Sa fille a un accident, survit et, 30 ans plus tard, continue de tenir sa promesse : “J’ai une bonne main” – Santiago

Sa fille a un accident, survit et, 30 ans plus tard, continue de tenir sa promesse : “J’ai une bonne main” – Santiago
Sa fille a un accident, survit et, 30 ans plus tard, continue de tenir sa promesse : “J’ai une bonne main” – Santiago
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Cinq jours à vélo jusqu’à Santiago depuis Corella… plus de six cents kilomètres parcourus et ils y vont trente-quatre fois. “Aujourd’hui, de Portomarín à ici, nous avons fait une promenade.” C’est ce qu’affirme Antonio Catalán, fondateur d’ACHM Hotels by Marriott, lorsqu’il pose le pied sur la pierre de la Plaza del Obradoiro, accompagné de son épouse et d’un groupe d’amis qui ont rejoint sa Route Xacobea. “Je trouve de la motivation dans tous les chemins, mais une promesse doit être tenue”, dit-il d’une voix un peu brisée.

Parce que tout a commencé lorsque sa fille avait deux ans et a été grièvement blessée dans un accident de voiture : elle s’en est sortie et Catalán a promis que tant qu’elle le pourrait, elle ferait le voyage chaque année. Et il n’a pas échoué malgré le fait qu’il est « sur le point d’avoir cinquante plus vingt-six ans » et qu’au début de cette année il a eu un problème cardiaque : « ils m’ont donné les derniers sacrements et j’ai dit au prêtre d’être calme, que je suis en bonne santé.” “Maintenant avec Santiago, je vais m’en sortir !” Et il assure que lorsque le cardiologue lui a demandé s’il envisageait de prendre sa retraite, il a répondu “oui, bien sûr, quelques jours avant les funérailles”.

“MAINTENANT IL Y A BEAUCOUP PLUS DE GENS ET LES ROUTES SONT L’ENFER”

Plus de trente ans de parcours nous permettent d’avoir une bonne idée de l’évolution du pèlerinage à Saint-Jacques. Le président d’ACHM Hotels affirme que l’afflux a beaucoup augmenté, même si ce n’est pas ce qui rend la route difficile : “les routes sont infernales, l’entrée de Santiago depuis Lavacolla jusqu’ici… un désastre”. “Nous sommes des promoteurs clés : nous avons plus de 200 cartes de fidélité au sein du groupe et je pense que cela a un impact très puissant. C’est très visible dans les hôtels que nous avons sur le trajet, que nous avons à Pampelune, Tudela, Logroño. , Burgos, Ponferrada…et nous le remarquons beaucoup.”



Le Bureau des Pèlerins de Saint-Jacques est sans aucun doute le meilleur thermomètre de la bonne santé du Chemin : rien qu’au mois de juin, la moyenne quotidienne des marcheurs est d’environ deux mille. Plus de 165.600 accréditations ont déjà été délivrées, alors que l’année dernière, jusqu’en mai, à peine 120.000 avaient été atteintes. L’année 2023 s’est clôturée avec près de 447 000 Compostelles livrées.

DE BONNES PERSPECTIVES POUR LE TOURISME EN 2024

Antonio Catalán se montre également optimiste quant à la saison touristique qui vient de commencer : “Nous nous en sortons très bien, je pense que nous allons doubler le résultat de l’année dernière, nous ne pouvons pas nous plaindre, ce sera une année magnifique.”

Catalán affirme que « dans ce pays, nous avons trop de clients et nous manquons de prix » et donne l’exemple d’un de ses établissements vedettes à Madrid, qui en 2019 avait un prix moyen de 400 € la nuit et employait 62 personnes. “Aujourd’hui, elle emploie 120 personnes et son prix moyen est de 1 200 euros.” ““L’Espagne ne peut pas se permettre d’accueillir 15 millions de touristes supplémentaires cette année, un tourisme ivre et tout ça… L’Espagne ne peut pas se le permettre.”

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