

– Le marketing a fait une pause en avril mais il existe toujours un écart important entre les stocks en entrepôt et les ventes, le fameux ratio. Où est la Rioja et quelles sont vos prévisions à court et moyen terme ?

– Je n’ose pas faire des futurs, je le répète. Mais le mois de mai s’est également très bien comporté, mais nous ne pouvons pas vivre en regardant les données tous les quinze jours ou tous les mois. Le sentiment est que nous avons touché terre. Si nous parvenons à vendre davantage, le sentiment changera. Nous devons être capables de transmettre de la positivité et de l’animosité car nous sommes une dénomination qui continue de rapporter beaucoup d’argent aux trois communautés dans lesquelles nous sommes présents.

– En 2023, ils parlaient de la nécessité de gagner du temps avec la distillation et les vendanges en vert. Il semble qu’en 2024 l’objectif soit le même. Pourquoi n’y a-t-il pas de mesures fondamentales et structurelles pour faire face à cette crise ? Je parle d’autres types de produits, de nouveaux packagings…

– On en parle aussi et nous sommes entrés dans le débat sur ce qu’un nouvel emballage apporte et ce qu’il enlève, par exemple. Nous sommes confrontés à un dilemme compliqué. Nous avons une grande force pour sortir de la crise mais nous devrons peut-être faire des choses qui n’ont jamais été faites. Le secteur devra arbitrer à un moment donné s’il est nécessaire ou non de décider s’il continue à fonctionner uniquement avec la bouteille comme formidable outil. Ici, il y a déjà eu une catharsis lorsqu’il a été décidé que tout était mis en bouteille à la source et qu’ils ont arrêté de vendre des produits en vrac à l’étranger et que les choses se sont bien passées pour nous, même si à ce moment-là, il semblait que le monde s’écroulait.

– Et n’ont-ils pas perdu deux ans à attendre une reprise des ventes qui n’arrive pas ?

– Ce n’est pas facile. Imaginez que nous avions décidé de mettre du « bag in box » et que nous aurions arrêté de vendre des bouteilles, car ils nous auraient banalisés en tant que Dénomination. Un travail impressionnant d’amélioration est réalisé en surveillant le vignoble avec l’intelligence artificielle, en réalisant un panel de dégustation spectaculaire… Mais il faut de la discrétion et du temps pour travailler. Cela ne peut pas être résolu en un jour et les décisions doivent être prises sereinement.

«Le consommateur choisit la Rioja»

– La baisse de la consommation mondiale est évidente, mais la Rioja était-elle déjà en crise auparavant ?

– Pas à l’export, puisque nous représentons 41% de la valeur des ventes de qualité des vins espagnols. Et au niveau national, avant sur les tables (hospitalité) il n’y avait que la Rioja mais maintenant partout il y a un vin régional. La consommation évolue.

– Selon l’Observatoire espagnol du marché du vin, la Rioja a vendu moins à l’étranger en 2023 mais n’a pas mal performé en volume par rapport aux autres dénominations. En revanche, en valeur, il n’a augmenté que de 1,3% contre 10% en moyenne pour les concurrents. Considérez-vous cela comme un problème ?

– Je n’arrive pas à le détecter. Il est possible que la combinaison de vins change ou qu’il y ait un excédent de bagages dans la Rioja et que les gens finissent par faire plus d’offres.

– Et y a-t-il un problème avec notre style de vins ? Je pose la question en général, car tout le monde est d’accord sur le fait que l’on produit aujourd’hui de meilleurs vins que jamais.

– Je ne sais pas quel problème il peut y avoir, mais la Rioja continue de vendre quatre fois plus que la deuxième dénomination en Espagne. Le consommateur choisit la Rioja bien avant les autres, même s’il existe des régions à la mode. Cependant, les vignerons et les domaines viticoles devront adapter les raisins et les vins aux souhaits du client. Le Conseil doit veiller à ce que les normes soient respectées et améliorer la qualité, mais rien d’autre. Ceux qui vendent sont les vignerons.

– Certains d’entre eux, dernièrement Muga ou Barón de Ley, explorent d’autres dénominations comme celle de Ribera del Duero pour y ouvrir une avenue commerciale. Est-ce une inertie dangereuse pour la Rioja ?

– D’autres grandes marques viennent également ici. Il y a une diversification et lorsque vous envoyez quelqu’un vendre du vin à New York, vous souhaitez avoir un portefeuille plus large. Je pense que tout est lié à cette stratégie.

– Pensez-vous donc que la Rioja est toujours un modèle de réussite ou est-elle en danger ?

– Je pense que la marque Rioja est toujours puissante. Lorsque nous avons commencé à élaborer des vins blancs de qualité, nous étions la deuxième dénomination des ventes. Si nous continuons à élaborer les rouges actuels, le modèle de réussite est garanti. Mais tirer contre la Rioja n’est bon pour personne. Il existe de nombreux modèles économiques ici et le Conseil doit œuvrer pour que tout le monde puisse coexister et que chacun puisse être rentable.

“Nous exigeons le respect de la loi sur la chaîne alimentaire, mais le Conseil ne fixe pas les prix”

Fernando Ezquerro est, en plus de président du Conseil, producteur de vignes et d’oliviers à Autol. Et il était présent au grand rassemblement de tracteurs de février à Logroño, promu par les « gilets jaunes ».

– Dans ces mobilisations que vous avez vécues un jour, l’une des revendications qui a été le plus entendue a été la revendication d’un prix au kilo de raisin qui couvre au moins les coûts de production. Que peut-on faire pour parvenir à cette affirmation ? Vous comprenez aussi juste, n’est-ce pas ?

– Les caves et les viticulteurs ont unanimement exigé en tant que secteur que la loi sur la chaîne alimentaire soit respectée. Nous ne pouvons pas faire grand-chose d’autre, mais nous ne fixons pas les prix. Nous allons insister pour que les communautés autonomes effectuent ces inspections afin que quiconque ne s’y conforme pas soit sanctionné. Et, je le répète, nous demandons que les raisins de qualité, dont la production coûte cher, soient payés comme tels.

– Une autre plainte concernait le manque de rentabilité du commerce du vin, de plus en plus d’agriculteurs abandonnant les vignobles ou les laissant en location. Est-ce préoccupant ?

– Cela devrait nous inquiéter. Nous devons réfléchir à l’avenir que nous voulons laisser à nos enfants avec ce nom, qui est une marque. Nous aurons tort, en parlant de start-up, si finalement celui qui démarre ou quitte l’exploitation est le jeune. Nous devons insister sur le fait qu’il y a un avenir pour les nouvelles générations.

– Dans ces initiatives, les critiques se sont concentrées sur le gouvernement central ou les organisations agricoles, mais aussi sur des entités telles que le Conseil. Partagez-vous la critique, la comprenez-vous ?

– Lorsqu’une entreprise cesse d’être rentable, les gens s’inquiètent et cherchent des coupables. Mais le Conseil dispose de pouvoirs limités.

– Vous êtes également président de la Fédération des coopératives de La Rioja. Beaucoup n’ont pas pu vendre la récolte de 2023 et la récolte de 2024 arrive bientôt. Quel avenir présage-t-elle ?

– Il faut réfléchir. Nous sommes la révolution imminente du secteur. Nous devons cesser d’être des entrepôts de vin régulateurs et commencer à faire des choses différentes. Celui qui ne voit pas les choses de cette façon passera un mauvais moment.

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